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डिस्कवरी से पता चलता है कि साइप्रस नवपाषाण क्रांति का हिस्सा था

डिस्कवरी से पता चलता है कि साइप्रस नवपाषाण क्रांति का हिस्सा था


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साइप्रस में एक पुरातात्विक स्थल पर मिली कलाकृतियों से पता चलता है कि मनुष्यों ने पहले की तुलना में लगभग 1,000 साल पहले भूमध्यसागरीय द्वीप पर कब्जा कर लिया था। निहितार्थ यह है कि साइप्रस नवपाषाण क्रांति का हिस्सा था जिसने कृषि और जानवरों के पालतू जानवरों में वृद्धि देखी।

टोरंटो विश्वविद्यालय, कॉर्नेल विश्वविद्यालय और साइप्रस विश्वविद्यालय के पुरातत्वविद आयिया वरवारा-एस्प्रोक्रेमनोस साइट पर खुदाई कर रहे थे, जिसे पहली बार 1990 के दशक में खोजा गया था, जब उन्होंने 8800-8600BC के बीच की एक पूरी मानव मूर्ति का खुलासा किया - जो अब तक की सबसे पुरानी है। टापू पर।

इतिहास में यह अवधि तब थी जब नवपाषाण काल ​​​​शुरू हो रहा था और शिकारी समूह बस्तियाँ बनाने और खेती की गतिविधियाँ शुरू करने लगे थे। हालाँकि, अब तक माना जाता था कि साइप्रस को मध्य पूर्व और भूमध्य सागर के आसपास के मुख्य भूमि क्षेत्रों की तुलना में बहुत बाद में स्थायी रूप से बसाया गया था। अब ऐसा लगता है कि बसने वालों ने उत्तरी सीरिया, तुर्की और लेबनान से पानी पार कर लिया होगा।

टोरंटो विश्वविद्यालय के पुरातत्व केंद्र और मानव विज्ञान विभाग के एक शोध साथी सैली स्टीवर्ट ने कहा, "इन खोजों से हमें वास्तव में एक स्पष्ट तस्वीर मिल रही है कि साइप्रस में कितना चल रहा था।" "हम अब इसे उस समय पूरे क्षेत्र में जो कुछ हो रहा था, उसके हाशिए पर होने के बारे में नहीं सोच सकते।"

पुरातत्वविदों ने पत्थर के औजारों का भी खुलासा किया, जिनमें से एक में लाल गेरू के महत्वपूर्ण निशान हैं, जो पत्थर के उपकरणों के उत्पादन और गेरू के प्रसंस्करण के प्रमाण प्रदान करते हैं।

टोरंटो विश्वविद्यालय के पुरातत्व केंद्र और मानव विज्ञान विभाग के एक शोध साथी सैली स्टीवर्ट कहते हैं, "यह हमें बताता है कि साइप्रस नवपाषाण क्रांति का एक हिस्सा था जिसने कृषि और जानवरों के पालतू जानवरों में महत्वपूर्ण वृद्धि देखी।" "खेती के साथ भोजन और समय दोनों में धन का अधिशेष आया। लोगों के पास अब निर्माण जैसी अन्य भूमिकाओं में विशेषज्ञता हासिल करने का समय था, और उनके पास आलंकारिक कला बनाने में खर्च करने का समय था।"

अध्ययन के परिणामों ने साइप्रस के इतिहास में एक महत्वपूर्ण अंतर को भर दिया है।


    स्टोनहेंज

    सदियों से, इतिहासकारों और पुरातत्वविदों ने स्टोनहेंज के कई रहस्यों पर सवाल उठाया है, प्रागैतिहासिक स्मारक जिसे नियोलिथिक बिल्डरों को बनाने में अनुमानित 1,500 साल लगे। दक्षिणी इंग्लैंड में स्थित, यह लगभग १०० बड़े सीधे पत्थरों से बना है जो एक गोलाकार लेआउट में रखे गए हैं। 

    जबकि कई आधुनिक विद्वान अब इस बात से सहमत हैं कि स्टोनहेंज कभी एक कब्रगाह था, उन्होंने अभी तक यह निर्धारित नहीं किया है कि यह किन अन्य उद्देश्यों की पूर्ति करता है और आधुनिक तकनीक के बिना सभ्यता या यहां तक ​​​​कि पहिया ने भी शक्तिशाली स्मारक का निर्माण कैसे किया। इसका निर्माण और अधिक चौंकाने वाला है, क्योंकि इसके बाहरी रिंग के बलुआ पत्थर के स्लैब स्थानीय खदानों से निकलते हैं, वैज्ञानिकों ने उन ब्लूस्टोन का पता लगाया है जो वेल्स में प्रेसेली हिल्स तक जाते हैं, जहां स्टोनहेंज बैठता है, वहां से लगभग 200 मील की दूरी पर है। सैलिसबरी मैदान पर। 

    आज, लगभग 1 मिलियन लोग 1986 से हर साल यूनेस्को की विश्व धरोहर स्थल स्टोनहेंज की यात्रा करते हैं।


    मैरी एन बर्नाल

    साइप्रस में चौथी शताब्दी ईस्वी पूर्व की एक मोज़ेक मंजिल का पता चला है। यह दरियाई घोड़ा में रथ दौड़ के दृश्यों को दिखाता है। इससे पहले, द्वीप पर काम करने वाली एक अन्य टीम को हरक्यूलिस के मजदूरों के दृश्यों को दिखाते हुए एक मोज़ेक मिला। वह मोज़ेक उस मोज़ेक से दो शताब्दी पुराना है जिसकी अभी-अभी खुदाई की गई थी। साथ में, ये मोज़ाइक प्राचीन रोमनों के हितों में एक आकर्षक झलक प्रदान करते हैं जो कभी भूमध्यसागरीय द्वीप पर रहते थे।

    रथ दौड़ मोज़ेक की खोज साइप्रस की राजधानी शहर निकोसिया से 19 मील (30.58 किमी) दूर अकाकी गाँव में हुई थी। मोज़ेक का अस्तित्व 1938 से ज्ञात था जब किसानों ने फर्श के एक छोटे टुकड़े की खोज की थी। हालांकि, शोधकर्ताओं ने पूरी बात का पता लगाने का फैसला करने में 80 साल लग गए। इस शानदार खोज ने गांव को विश्व प्रसिद्ध बना दिया। मोज़ेक साइप्रस में अपनी तरह का एकमात्र और दुनिया में सिर्फ सात में से एक है।
    डेली मेल के अनुसार, फर्श 11 मीटर (36 फीट) लंबा और 4 मीटर (13 फीट) चौड़ा है। यह संभवतः एक रईस व्यक्ति का था जो साइप्रस पर रोमन शासन के दौरान वहां रहता था। मोज़ेक आश्चर्यजनक रूप से विस्तृत है, चार रथों की पूरी दौड़ के दृश्यों से सजाया गया है, प्रत्येक को चार घोड़ों की एक टीम द्वारा खींचा गया है।

    शोधकर्ताओं का मानना ​​​​है कि मोज़ेक विभिन्न गुटों को दर्शाता है जो प्राचीन रोम में प्रतिस्पर्धा करते थे। वे कहते हैं कि प्राचीन रोमन काल में दरियाई घोड़ा एक बहुत ही सार्थक स्थान था और यह कई आयोजनों का केंद्र था। यह न केवल खेल प्रतियोगिताओं के लिए एक स्थान था, बल्कि यह भी था कि सम्राट लोगों के सामने प्रकट हुए और अपनी शक्ति का अनुमान लगाया।


    नवपाषाण किसान

    हालांकि कई भूमध्य द्वीपों में नवपाषाणकालीन व्यवसाय हैं, अधिकांश पुरातत्वविदों का मानना ​​​​था कि ये पहले उपनिवेशवादी अपेक्षाकृत देर से, सिरेमिक-असर वाले नवपाषाण लोग थे। वे मुख्य भूमि से पहुंचे और अपने लेवेंटाइन या अनातोलियन पड़ोसियों की तुलना में कुछ अलग और कई मायनों में "गरीब" द्वीपीय संस्कृतियों का विकास किया। साइप्रस थोड़ा अलग था, सिवाय इसके कि साइप्रस नियोलिथिक भूमध्यसागरीय द्वीपों पर सबसे विकसित और सबसे पुराना है और इसमें एक अम्लीय घटक है। यह एसरामिक नियोलिथिक के दौरान था कि साइप्रस वास्तव में उपनिवेश था।

    साइप्रस में एसरेमिक नियोलिथिक को अवधि के लिए टाइप साइट के बाद "खिरोकिटिया संस्कृति" कहा जाता है, एक बड़ा और पर्याप्त कृषि समझौता। खिरोकितिया संस्कृति के दौरान, सी से स्थायी। ७००० से ५००० ईसा पूर्व, कुछ लेवेंटाइन या अनातोलियन समानताएं थीं, और कुल मिलाकर इसे अक्सर अपने मुख्य भूमि समकक्षों की तुलना में कम परिष्कृत के रूप में देखा जाता था। यह एक अपरिष्कृत चिप्ड-स्टोन तकनीक और टाइपोलॉजी द्वारा व्यक्त किया जाता है, आयताकार संरचनाओं में परिवर्तन के बजाय परिपत्र संरचनाओं की निरंतरता और पर्याप्त अनुष्ठान या प्रतीकात्मक व्यवहार के सीमित साक्ष्य द्वारा। खिरोकिटिया लोग विभिन्न स्थानों पर बस गए, लेकिन प्रमुख समुदाय भूमध्य सागर के 10 किलोमीटर के भीतर स्थित थे।

    ये उपनिवेशवादी जाहिर तौर पर कुछ संसाधनों के साथ एक द्वीप पर पहुंचे, निश्चित रूप से स्थानिक जीव अब अस्तित्व में नहीं थे। उन्होंने सीमित संख्या में पालतू पौधों और जानवरों को पेश किया, जिनमें कैप्रीन, सूअर और जाहिरा तौर पर जंगली हिरण शामिल थे, संभवतः शिकार के लिए। मुख्य भूमि और अन्य भूमध्य द्वीपों पर नियोलिथिक संदर्भों में होने के बावजूद, कांस्य युग तक अजीब तरह से मवेशी स्पष्ट रूप से अनुपस्थित थे। सिरेमिक नियोलिथिक (सोतीरा संस्कृति) द्वारा एक स्पष्ट कालानुक्रमिक अंतराल के बाद, खिरोकिटिया संस्कृति का पालन किया जाता है। हालांकि यह मुख्य भूमि के समान एक पैटर्न है, सोतीरा संस्कृति को भी अक्सर अपेक्षाकृत गैर-वर्णन के रूप में वर्णित किया जाता है।

    एटोक्रेमनोस की खोज तक, खिरोकिटिया संस्कृति साइप्रस के पहले कब्जे का प्रतिनिधित्व करती थी। एटोक्रेमनोस ने एक कालानुक्रमिक दुविधा प्रस्तुत की, जिसमें यह लगभग तीन हजार साल पहले की है और यह सुझाव देने के लिए बहुत कम सबूत हैं कि यह खिरोकिटिया संस्कृति का पूर्वज था। शायद एटोक्रेमनोस के लिए जिम्मेदार लोगों ने मुख्य भूमि पर नवपाषाण क्रांति से जुड़े अशांत परिवर्तनों में भाग नहीं लेने का फैसला किया और बस अज्ञात लेकिन आस-पास के क्षेत्र में जाने का फैसला किया। उन्हें देर से नेटुफ़ियन या अर्ली नियोलिथिक (प्री-पॉटरी नियोलिथिक ए [पीपीएनए]) लोगों के लिए सामान्यीकृत किया जा सकता था, जो एक निर्जन द्वीप पर पहुंचे, एक अद्वितीय जीवों के अवशिष्ट झुंड पाए, उन्हें विलुप्त होने का शिकार किया, और फिर छोड़ दिया। लेकिन वे साइप्रस को नहीं भूले। यहीं पर नए शोध ने एटोक्रेमनोस को अधिक प्रशंसनीय बना दिया है और साइप्रस नियोलिथिक की जटिलता को जोड़ा है। इन जांचों, जिनका मूल्यांकन न केवल साइप्रस के संदर्भ में किया जाना चाहिए, बल्कि मुख्य भूमि से एक नवपाषाण "पैकेज" के संचरण का आकलन करने वाले व्यापक परिप्रेक्ष्य में भी किया जाना चाहिए, ने एसरामिक नियोलिथिक के पहले के घटक का दस्तावेजीकरण किया है। वे पहले की तुलना में कहीं अधिक जटिल आर्थिक रणनीतियों का भी सुझाव देते हैं। विशेष रूप से अब मवेशियों के प्रमाण मिले हैं।

    ये निष्कर्ष तीन नए अध्ययन किए गए स्थलों के इर्द-गिर्द घूमते हैं। दो तटीय व्यवसाय, पारेक्क्लिशा शिलौरोकम्बोस और किसोनेरगा मायलौथकिया, खिरोकितिया संस्कृति से पहले के हैं, जिसमें सी के रेडियोकार्बन निर्धारण हैं। 8000 ईसा पूर्व, यदि पहले नहीं। इन खोजों ने साइप्रस पर एसरामिक नियोलिथिक को प्रारंभिक मुख्य भूमि प्री-पॉटरी नियोलिथिक बी (पीपीएनबी) के साथ लगभग समकालीन अवधि तक बढ़ाया और इसे "साइप्रो-पीपीएनबी" कहा गया। दोनों साइटें लेवेंट के साथ कलात्मक समानताएं साझा करती हैं और इसमें कुओं सहित जटिल विशेषताएं हैं। गौरतलब है कि न तो इस प्रकार का एक बड़ा गांव है जो आमतौर पर साइप्रस नियोलिथिक से जुड़ा हुआ है। विशेष महत्व की सीमित मात्रा का प्रलेखन है बोस (मवेशी) शिलौरोकम्बोस में, जिससे इस महत्वपूर्ण आर्थिक प्रजाति को साइप्रस के प्रारंभिक नवपाषाण काल ​​​​के भीतर मजबूती से रखा गया।

    तीसरी साइट ऐस योर्किस है, जो एक छोटा गैर-गांव इलाका है। यह कई कारणों से महत्वपूर्ण है, जिसमें तकनीकी रूप से परिष्कृत चिप्ड-स्टोन असेंबल की उपस्थिति और विशेष रूप से इसके आर्थिक निहितार्थों की एक तटीय सेटिंग के बजाय एक अपलैंड में इसका स्थान शामिल है, क्योंकि सीमित संख्या में बोस शिलाउरोकंबोस के समान ही पाए गए हैं। शिलोरोकम्बोस और मायलौथकिया के विपरीत, ऐस योर्किस प्रारंभिक खिरोकितिया संस्कृति की तारीख को प्रतीत होता है, हालांकि इसके कालानुक्रमिक स्थान को हल करने के लिए अतिरिक्त रेडियोकार्बन निर्धारण की आवश्यकता होती है।


    पुरातत्वविदों ने साइप्रस पर लेट पाषाण युग की बस्ती को उजागर किया

    पुरातत्व केंद्र के शोध साथी सैली स्टीवर्ट के पास साइप्रस में पाए गए पत्थर के औजारों और सजावटी आभूषणों की प्रतिकृतियां हैं, जो लेट पाषाण युग की हैं। क्रेडिट: जेसिका लुईस

    (Phys.org) - साइप्रस में एक पुरातात्विक स्थल पर मिली कलाकृतियाँ एक नए सिद्धांत का समर्थन करती हैं कि मनुष्यों ने पहले की तुलना में लगभग 1,000 साल पहले छोटे भूमध्य द्वीप पर कब्जा कर लिया था - एक खोज जो साइप्रस के इतिहास में एक महत्वपूर्ण अंतर को भरती है।

    टोरंटो विश्वविद्यालय, कॉर्नेल विश्वविद्यालय और साइप्रस विश्वविद्यालय के पुरातत्वविदों द्वारा अयिया वरवारा-एस्प्रोक्रेमनोस (एवीए) में उत्खनन ने अन्य वस्तुओं के अलावा, द्वीप पर सबसे पहले पूर्ण मानव मूर्ति का खुलासा किया है। साइट को 8800-8600 ईसा पूर्व के बीच, नवपाषाण काल ​​​​की शुरुआत के करीब कार्बन-दिनांकित किया गया है - जिसे लेट पाषाण युग भी कहा जाता है - जब शिकार से कृषि अर्थव्यवस्थाओं में संक्रमण पूरे मध्य पूर्व में हो रहा था।

    "यह हमें बताता है कि साइप्रस नवपाषाण क्रांति का एक हिस्सा था जिसने कृषि और जानवरों के पालतू जानवरों में महत्वपूर्ण वृद्धि देखी," टी के पुरातत्व केंद्र और मानव विज्ञान विभाग के एक शोध साथी सैली स्टीवर्ट कहते हैं। "खेती के साथ भोजन और समय दोनों में धन का अधिशेष आया। लोगों के पास अब निर्माण जैसी अन्य भूमिकाओं में विशेषज्ञता हासिल करने का समय था, और उनके पास आलंकारिक कला बनाने में खर्च करने का समय था।"

    मूर्ति - एक पूर्ण महिला प्रतिमा - आग्नेय पत्थर की वस्तुओं के संग्रह में पाई गई थी जिसमें दो सपाट पत्थर के औजार भी शामिल थे, जिनमें से एक में व्यापक लाल गेरू अवशेष थे। औजारों की उपस्थिति, चिपके हुए पत्थर के उपकरणों के उत्पादन और गेरू के प्रसंस्करण से जुड़ी महत्वपूर्ण निर्माण गतिविधि का और सबूत प्रदान करती है। यह संभवतः साइट के स्थान की भी व्याख्या करता है, जो एक चाक बेड और बड़े सल्फाइट जमा के निकट है।

    साइप्रस को हमेशा भूमध्य सागर के आसपास के मुख्य भूमि क्षेत्रों की तुलना में स्थायी रूप से बसने और कृषि जीवन शैली का पालन करने वाला माना जाता था। लेकिन बीच में 100 किलोमीटर से भी कम दूरी के साथ, बसने वाले लोग आसानी से उस पानी को पार कर सकते थे जो अब उत्तरी सीरिया, तुर्की और लेबनान है।

    स्टीवर्ट कहते हैं, "लोगों ने पहाड़ों को देखा होगा और वे संभवतः चर्ट रॉक बेड की प्रचुरता से आकर्षित हुए थे।" "वे पहले से ही पत्थर के औजार बनाने के लिए चर्ट का उपयोग कर रहे थे और संसाधन का दोहन करना चाहते थे।"

    एवीए की साइट को पहली बार 1990 के दशक की शुरुआत में खोजा गया था। इसी तरह की साइटें 1998 में साइप्रस विश्वविद्यालय के स्टीवर्ट और कैरोल मेकार्टनी द्वारा पाई गईं, और उन पर मिली वस्तुओं के प्रारंभिक विश्लेषण ने मेकार्टनी को यह सिद्ध करने के लिए प्रेरित किया कि आइटम पहले की तुलना में पुराने हैं। 2005 तक, स्टीवर्ट, मेकार्टनी और कॉर्नेल विश्वविद्यालय के पुरातत्वविद् स्टुअर्ट मैनिंग - उस समय के कला विभाग के यू के सदस्य - ने एवीए में साइट का सर्वेक्षण करने और अंततः एक पूर्ण उत्खनन करने की योजना बनाना शुरू किया।

    स्टीवर्ट कहते हैं, "इन खोजों से हमें वास्तव में एक स्पष्ट तस्वीर मिल रही है कि साइप्रस में कितना चल रहा था।" "हम अब इसे उस समय पूरे क्षेत्र में जो कुछ हो रहा था, उसके हाशिए पर होने के बारे में नहीं सोच सकते।"


    सभ्यता के बीज

    बसाक, उन्हें फिर से बिल्डिंग ४२ में आपकी जरूरत है।”

    बसाक बोज़ ने अपने सामने प्रयोगशाला बेंच पर फैले हुए मानव कंकाल से ऊपर की ओर देखा।

    प्रयोगशाला के दरवाजे पर खड़े पुरातत्वविद् ने माफी मांगते हुए अपने धूल भरे जूतों को फेर दिया। “ऐसा लग रहा है कि इस बार वास्तव में कुछ महत्वपूर्ण है, ” उन्होंने कहा।

    बिल्डिंग 42, कैटलहोयुक में खुदाई के तहत एक दर्जन से अधिक मिट्टी-ईंट के आवासों में से एक है, एक 9,500 वर्षीय नवपाषाण, या नई पाषाण युग, बस्ती जो दक्षिण के कोन्या मैदान में गेहूं और खरबूजे के खेतों को देखकर एक महान टीला बनाती है- मध्य तुर्की। पिछले दो महीनों में, बिल्डिंग 42 पर काम कर रहे पुरातत्वविदों ने इसके सफेद प्लास्टर फर्श के नीचे कई व्यक्तियों के अवशेषों का खुलासा किया था, जिनमें एक वयस्क, एक बच्चा और दो शिशु शामिल थे। लेकिन यह खोज अलग थी। यह एक महिला का शरीर था जिसे उसकी तरफ रखा गया था, उसके पैर भ्रूण की स्थिति में उसकी छाती तक खींचे गए थे। उसकी बाहें, उसकी छाती के ऊपर से, एक बड़ी वस्तु को पालने वाली लग रही थीं।

    अंकारा, तुर्की में हैसेटेपे विश्वविद्यालय में एक भौतिक मानवविज्ञानी बोज़, बिल्डिंग 42 के लिए एक पहाड़ी पर चले गए। उन्होंने धूल और एक छोटे स्केलपेल को उड़ाने के लिए ओवन बास्टर सहित उपकरणों का एक सेट निकाला, और काम करने के लिए तैयार हो गया। लगभग एक घंटे के बाद, उसने कंकाल के पालने वाली वस्तु के चारों ओर एक ख़स्ता सफेद पदार्थ देखा।

    “इयान!” उसने मुस्कुराते हुए कहा। “यह एक प्लास्टर की हुई खोपड़ी है!” इयान होडर, स्टैनफोर्ड विश्वविद्यालय के पुरातत्वविद्, जो कैटलहोयुक उत्खनन का निर्देशन करते हैं, 32 एकड़ की साइट के अपने सुबह के चक्कर लगा रहे थे। वह नज़दीक से देखने के लिए बोज़ के पास झुक गया। खोपड़ी का चेहरा नरम, सफेद प्लास्टर से ढका हुआ था, इसका अधिकांश भाग गेरू, एक लाल रंगद्रव्य से रंगा हुआ था। खोपड़ी को एक प्लास्टर की नाक दी गई थी, और उसकी आंखों के सॉकेट को प्लास्टर से भर दिया गया था। बोज़ यह सुनिश्चित नहीं कर सका कि खोपड़ी पहले नर थी या मादा, लेकिन कपाल (जो लोगों की उम्र के रूप में बंद हो जाती है) में सिवनी की करीबी बुनाई से, वह बता सकती थी कि यह एक बड़े व्यक्ति का था बाद में परीक्षण से पता चला कि यह एक था महिला की ८२१७.

    चूंकि शोधकर्ताओं ने पहली बार 1960 के दशक में कैटलहोयुक (उच्चारण “चाह-ताहल-ह्यू-यूक”) में खुदाई शुरू की थी, इसलिए उन्हें घरों के नीचे 400 से अधिक कंकाल मिले, जो मधुकोश जैसी भूलभुलैया में समूहित हैं। निकट पूर्व के कैटलहोयुक में शुरुआती कृषि गांवों में मृतकों को घरों के नीचे दफनाना आम बात थी, अकेले एक घर में 64 कंकाल थे। प्लास्टर्ड खोपड़ी कम आम थी और तुर्की में केवल एक अन्य नवपाषाण स्थल पर पाई गई है, हालांकि कुछ फिलिस्तीनी-नियंत्रित शहर जेरिको और सीरिया और जॉर्डन की साइटों पर पाए गए हैं। यह कैटलहोयुक में अब तक का पहला पाया गया था और पहला मानव कंकाल के साथ दफनाया गया था। दफन दो लोगों के बीच एक भावनात्मक बंधन पर संकेत दिया। क्या प्लास्टर की गई खोपड़ी उस महिला के माता-पिता की थी जो नौ सहस्राब्दी पहले वहां दफन हुई थी?

    होडर और उनके सहयोगी कैटलहोयुक में मिले चित्रों और मूर्तियों को समझने के लिए भी काम कर रहे थे। कई घरों की सतह जंगली हिरणों और मवेशियों का शिकार करने वाले पुरुषों और बिना सिर वाले लोगों पर झपट्टा मारने वाले गिद्धों के भित्ति चित्रों से ढकी हुई है। कुछ प्लास्टर की दीवारों में तेंदुओं की आधार-राहतें और स्पष्ट रूप से मादा आकृतियाँ हैं जो देवी-देवताओं का प्रतिनिधित्व कर सकती हैं। होडर को विश्वास है कि यह प्रतीक-समृद्ध बस्ती, जो अब तक खोजी गई सबसे बड़ी और सबसे अच्छी तरह से संरक्षित नवपाषाण स्थलों में से एक है, प्रागैतिहासिक मानस की कुंजी है और मानवता के बारे में सबसे मौलिक प्रश्नों में से एक है: लोग पहले स्थायी समुदायों में क्यों बसे।

    कैटलहोयुक के फूल आने से पहले सहस्राब्दियों में, निकट पूर्व के अधिकांश भाग में खानाबदोशों का कब्जा था, जो चिकारे, भेड़, बकरियों और मवेशियों का शिकार करते थे, और जंगली घास, अनाज, नट और फल इकट्ठा करते थे। क्यों, लगभग १४,००० साल पहले, उन्होंने स्थायी समुदायों की ओर पहला कदम उठाया, पत्थर के घरों में एक साथ बस गए और अंततः खेती का आविष्कार किया? कुछ सहस्राब्दियों के बाद, कैटलहोयुक में 8,000 लोग एकत्र हुए, और वे एक हजार से अधिक वर्षों तक बने रहे, घरों का निर्माण और पुनर्निर्माण एक साथ इतने करीब से पैक किया गया कि निवासियों को छतों के माध्यम से प्रवेश करना पड़ा। होडर कहते हैं, "पहले समुदायों का गठन मानवता के विकास में एक प्रमुख मोड़ था, और कैटलहोयुक के लोगों ने इस विचार को चरम पर पहुंचा दिया।" “लेकिन हम अभी भी इस सवाल से बचे हुए हैं कि वे पहली बार में इतनी संख्या में एक साथ आने की जहमत क्यों उठाएंगे।”

    दशकों से, ऐसा लगता था कि कैटलहोयुक के रहस्यों का कभी पता नहीं लगाया जा सकता है। ब्रिटिश पुरातत्वविद् जेम्स मेलार्ट ने 1958 में इस स्थल की खोज की और इसे प्रसिद्ध बनाया। लेकिन उनके शोध को 1965 में छोटा कर दिया गया था, जब तुर्की के अधिकारियों ने दोराक मामले में शामिल होने का आरोप लगाने के बाद अपना उत्खनन परमिट वापस ले लिया, एक घोटाला जिसमें कांस्य युग की महत्वपूर्ण कलाकृतियाँ कथित तौर पर गायब हो गईं। मेलाआर्ट पर औपचारिक रूप से आरोप नहीं लगाया गया था, और प्रतिष्ठित पुरातत्वविदों की एक समिति ने बाद में उन्हें इस मामले में किसी भी भूमिका से मुक्त कर दिया। फिर भी, उन्हें साइट पर वापस जाने की अनुमति नहीं दी गई, और यह लगभग 30 वर्षों तक उपेक्षित रहा।

    होडर, एक लंबा, चश्मा पहने, ५६ वर्षीय अंग्रेज, ने पहली बार १९६९ में लंदन के पुरातत्व संस्थान में मेलार्ट के छात्र के रूप में कैटलहोयुक के बारे में सुना। 1993 में, तुर्की के अधिकारियों के साथ कुछ नाजुक बातचीत के बाद, प्रमुख तुर्की पुरातत्वविदों के समर्थन से बहुत मदद मिली, उन्हें साइट को फिर से खोलने की अनुमति दी गई। लगभग १२० पुरातत्वविद, मानवविज्ञानी, जीवाश्म विज्ञानी, वनस्पतिशास्त्री, प्राणी विज्ञानी, भूवैज्ञानिक और रसायनज्ञ गर्मियों के बाद कोन्या के पास टीले पर एकत्र हुए हैं, कैटलहोयुक की प्राचीन मिट्टी के लगभग हर घन इंच की छानबीन करते हुए यह पता लगाने के लिए कि ये नवपाषाण काल ​​के लोग कैसे रहते थे और वे क्या मानते थे . प्रागैतिहासिक दिमाग में अंतर्दृष्टि प्रदान करने के लिए शोधकर्ताओं ने एक मनोविश्लेषक को भी लाया। Catalhoyuk, ब्रिटेन में कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय में पुरातत्व के एमेरिटस प्रोफेसर कॉलिन रेनफ्रू कहते हैं, वर्तमान में प्रगति पर सबसे महत्वाकांक्षी उत्खनन परियोजनाओं में से एक है। मॉन्ट्रियल के 8217 के ब्रूस ट्रिगर मैकगिल विश्वविद्यालय, पुरातत्व के एक प्रसिद्ध इतिहासकार, होडर के #8217 कहते हैं साइट पर काम 'एक नया मॉडल प्रदान कर रहा है कि कैसे पुरातात्विक अनुसंधान किया जा सकता है और किया जाना चाहिए।' #8212ने विवाद पैदा किया है.

    पुरातत्वविदों ने लंबे समय से इस बात पर बहस की है कि नवपाषाण क्रांति का कारण क्या है, जब प्रागैतिहासिक मानव ने खानाबदोश जीवन छोड़ दिया, गांवों की स्थापना की और भूमि पर खेती करना शुरू कर दिया। शिक्षाविदों ने एक बार लगभग ११,५०० साल पहले हुए जलवायु और पर्यावरणीय परिवर्तनों पर जोर दिया था, जब अंतिम हिमयुग समाप्त हो गया था और जीवित रहने के लिए कृषि संभव हो गई थी, शायद आवश्यक भी। दूसरी ओर, होडर मानव मनोविज्ञान और अनुभूति में परिवर्तन द्वारा निभाई गई भूमिका पर जोर देता है।

    Mellaart, जो अब सेवानिवृत्त हो चुके हैं और लंदन में रह रहे हैं, का मानना ​​था कि धर्म Catalhoyuk के लोगों के जीवन का केंद्र है। उन्होंने निष्कर्ष निकाला कि उन्होंने एक देवी की पूजा की थी, जैसा कि आग की मिट्टी या पत्थर से बनी कई महिला मूर्तियों द्वारा दर्शाया गया है, जिसे उन्होंने और होडर के समूह दोनों ने वर्षों से साइट पर खोजा है। होडर सवाल करते हैं कि क्या मूर्तियाँ धार्मिक देवताओं का प्रतिनिधित्व करती हैं, लेकिन उनका कहना है कि वे फिर भी महत्वपूर्ण हैं। इससे पहले कि मनुष्य अपने आस-पास के जंगली पौधों और जानवरों को पालतू बना सके, वे कहते हैं, उन्हें अपनी कला में व्यक्त अपनी जंगली प्रकृति की मनोवैज्ञानिक प्रक्रिया को वश में करना था। वास्तव में, होडर का मानना ​​​​है कि कैटलहोयुक के शुरुआती बसने वाले आध्यात्मिकता और कलात्मक अभिव्यक्ति को इतना महत्व देते थे कि उन्होंने अपने गांव को उनका पीछा करने के लिए सबसे अच्छी जगह पर स्थित किया।

    सभी पुरातत्वविद होडर के निष्कर्षों से सहमत नहीं हैं। लेकिन इसमें कोई संदेह नहीं है कि नवपाषाण क्रांति ने मानवता को हमेशा के लिए बदल दिया। सभ्यता की जड़ें गेहूं और जौ की पहली फसलों के साथ लगाई गई थीं, और यह कहना कोई खिंचाव नहीं है कि आज के सबसे शक्तिशाली गगनचुंबी इमारतें अपनी विरासत को नवपाषाणकालीन वास्तुकारों से खोज सकती हैं जिन्होंने पहले पत्थर के आवासों का निर्माण किया था। संगठित धर्म, लेखन, शहर, सामाजिक असमानता, जनसंख्या विस्फोट, ट्रैफिक जाम, मोबाइल फोन और इंटरनेट सहित बाद में जो कुछ भी आया, उसकी जड़ें उस समय में हैं जब लोगों ने समुदायों में एक साथ रहने का फैसला किया। और एक बार जब उन्होंने ऐसा कर लिया, तो कैटलहोयुक के काम से पता चलता है कि कोई पीछे नहीं हट रहा था।

    वाक्यांश “नवपाषाण क्रांति” को १९२० के दशक में ऑस्ट्रेलियाई पुरातत्वविद् वी. गॉर्डन चाइल्ड द्वारा गढ़ा गया था, जो २०वीं सदी के प्रमुख प्रागितिहासियों में से एक थे। चाइल्ड के लिए, क्रांति में प्रमुख नवाचार कृषि थी, जिसने मनुष्य को अपनी खाद्य आपूर्ति का स्वामी बना दिया। चाइल्ड ने खुद इस बारे में काफी सीधा विचार किया था कि कृषि का आविष्कार क्यों किया गया था, यह तर्क देते हुए कि लगभग 11,500 साल पहले अंतिम हिमयुग के अंत के साथ, पृथ्वी गर्म और शुष्क दोनों हो गई, जिससे लोगों और जानवरों को नदियों, ओलों और अन्य जल स्रोतों के पास इकट्ठा होने के लिए मजबूर होना पड़ा। . ऐसे समूहों से समुदाय आए। लेकिन भूवैज्ञानिकों और वनस्पतिशास्त्रियों द्वारा यह पता लगाने के बाद कि हिमयुग के बाद की जलवायु वास्तव में गीली थी, शुष्क नहीं, चाइल्ड के सिद्धांत के पक्ष में नहीं थी।

    नवपाषाण क्रांति के लिए एक और व्याख्या, और सबसे प्रभावशाली में से एक, “सीमांतता,” या “एज,” परिकल्पना थी, जिसे 1960 के दशक में अग्रणी पुरातत्वविद् लुईस बिनफोर्ड द्वारा प्रस्तावित किया गया था, फिर न्यू यूनिवर्सिटी में मेक्सिको। बिनफोर्ड ने तर्क दिया कि शुरुआती इंसान वहीं रहे होंगे जहां शिकार और इकट्ठा करना सबसे अच्छा था। जैसे-जैसे आबादी बढ़ी, वैसे-वैसे संसाधनों के लिए प्रतिस्पर्धा भी हुई, अन्य तनावों के बीच, कुछ लोगों को हाशिये पर जाने के लिए प्रेरित किया, जहाँ उन्होंने पौधों और जानवरों को पालतू बनाने का सहारा लिया। लेकिन यह विचार हाल के पुरातात्विक साक्ष्यों से मेल नहीं खाता है कि पौधों और जानवरों को पालतू बनाना वास्तव में हाशिये के बजाय निकट पूर्व के इष्टतम शिकार और एकत्रित क्षेत्रों में शुरू हुआ था।

    होडर के अनुसार, नवपाषाण क्रांति के लिए इस तरह की पारंपरिक व्याख्याएं कम पड़ जाती हैं, क्योंकि वे स्थायी समुदायों और गतिहीन जीवन के उदय की कीमत पर कृषि की शुरुआत पर बहुत अधिक ध्यान केंद्रित करते हैं। हालांकि प्रागैतिहासिक काल में यह माना जाता था कि खेती करना और बसना साथ-साथ चलता है, यहां तक ​​कि उस धारणा को भी चुनौती दी जा रही है, अगर उसे उलट न दिया जाए। अब यह स्पष्ट हो गया है कि पहले साल के दौर में, स्थायी मानव बस्तियाँ कृषि से कम से कम ३,००० साल पहले थीं।

    1980 के दशक के उत्तरार्ध में, सूखे ने इज़राइल में गलील सागर में भारी गिरावट का कारण बना, एक पूर्व अज्ञात पुरातात्विक स्थल के अवशेषों का खुलासा किया, जिसे बाद में ओहलो II नाम दिया गया। वहां, इज़राइली पुरातत्वविदों को ब्रश के पौधों से बनी तीन झोपड़ियों के जले हुए अवशेष, साथ ही एक मानव दफन और कई चूल्हे मिले। रेडियोकार्बन डेटिंग और अन्य निष्कर्षों ने सुझाव दिया कि साइट, शिकारियों के लिए एक छोटा, साल भर का शिविर, लगभग 23,000 वर्ष पुराना था।

    लगभग १४,००० साल पहले, आधुनिक समय के इज़राइल और जॉर्डन में, पत्थर से बनी पहली बस्तियाँ दिखाई देने लगीं। निवासियों, गतिहीन शिकारी-संग्रहकर्ता जिन्हें नटुफ़ियन कहा जाता है, ने अपने मृतकों को उनके घरों में या उनके नीचे दफनाया, जैसा कि नवपाषाण लोगों ने उनके बाद किया था। पहली प्रलेखित कृषि लगभग 11,500 साल पहले शुरू हुई थी, जिसे हार्वर्ड पुरातत्वविद् ओफर बार-योसेफ ने लेवेंटाइन कॉरिडोर कहा था, जोर्डन वैली में जेरिको और यूफ्रेट्स वैली में मुरेबेट के बीच। संक्षेप में, साक्ष्य इंगित करते हैं कि कृषि से पहले मानव समुदाय पहले आए। क्या यह हो सकता है, जैसा कि होडर का मानना ​​है, कि मानव समुदायों की स्थापना वास्तविक मोड़ थी, और कृषि सिर्फ केक पर टुकड़े करना था?

    होडर फ्रांसीसी प्रागितिहास विशेषज्ञ जैक्स कॉविन के सिद्धांतों से प्रभावित रहे हैं, जो इस धारणा का समर्थन करने वाले पहले लोगों में से एक थे कि नवपाषाण क्रांति मनोविज्ञान में परिवर्तन से शुरू हुई थी। 1970 के दशक में कॉविन और उनके सहकर्मी उत्तरी सीरिया के मुरेबेट में खुदाई कर रहे थे, जहां उन्हें नवपाषाण काल ​​​​की परतों के नीचे एक और भी पहले नेटुफ़ियन कब्जे के प्रमाण मिले। नेटुफियन से नवपाषाण काल ​​​​में संक्रमण के अनुरूप तलछट में जंगली बैल के सींग थे। और जैसे-जैसे नवपाषाण काल ​​आगे बढ़ा, कई महिला मूर्तियाँ सामने आईं। कॉविन ने निष्कर्ष निकाला कि इस तरह के निष्कर्षों का केवल एक ही मतलब हो सकता है: नवपाषाण क्रांति 'प्रतीकों की क्रांति' से पहले हुई थी, जिसने दुनिया के बारे में नई मान्यताओं को जन्म दिया।

    यूरोप में कई नवपाषाण स्थलों का सर्वेक्षण करने के बाद, होडर ने निष्कर्ष निकाला कि यूरोप में भी एक प्रतीकात्मक क्रांति हुई थी। क्योंकि यूरोपीय स्थल मृत्यु और जंगली जानवरों के प्रतिनिधित्व से भरे हुए थे, उनका मानना ​​​​है कि प्रागैतिहासिक मनुष्यों ने अपने आवासों में मृत्यु और जंगली के प्रतीकों को लाकर, जंगली प्रकृति और अपनी मृत्यु दर के डर को दूर करने का प्रयास किया था, इस प्रकार प्रतिपादन मनोवैज्ञानिक रूप से हानिरहित खतरे। तभी वे बाहर की दुनिया को पालतू बनाना शुरू कर सकते थे। यह होडर की उस परिवर्तन की उत्पत्ति की खोज थी जो अंततः उसे कैटलहोयुक ले गई।

    साइट पर रेडियोकार्बन डेटिंग के एक हालिया दौर के अनुसार, जब तक कैटलहोयुक पहली बार बसा था—लगभग ९,५०० साल पहले, नवपाषाण युग अच्छी तरह से चल रहा था। इस विशाल गांव के निवासियों ने गेहूं और जौ के साथ-साथ दाल, मटर, कड़वी सब्जी और अन्य फलियां भी उगाईं। वे भेड़-बकरियाँ पालते थे। होडर के साथ काम करने वाले पेलियोइकोलॉजिस्ट का कहना है कि गाँव दलदली भूमि के बीच में स्थित था, जो साल में दो या तीन महीने में बाढ़ आ जाती थी। लेकिन चल रहे शोध से पता चलता है कि गांव अपनी फसलों के पास कहीं भी नहीं था।

    तो उन्होंने खाना कहाँ उगाया? लंदन में पुरातत्व संस्थान के एक भू-पुरातत्वविद् अर्लीन रोसेन और फाइटोलिथ्स के विश्लेषण में एक विशेषज्ञ, मिट्टी में पानी से सिलिका पौधों की कोशिकाओं में जमा होने पर बनने वाले छोटे जीवाश्मों से अस्थायी साक्ष्य प्राप्त हुए हैं। शोधकर्ताओं का मानना ​​​​है कि फाइटोलिथ कुछ ऐसी स्थितियों को प्रकट करने में मदद कर सकते हैं जिनमें पौधे उगाए गए थे। रोसेन ने निर्धारित किया कि दलदली कैटलहोयुक में पाए जाने वाले गेहूं और जौ सूखी भूमि पर उगाए जाने की संभावना है। और फिर भी, जैसा कि अन्य शोधकर्ताओं ने दिखाया था, निकटतम कृषि योग्य शुष्क भूमि कम से कम सात मील दूर थी।

    ८,००० लोगों का एक कृषक समुदाय अपने खेतों से इतनी दूर एक बस्ती क्यों स्थापित करेगा? होडर के लिए, केवल एक ही स्पष्टीकरण है। बस्ती स्थल, कभी दलदली भूमि के ठीक बीच में, घनी मिट्टी से समृद्ध है, जिसका उपयोग ग्रामीण प्लास्टर बनाने के लिए करते थे। उन्होंने प्लास्टर पर कलाकृतियां बनाईं, और उन्होंने प्लास्टर से मूर्तियां और मूर्तियां बनाईं। “वे प्लास्टर फ्रीक थे,” होडर कहते हैं।

    यदि कैटलहोयुक के लोग अपने गाँव को जंगली तलहटी में स्थित करते, तो उन्हें अपनी फसलों और अपने मिट्टी-ईंट के घरों में उपयोग किए जाने वाले ओक और जुनिपर के पेड़ों तक आसानी से पहुँच प्राप्त होती। लेकिन उनके लिए दलदल से मिट्टी को सात मील की दूरी तक ले जाने में मुश्किल, शायद असंभव, समय होता: सामग्री को गीला रखा जाना चाहिए, और ग्रामीणों की छोटी ईख और घास की टोकरियाँ ले जाने के लिए शायद ही उपयुक्त थीं बड़ी मात्रा में जो वे स्पष्ट रूप से अपने घरों की दीवारों और फर्शों पर प्लास्टर और फिर से प्लास्टर करने के लिए उपयोग करते थे। उनके लिए अपनी फसल को गाँव तक ले जाना आसान होता (जहाँ, जैसा कि हुआ, खाद्य पदार्थों को प्लास्टर के डिब्बे में रखा गया था)। इसके अलावा, कार्सम्बा नदी, जो प्रागैतिहासिक काल में कैटलहोयुक के ठीक पहले बहती थी, ग्रामीणों को पास के जंगलों से अपने निर्माण स्थलों तक जुनिपर और ओक लॉग तैरने में सक्षम बनाती।

    कुछ विशेषज्ञ हॉडर की व्याख्याओं से असहमत हैं, जिनमें हार्वर्ड का बार-योसेफ भी शामिल है, जो मानते हैं कि जब पर्यावरण और जनसांख्यिकीय दबावों ने उन्हें अपने संसाधनों को एक साथ रखने के लिए प्रेरित किया, तो शिकारियों के लिए गतिहीनता अधिक आकर्षक हो गई। बोस्टन विश्वविद्यालय के पुरातत्वविद् कर्टिस रनल्स, जिन्होंने ग्रीस में प्रागैतिहासिक बस्तियों का व्यापक अध्ययन किया है, का कहना है कि लगभग सभी प्रारंभिक नवपाषाण स्थल स्प्रिंग्स या नदियों के पास स्थित थे, लेकिन उन बसने वालों ने शायद ही कभी अपनी दीवारों को प्लास्टर से सजाया हो। रनल्स का कहना है कि अन्य कारण भी हो सकते हैं कि कैटलहोयुक के निवासी दलदल में बस गए, भले ही यह अभी तक स्पष्ट नहीं है कि वे क्या थे। 'नवपाषाण जीवन के विवरण की व्याख्या करने के लिए आर्थिक कारक हमेशा थोड़े अपर्याप्त लगते हैं, विशेष रूप से कैटलहोयुक जैसी दिलचस्प साइट पर,' रनल्स कहते हैं। “लेकिन मेरा विचार है कि नवपाषाण काल ​​के लोगों को पहले भोजन की एक भरोसेमंद आपूर्ति सुनिश्चित करनी थी, फिर वे अनुष्ठान प्रथाओं पर ध्यान केंद्रित कर सकते थे।”

    लेकिन होडर का कहना है कि कैटलहोयुक के लोगों ने निर्वाह की तुलना में संस्कृति और धर्म को उच्च प्राथमिकता दी और आज के लोगों की तरह, धर्म जैसे साझा सामुदायिक मूल्यों के लिए एक साथ आए। होडर उस विचार के समर्थन को निकट पूर्व में हाल ही में अन्य नवपाषाण काल ​​​​में देखता है। दक्षिणपूर्वी तुर्की में 11,000 साल पुराने गोबेकली टेप में, एक जर्मन टीम ने भालू, शेर और अन्य जंगली जानवरों की छवियों से सजाए गए पत्थर के खंभों को उजागर किया है। “ये किसी प्रकार के स्मारक प्रतीत होते हैं, और इन्हें कैटलहोयुक से 2,000 साल पहले बनाया गया था, ” होडर कहते हैं। “और फिर भी गोबेकली में बसावट के शुरुआती स्तरों में कोई घरेलू घर नहीं है। स्मारक किसी प्रकार के अनुष्ठानिक केंद्र से संबंधित प्रतीत होते हैं। यह ऐसा है जैसे सांप्रदायिक समारोह पहले आते हैं, और यह लोगों को एक साथ खींचता है। बाद में ही आप स्थायी मकान बनते देखते हैं।”

    Catalhoyuk में, पिछले साल मिली प्लास्टर से ढकी खोपड़ी इस प्रागैतिहासिक गांव के लोगों के लिए सामग्री के महत्व की गवाही देती है। फिर भी यह खोज होडर और उसके सहकर्मियों को प्रारंभिक मानव एकजुटता के एक गूढ़ चित्र के साथ छोड़ देती है: एक महिला अपनी कब्र में पड़ी है, किसी की चित्रित खोपड़ी को गले लगा रही है जो संभवतः 9,000 वर्षों से उसके लिए बहुत महत्वपूर्ण है। जो कुछ भी हमारे पूर्वजों को एक साथ लाया, वह उन्हें मृत्यु के साथ-साथ जीवन में भी साथ रखने के लिए पर्याप्त था।


    तुर्की: atalhöyük . में नवपाषाणकालीन जीवन

    कभी-कभी पर्यावरण पर मानव प्रभाव का आकलन करना एक विशिष्ट आधुनिक जुनून की तरह लग सकता है, लेकिन ऐसा नहीं है। नियोलिथिक पुरातत्व में अनुसंधान का एक बड़ा सौदा इस बात के लिए समर्पित है कि लोग अपने पर्यावरण के साथ कैसे बातचीत करते हैं और कैसे अनुकूलित होते हैं। यह समझना कि उन्होंने जानवरों और पौधों को भोजन और ईंधन संसाधनों के रूप में कैसे प्रबंधित किया, या मिट्टी के बर्तनों के उत्पादन जैसी शिल्प गतिविधियों के लिए परिदृश्य का दोहन किया, इस अवधि की हमारी धारणाओं की कुंजी है।
    पिछले कुछ दशकों में उन्नत वैज्ञानिक तकनीकों और प्रौद्योगिकी के विकास के बाद, पुरातत्वविदों ने इन सवालों के जवाब देने के तरीके तेजी से परिष्कृत हो गए हैं। One relatively new approach, known as ‘microarchaeology’, combines a suite of microscopic and geochemical methods to examine archaeological deposits at a high resolution. This enables clues about the past to be detected that were missed by traditional archaeological techniques – because they are invisible to the naked eye.

    The Neolithic site of Çatalhöyük, located in the southern Anatolian region of Turkey, offers an ideal case study for addressing these questions, primarily due to the scale of occupation it witnessed, in terms of both ground area and time depth. The site covers more than 20ha, and was continuously occupied for at least 1,000 years from the early Neolithic through to the dawn of the Chalcolithic (or Copper Age), a period spanning approximately 7,400BC down to 6,000 BC. The density of settlement has resulted in the site being styled as one of the earliest urban centres in the world (see CWA 8)। Equally importantly, the preservation conditions at the site are unprecedented, resulting in a wealth of artefacts and materials that can be investigated using cutting edge techniques.

    Çatalhöyük was discovered in the early 1950s by James Mellaart, and originally excavated between 1961 and 1965. The magnificent paintings and artefacts he uncovered, such as the famous Mother Goddess statue – now on display at the Museum of Anatolian Civilizations in Ankara – ensured that the site swiftly acquired international fame. The quantity and quality of artwork and symbolism is rare for such an early site, and emphasizes the existence of a thriving community subject to complex social organisation. It remains a regional research focus, and there have been renewed excavations under the direction of Ian Hodder since the early 1990s. These have concentrated on examining the origins of agriculture and domestication, and the ways in which people interacted with a complex and changing environment.

    Life in miniature

    The excavations have acquired an impressive reputation for pioneering new scientific methods in archaeology, and for bringing together large numbers of specialists to ensure that the various different categories of archaeological evidence are fully integrated. This approach ensures that the maximum information can be harvested from the abundant plant and animal remains, stone tools, pottery, and human remains.

    Amongst the new techniques developed at the site is one called thin-section micromorphology – originally devised to study soil formation processes, the technique has been applied to archaeological sediments by Wendy Matthews of the University of Reading and her team. Their goal is to seek out telltale indicators of activities at the site, which are preserved at the microscopic level. Teasing out such traces, however, is not straightforward, and blocks of archaeological sediment must be collected in the field, before being analysed in situ in the laboratory. In order to achieve this, the blocks are set in resin, and then sliced and ground down to produce slides that are thin enough to observe under the microscope. The blocks can also be ‘micro-excavated’ – a painstaking process, but one which allows us to decipher microscopic signals from individual events.

    Examining floor and wall surfaces under the microscope allows tiny fragments of plants, bone, craft debris, and other materials to be seen. Armed with such evidence, archaeologists are able to determine how space within buildings was used to a degree that would be impossible using more traditional methods. Even such everyday tasks as wall plastering can be appreciated in a whole new way: the house-proud Neolithic occupants took pains to ensure that living areas remained clean and fresh by applying hundreds of coats of plaster, with a new layer being slapped on at approximately monthly intervals. Storage areas, however, were carefully tucked out of sight and thus treated accordingly – they have a rougher appearance, due in part to only being replastered once a year.

    Rubbish archaeology

    Examination of floor surfaces has revealed that the inhabitants of Çatalhöyük kept their buildings remarkably clean. Even under the microscope, traces of ash and dust are scarce and confined to specific areas within the buildings, suggesting that sweeping floors was a routine element of their inhabitants’ chores.

    Yet, outside the buildings it is a different story. Both within and between clusters of buildings are massive middens, which in places cover areas several metres wide. The stratigraphy of these middens is incredibly complex, and individual layers can be less than 1mm thick. Each of these fine layers relates to a single activity, such as sweeping out hearth material, burning animal dung as fuel, or discarding broken basketry and matting. It is impossible to excavate such ephemeral layers in the field but by studying intact blocks of sediment under the microscope, it is possible to distinguish the different layers and thus the different activities to which they relate.

    Middens are generally described in archaeological literature as rubbish heaps, but the Neolithic inhabitants of Çatalhöyük held a different view – recognising that they were a useful resource in their own right. The Çatalhöyük middens were routinely quarried to create level surfaces for new buildings, or to provide packing material between walls. The surfaces of the middens themselves were often seen as a convenient site to have a fire, leaving them both pockmarked by numerous small pits, and covered by deposits from bonfires. Middens are particularly important at a site like Çatalhöyük, because the inhabitants’ desire to live in clean homes means that they are the best source of information on the daily lives of the site’s occupants, containing the vast majority of plant and animal remains at the site.

    Microscopic scrutiny of midden matter has revealed a wide range of deposits. Although the majority is composed of ash and decayed organic material,the analysis of ash can yield a great deal of information about human activity.

    Deploying a combination of methods, including scanning electron microscopy, makes it possible to distinguish between different fuels, and therefore determine what plants and other materials were burnt to produce the ash. Microscopic fragments of materials that were incinerated can be seen, including silica phytoliths from reeds and grasses, tiny charcoal fragments from wood, and particles called spherulites, which are a telltale indicator that animal dung was being burnt as fuel. The variety of fuels and their association with either hearths in buildings, or bonfires in middens in turn gives a unique insight into the technological choices of Neolithic people.

    Death and diet

    Much of the organic material in middens can be identified as human and animal coprolites. Faeces are rarely the first thing people think of as important archaeological finds, but they provide a key source of information about diet and health. The sheer volume of such material at Çatalhöyük and its excellent preservation, provides an important compliment to other indicators of diet, such as animal and plant remains. It can be difficult to decide what species coprolites belong to simply by looking at their morphology and contents, as some animals have similar diets to humans. Reliance on seeds and bone fragments alone cannot provide clarity here. Humans, however, produce specific types of sterols and bile acids in the gut that distinguish us from other omnivores, and chemical analysis of the coprolites allows us to detect this signature.

    Under the microscope, tiny inclusions in coprolites can be seen, such as microscopic plant and animal bone fragments, including cereal husks and hackberry seeds, which can give us clues to Neolithic diet, as well as the preserved remains of parasite eggs that give important clues about the health and lifestyle of the inhabitants.

    Microscopic and chemical techniques can also be applied to other contexts. We have, for instance, often wondered whether plants and animal products were included as grave goods at Çatalhöyük, but decayed without leaving any visible trace. This possibility was first mooted during the original 1950s excavations, and now recently developed techniques are finally allowing us to test the hypothesis. Analysis of chemical residues from yellow deposits in burials has shown high concentrations of plant sterols associated with skeletons, indicating it is very likely plants were placed with the dead. What is more, microscopic traces of silica phytoliths were also discovered within the burials. These are the remains of plant cells and tissue that are preserved after the organic components have decayed, leaving remarkable impressions of baskets and matting. Such discoveries indicate the existence of complex funerary rituals.

    The use of these microscopic techniques is still in its infancy, and we can expect further exciting new information to come from them. For the time being, they have provided us with a unique glimpse of a population that competed to display cleanly living areas, feasted on a wide variety of wild and cultivated foods, mourned for their dead, and recycled their organic waste. Many aspects of the lifestyle of these precocious urban inhabitants are still familiar in our own, more city-centric world. It is a reminder that sometimes the most important archaeological discoveries are neither beautiful, nor even visible.

    This article can be found in Current World Archaeology Issue 47. Click here to subscribe


    The Neolithic Period

    The term Neolithic means New Stone Age, and this was a period where human technology developed. One of the most important developments in human history was the discovery of farming. This was known as the Neolithic Revolution. In addition to learning to farm, humans learned to domesticate animals. This brought about a drastic change for mankind.

    Once man learned to farm, they began to settle. Permanent settlements started to develop along river valleys due to the fact that rivers provided water for irrigation. Farmers began to produce food that they could share with everyone, which meant that not everyone needed to farm. People in the Neolithic period started to specialize in other skills, which included making tools and homes as well as creating jewelry and artwork.

    Unlike the small family groups that were common in the Old Stone Age, people of the New Stone Age settled in large city complexes. One example is Catal Hoyuk, which was excavated in 1958. Catal Hoyuk was made up of domestic buildings and had no public spaces. The city had a population of about 5,000 to 8,000 people, and the houses were made with bricks and mud. Most houses were accessed through holes in the ceilings, which also was the only source of ventilation. People traversed through the city by walking along the rooftops of the houses.

    The excavation of Catal Hoyuk revealed that the city was rich with evidence of artwork. Jewelry and figurines were found around the settlement, and walls of houses were decorated with frescoes and reliefs of animals. In some cases, heads were removed from a human skeleton and were plastered and painted to recreate the faces of the deceased. These discoveries suggest that the people of Catal Hoyuk had a religion that was heavily based on symbols.

    As civilizations grew and food production became more common, it became necessary to domesticate animals. People took into account that an animal has the ability to be used as a worker, as well as a source.


    By Dr. Senta German
    Ashomloean Museum of Art and Archaeology

    Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: Maedin Tureaud)

    Stonehenge, on Salisbury plain in England, is one of the most recognizable monuments of the Neolithic world and one of the most popular, with over one million visitors a year. People come to see Stonehenge because it is so impossibly big and so impossibly old some are searching for a connection with a prehistoric past some come to witness the workings of a massive astrological observatory. The people living in the fourth millennium B.C.E. who began work on Stonehenge were contemporary with the first dynasties of Ancient Egypt, and their efforts predate the building of the Pyramids. What they created has endured millennia and still intrigues us today.

    Phase one

    Aerial view, 2014, Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: timeyres)

    In fact, what we see today is the result of at least three phases of construction, although there is still a lot of controversy among archaeologists about exactly how and when these phases occurred. It is generally agreed that the first phase of construction at Stonehenge occurred around 3100 B.C.E., when a great circular ditch about six feet deep was dug with a bank of dirt within it about 360 feet in diameter, with a large entrance to the northeast and a smaller one to the south. This circular ditch and bank together is called a henge. Within the henge were dug 56 pits, each slightly more than three feet in diameter, called Aubrey holes, after John Aubrey, the 17th century English archaeologist who first found them. These holes, it is thought, were either originally filled with upright bluestones or upright wooden beams. If it was bluestones which filled the Aubrey holes, it involved quite a bit of effort as each weighed between 2 and 4 tons and were mined from the Preseli Hills, about 250 miles away in Wales.

    Phase two

    The second phase of work at Stonehenge occurred approximately 100-200 years later and involved the setting up of upright wooden posts (possibly of a roofed structure) in the center of the henge, as well as more upright posts near the northeast and southern entrances. Surprisingly, it is also during this second phase at Stonehenge that it was used for burial. At least 25 of the Aubrey holes were emptied and reused to hold cremation burials and another 30 cremation burial pits were dug into the ditch of the henge and in the eastern portion within the henge enclosure.

    Phase three

    The third phase of construction at Stonehenge happened approximately 400-500 years later and likely lasted a long time. In this phase the remaining blue stones or wooden beams which had been placed in the Aubrey holes were pulled and a circle 108 feet in diameter of 30 huge and very hard sarsen stones were erected within the henge these were quarried from nearby Marlborough Downs. These upright sarsen stones were capped with 30 lintel stones.

    Interior of the sarsen circle and bluestones in the foreground, Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons 24 feet high

    Each standing stone was around 13 feet high, almost seven feet wide and weighed around 25 tons. This ring of stones enclosed five sarsen trilithons (a trilithon is a pair of upright stones with a lintel stone spanning their tops) set up in a horseshoe shape 45 feet across. These huge stones, ten uprights and five lintels, weigh up to 50 tons each. Bluestones, either reinstalled or freshly quarried, were erected in a circle, half in the outer sarsen circle and half within the sarsen horseshoe. At the end of the phase there is some rearrangement of the bluestones as well as the construction of a long processional avenue, consisting of parallel banks with exterior ditches approximately 34 meters across, leading from the northeast entrance to Stonehenge, dipping to the south and eventually to the banks of the Avon river.

    Questions

    Stonehenge, Salisbury Plain, Wiltshire, England, c. 2550-1600 B.C.E., circle 97 feet in diameter, trilithons: 24 feet high (photo: Stonehenge Stone Circle)

    All three phases of the construction of Stonehenge pose fascinating questions. The first phase of work required precise planning and a massive amount of labor. Who planned the henge and who organized whom to work together in its construction? Unfortunately, remains of Neolithic villages, which would provide information about who built Stonehenge, are few, possibly because so many lie underneath later Bronze Age, Roman, Medieval and modern cities. The few villages that have been explored show simple farming hamlets with very little evidence of widely differing social status. If there were leaders or a social class who convinced or forced people to work together to build the first phase of Stonehenge, we haven’t found them. It also probably means the first phase of Stonehenge’s construction was an egalitarian endeavor, highly unusual for the ancient world.

    Who were the people buried at Stonehenge during its second phase? Recent analysis of these bones has revealed that nearly all the burials were of adult males, aged 25-40 years, in good health and with little sign of hard labor or disease. No doubt, to be interred at Stonehenge was a mark of elite status and these remains may well be those of some of the first political leaders of Great Britain, an island with a ruling tradition extending all the way to the House of Windsor. They also show us that in this era, some means of social distinction must have been desirable.

    निष्कर्ष

    The work achieved in the long third phase of Stonehenge’s construction, however, is the one which is most remarkable and enduring. Like the first phase of Stonehenge, except on a much larger scale, the third phase involved tremendous planning and organization of labor. But, it also entailed an entirely new level of technical sophistication, specifically in the working of very hard stone. For instance, the horizontal lintel stones which topped the exterior ring of sarsen stones were fitted to them using a tongue and groove joint and then fitted to each other using a mortise and tenon joint, methods used in modern woodworking.

    Each of the upright sarsens were dressed differently on each side, with the inward facing side more smoothly finished than the outer. Moreover, the stones of the outer ring of sarsens were subtly modified to accommodate the way the human eye observes the massive stones against the bright shades of the Salisbury plain: upright stones were gently widened toward the top which makes their mass constant when viewed from the ground.

    The lintel stones also curve slightly to echo the circular outer henge. The stones in the horseshoe of trilithons are arranged by size the smallest pair of trilithons are around 20 feet tall, the next pair a little higher and the largest, single trilithon in the south west corner would have been 24 feet tall. This effect creates a kind of pull inward to the monument, and dramatizes the outward Northeast facing of the horseshoe. Although there are many theories, it is still not known how or why these subtle refinements were made to Stonehenge, but their existence is sure proof of a sophisticated society with organized leadership and a lot of free time.

    A solar and lunar calendar?

    Of course the most famous aspect of Stonehenge is its relationship with the solar and lunar calendar. This idea was first proposed by scholars in the 18th century, who noted that the sunrise of the midsummer solstice is exactly framed by the end of the horseshoe of trilithons at the interior of the monument, and exactly opposite that point, at the center of the bend of the horseshoe, at the midwinter sunset, the sun is also aligned. These dates, the longest and shortest days of the year, are the turning point of the two great seasonal episodes of the annual calendar. Since this discovery, several other theories about astrological observation have been offered but few stand up to scrutiny together with the physical details of the monument.


    Neolithic jewelry splits farmers from hunters

    Examples of personal ornaments used by the first European farming societies. (Courtesy of Le Taï―Toulouse University, Essenbach-Ammerbreite―Archäologische Staatssammlung München/Copyright: Solange Rigaud)

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    An analysis of more than 200 bead-types found at more than 400 sites over a 3,000-year period suggests Northern Europeans in the Neolithic period initially rejected the practice of farming, which was otherwise spreading throughout the continent.

    “This discovery goes beyond farming,” says lead author Solange Rigaud, a researcher at the Center for International Research in the Humanities and Social Sciences, a collaborative arrangement between France’s National Center for Scientific Research and New York University.

    “It also reveals two different cultural trajectories that took place in Europe thousands of years ago, with southern and central regions advancing in many ways and northern regions maintaining their traditions.”

    Examples of personal ornaments used by the last European foraging societies. View larger. (Courtesy of El Mazo and El Toral III—University of Cantabria, La Braña-Arintero―Servicio de Cultura de León, Hohlenstein-Stadel―Ulmer Museum, Groβe Ofnet―Archäologische Staatssammlung München, Vedbaek―Danish National Museum/Copyright: Solange Rigaud)

    Economic revolution

    For the new study, researchers focused on the adoption or rejection of ornaments—certain types of beads or bracelets worn by different populations, an approach they say is suitable for understanding the spread of specific practices.

    Previous scholarship has shown a link between the embrace of survival methods and the adoption of particular ornaments. But the new study, published in PLOS ONE, marks the first time ornaments have been used to trace the adoption of farming in this part of the world during the Early Neolithic period (8,000-5,000 BCE).

    The first farmers came to Europe 8,000 years ago, beginning in Greece and marking the start of a major economic revolution on the continent: the move from foraging to farming over the next 3,000 years. However, the pathways of the spread of farming during this period are less clear.

    Farmers’ jewelry

    Earlier research has linked farming and foraging populations with the creation and adornment of discrete types of beads, bracelets, and pendants. The new findings trace the adoption of ornaments linked to farming populations in order to elucidate the patterns of transition from foraging and hunting to farming.

    The spread of ornaments linked to farmers—human-shaped beads and bracelets composed of perforated shells—stretch from eastern Greece and the Black Sea shore to France’s Brittany region and from the Mediterranean Sea northward to Spain.

    By contrast, these types of ornaments were not found in the Baltic region of northern Europe. Rather, this area held on to decorative wear typically used by hunting and foraging populations—perforated shells rather than the beads or bracelets found in farming communities.

    “It’s clear hunters and foragers in the Baltic area resisted the adoption of ornaments worn by farmers during this period,” Rigaud says. “We’ve therefore concluded that this cultural boundary reflected a block in the advancement of farming—at least during the Neolithic period.”

    The French Ministry of National Education, Research, and Technology, the Fyssen Foundation, and the Marie Skłodowska-Curie COFUND Action funded the work.

    Other researchers from CNRS and from the University of Bergen in Norway are coauthors of the study.