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5 चीजें जो आप मिडवे की लड़ाई के बारे में नहीं जानते होंगे

5 चीजें जो आप मिडवे की लड़ाई के बारे में नहीं जानते होंगे

मई 1942 में, चीजें जापान के अनुसार चल रही थीं। पिछले दिसंबर में पर्ल हार्बर में अमेरिकी सेना पर उनके आश्चर्यजनक हमले के बाद से, जापानियों ने बर्मा (म्यांमार), डच ईस्ट इंडीज (इंडोनेशिया) और फिलीपींस, साथ ही गुआम और वेक पर कब्जा करते हुए, प्रशांत और सुदूर पूर्व में मित्र देशों के ठिकानों पर हमला किया था। द्वीप।

एक नॉकआउट झटका के रूप में, एडमिरल इसोरोकू यामामोटो के नेतृत्व में इंपीरियल जापानी नौसेना ने मध्य प्रशांत में दो छोटे द्वीपों, मिडवे एटोल पर रणनीतिक रूप से महत्वपूर्ण अमेरिकी नौसैनिक और हवाई अड्डे पर बड़े पैमाने पर हमले की साजिश रची। यामामोटो का मानना ​​था कि अगर सफल रहा तो मिडवे हमला अमेरिकी बेड़े को कुचल देगा, जापान के लिए प्रशांत युद्ध जीत जाएगा।

चीजें उस तरह से नहीं निकलीं।

इसके बजाय, यह जापानी थे जिन्हें 4 जून, 1942 को गार्ड से पकड़ा गया था, और अमेरिकी जो प्रशांत थिएटर में एक महत्वपूर्ण जीत हासिल करने के लिए आगे बढ़ेंगे। यहाँ मिडवे की लड़ाई और प्रशांत क्षेत्र में द्वितीय विश्व युद्ध पर इसके प्रभाव के बारे में पाँच अल्पज्ञात तथ्य दिए गए हैं।

रडार ने अमेरिकी सेना को एक बड़ा फायदा दिया।

नौसेना कोडब्रेकिंग के अलावा, जिसने एडमिरल चेस्टर निमित्ज़ को जापान की हमले की योजना की अग्रिम चेतावनी दी, अमेरिकी बेड़े को मिडवे पर एक अन्य प्रमुख तकनीकी प्रगति से लाभ हुआ: रडार। यूएस नेवल रिसर्च लेबोरेटरी (एनआरएल) ने 1938 तक पहला रडार सिस्टम प्रोटोटाइप विकसित किया था, और शुरुआती रडार सिस्टम को वाहक और अन्य जहाजों पर पर्ल हार्बर हमले तक ले जाया गया था।

मिडवे पर, सभी तीन अमेरिकी वाहक और कुछ सहायक जहाजों को रडार से लाभ हुआ, जिससे उन्हें लंबी दूरी पर जापानी विमानों का पता लगाने और उनके हमलों के लिए बेहतर तैयारी करने की अनुमति मिली। इसके विपरीत, जापानी जहाजों ने पूरी तरह से मानव लुकआउट पर भरोसा किया, जिससे अमेरिकी गोताखोर-बमवर्षकों को हमले की स्थिति तक पहुंचने तक लगभग ज्ञात नहीं रहने दिया गया।

विमान वाहक ने अंतर बनाया- दोनों तरफ।











संयोग से, उस समय बेड़े में तीन अमेरिकी विमानवाहक पोतों में से कोई भी 7 दिसंबर, 1941 को पर्ल हार्बर में नहीं था; सभी युद्धाभ्यास पर समुद्र में गए, और सभी सुरक्षित बच निकले।

यह विफलता मई 1942 में जापानियों को परेशान करने के लिए वापस आएगी, जब दक्षिण प्रशांत में पहली बड़ी वाहक लड़ाई हुई थी। कोरल सागर की लड़ाई, जिसमें मित्र देशों की सेना ने न्यू गिनी में पोर्ट मोरेस्बी पर जापान के आक्रमण को वापस कर दिया, इतिहास की पहली नौसैनिक लड़ाई थी जिसमें शामिल जहाजों ने कभी भी एक-दूसरे को सीधे नहीं देखा या निकाल दिया।

मिडवे की लड़ाई ने द्वितीय विश्व युद्ध में प्रमुख नौसैनिक पोत के रूप में वाहक के उभरने की पुष्टि की, युद्धपोत को विस्थापित किया। निमित्ज़ ने तीन यू.एस. वाहकों को दौड़ाया—the उद्यम तथा हॉरनेट, जिसने अप्रैल 1942 में कर्नल जेम्स डूलिटल के टोक्यो पर छापे में भाग लिया था, और यॉर्कटाउन, जो कोरल सागर में क्षतिग्रस्त हो गया था - मध्य प्रशांत तक, जापानियों के लिए जाल बिछा रहा था।

इस बीच, यामामोटो के दो सबसे आधुनिक वाहक, शोककू तथा ज़ुइकाकु, पहले की लड़ाई में क्षतिग्रस्त हो गए थे, और मिडवे में उपयोग के लिए अनुपलब्ध थे।

एक अमेरिकी वाहक ने युद्ध से ठीक एक सप्ताह पहले शीघ्र मरम्मत की थी।

27 मई 1942 को, यूएसएस यॉर्कटाउन प्रशांत क्षेत्र में 3,000 मील की यात्रा करने के बाद, पर्ल हार्बर में संघर्ष किया। कोरल सागर की लड़ाई के दौरान, एक 551-पाउंड जापानी बम ने मारा था यॉर्कटाउन का लकड़ी का फ्लाइट डेक, जहाज के अंदर से टूटना और विस्फोट करना। १,४०० से अधिक मरम्मत करने वालों ने चौबीसों घंटे काम किया, छेदों को ठीक किया यॉर्कटाउन स्टील प्लेट के साथ, इसे मिडवे में निमित्ज़ के लिए तैयार करने के लिए।

पर्ल हार्बर नेवी यार्ड में ड्रायडॉक नंबर वन में बमुश्किल 48 घंटों के बाद, यॉर्कटाउन में शामिल होने के लिए उत्साहित हॉरनेट तथा उद्यम मिडवे के उत्तर में 325 मील की दूरी पर, एक पूर्व निर्धारित बैठक स्थल पर जिसे "प्वाइंट लक" के रूप में जाना जाता है। NS यॉर्कटाउन का उपस्थिति ने जापान को चौंका दिया; उन्होंने सोचा था कि उन्होंने कोरल सागर में वाहक का निपटान किया था।

बमवर्षकों और पनडुब्बियों के जापानी जवाबी हमले डूब गए यॉर्कटाउन 7 जून, 1942 को, लेकिन इससे पहले यह मिडवे पर मित्र देशों की जीत में महत्वपूर्ण भूमिका निभाने में सफल नहीं हुआ।

1998 में, यॉर्कटाउन अंतत: प्रशांत की सतह के नीचे लगभग 16,650 फीट की दूरी पर स्थित था, रॉबर्ट बैलार्ड के नेतृत्व में एक टीम द्वारा, एक अन्य प्रसिद्ध मलबे की खोज के लिए जाना जाने वाला अंडरसी एक्सप्लोरर: टाइटैनिक.

एक प्रसिद्ध हॉलीवुड निर्देशक ने लड़ाई के फुटेज शूट किए।

अपने कुशल पश्चिमी लोगों के लिए जाने जाते हैं, और जॉन वेन के साथ उनके लंबे समय तक सहयोग, निर्देशक जॉन फोर्ड भी अमेरिकी नौसेना रिजर्व में एक अधिकारी थे, और द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान नौसेना के लिए वृत्तचित्र फिल्में बनाने का काम सौंपा गया था।

एडमिरल निमित्ज़ के अनुरोध पर, निर्देशक को युद्ध के दौरान मिडवे पर तैनात किया गया था, और अब-अवर्गीकृत रिकॉर्ड के अनुसार, जापानी छापे के दौरान एक "बम हिलाना" और बंदूक की गोली के घाव का सामना करना पड़ा। यू.एस. मरीन ने फोर्ड को प्राथमिक उपचार दिया, लेकिन उन्होंने "अपना स्टेशन तब तक नहीं छोड़ा जब तक कि उन्होंने अपना फोटोग्राफिक मिशन पूरा नहीं कर लिया।"

लड़ाई के फोर्ड के फुटेज, और विशेष रूप से यू.एस. बी-17 (फ्लाइंग फोर्ट्रेस) की गतिविधियां, में दिखाई दीं मिडवे की लड़ाई, जिसने उस वर्ष सर्वश्रेष्ठ वृत्तचित्र के लिए ऑस्कर जीता। फोर्ड ने शेष युद्ध के लिए सीआईए के अग्रदूत, सामरिक सेवाओं के कार्यालय (ओएसएस) के लिए फोटोग्राफिक इकाई का नेतृत्व किया।

लड़ाई एक महत्वपूर्ण मोड़ थी - लेकिन शायद उस कारण से नहीं जो आप सोचते हैं।

इन वर्षों में, मिडवे ने निकट-पौराणिक स्थिति ग्रहण कर ली है क्योंकि द्वितीय विश्व युद्ध के प्रशांत थिएटर में भाग्य बदल गया है। इसके प्रभाव को कभी-कभी जापानी स्ट्राइक फोर्स पर युद्ध के विनाशकारी प्रभाव के लिए जिम्मेदार ठहराया गया है, जिसमें चार विमान वाहक, लगभग 300 विमान और जापान के सबसे अनुभवी पायलटों सहित 3,000 से अधिक पुरुष शामिल थे।

वास्तव में, जैसा कि इतिहासकार इवान मावडस्ले ने बताया है, जापान का बेड़ा अपेक्षाकृत जल्दी युद्ध से वापस लौट आया: यामामोटो ने अपने दो सबसे आधुनिक वाहक बनाए रखे, शोककू तथा ज़ुइकाकु, और चार छोटे वाहक जो किडो बुटाई वाहक युद्ध समूह के साथ मिडवे तक नहीं गए थे। संयुक्त राज्य अमेरिका ने भी मिडवे पर नुकसान पहुँचाया, और अक्टूबर 1942 में सांता क्रूज़ द्वीप समूह की लड़ाई के समय तक, जापान अमेरिकियों की तुलना में अधिक शक्तिशाली वाहक बेड़े को इकट्ठा करने में सक्षम था।

हालांकि, मिडवे ने उस बिंदु का प्रतिनिधित्व किया जब गति जापानी से प्रशांत क्षेत्र में अमेरिकियों में स्थानांतरित हो गई। जापान की इंपीरियल नेवी अपना नॉकआउट झटका देने में विफल रही थी, और यू.एस. युद्ध उत्पादन ठीक उसी तरह बढ़ रहा था, जैसे यामामोटो को डर था।

जबकि जापान के पास खोए हुए विमानवाहक पोतों को बदलने का कोई प्रभावी तरीका नहीं था क्योंकि युद्ध जारी रहा, अमेरिकी शिपयार्ड ने 1943 में नए वाहक शुरू करना शुरू कर दिया। यह वे जहाज होंगे - देश के बाकी अभूतपूर्व युद्धकालीन उत्पादन के साथ-साथ अमेरिकी बेड़े का नेतृत्व करेंगे। 1945 में प्रशांत में जीत।


मिडवे सारांश की लड़ाई

मिडवे की लड़ाई का पहला हमला 4 जून को हुआ जब चार पीबीवाई ने रात में उड़ान भरते हुए मिडवे के उत्तर-पश्चिम में जापानी परिवहन जहाजों पर हमला किया। पीबीवाई में से एक जापानी बेड़े के टैंकर, अकेबोनो मारू को टारपीडो करने में सक्षम था। उस सुबह 0630 बजे, जापानी ने बड़ी संख्या में वाहक बमवर्षक और टॉरपीडो विमानों को लॉन्च किया, जो कि मिडवे द्वीप पर ही हमला करने के लिए सेनानियों द्वारा समर्थित थे। हमले की ताकत के बावजूद, इस प्रारंभिक लहर में मिडवे पर किनारे की सुविधाओं पर कोई महत्वपूर्ण क्षति नहीं हुई थी, हालांकि, हमलावरों का विरोध करने के लिए प्रवाहित 26 में से 17 विमान खो गए थे।

यूएसएस एंटरप्राइज पर सवार वीटी -6 के विनाशकारी युद्ध के दौरान टेक ऑफ के लिए तैयार किए जा रहे हैं।

इस हमले के बाद, जापानी ज़ीरो बार-बार मिडवे पर आधारित यू.एस. विमान से हमलों को पीछे हटाना जारी रखेगा जिसमें उपलब्ध हवाई फ़्रेमों का जुआ शामिल होगा। B-17 ने भी जापानी बेड़े पर हमला करने में सफलता के बिना प्रयास किया, लेकिन एक विमान को खोने से बचने का प्रबंधन किया।
फिर, ०९३० और १०३० के बीच स्थानीय, वीटी ३, वीटी ६ और वीटी ८ के अमेरिकी डगलस टारपीडो बमवर्षकों ने जापानी वाहकों पर हमला किया। यद्यपि वे लगभग सभी को मार गिराया गया था, इन सेनानियों को मुख्य शरीर से दूर खींचकर, एंटरप्राइज़, वीबी -6 और वीएस -6 के बमवर्षक बम बनाने में सक्षम थे और अकागी और कागा वाहक को घातक रूप से नुकसान पहुंचाते थे। यॉर्कटाउन के वीबी-3 बमवर्षक तब जापानी वाहक सोरयू पर बमबारी करने और पूरी तरह से बर्बाद करने में सक्षम थे। नॉटिलस, एसएस-168, ने कागा के खिलाफ टारपीडो हड़ताल के साथ कार्रवाई करने का प्रयास किया, लेकिन क्षतिग्रस्त वाहक के प्रभाव में टारपीडो विस्फोट करने में विफल रहे।
उस सुबह बाद में, जापानी वाहक हिरयू ने यॉर्कटाउन के खिलाफ गोता लगाने वाले बमवर्षक लॉन्च किए, जिसके परिणामस्वरूप वाहक अक्षम हो गया। उन्होंने बाद में दोपहर में वाहक के खिलाफ दूसरा झटका मारा, जिसके परिणामस्वरूप वाहक को छोड़ना पड़ा। अमेरिकियों ने जवाबी हमला किया, हालांकि, और एंटरप्राइज़ के गोताखोर हमलावरों ने लगभग 1700 में हिरयू को घातक रूप से घायल कर दिया, जिससे एडमिरल यामामोटो को जापानी मिडवे आक्रमण योजनाओं को छोड़ने के लिए मजबूर होना पड़ा।
युद्ध का अंतिम हवाई हमला 6 जून को हुआ जब हॉर्नेट और एंटरप्राइज के गोताखोरों ने जापानी भारी क्रूज मिकुमा को डुबो दिया और विध्वंसक अराशियो और असाशियो के साथ-साथ क्रूजर मोगामी को भी क्षतिग्रस्त कर दिया। उसी दिन, जापानी पनडुब्बी I-168 ने यॉर्कटाउन को टारपीडो किया, जबकि इसे बचाया जा रहा था और यूएसएस हैमन (डीडी-एक्सएनएनएक्स) को डूब गया। यॉर्कटाउन आखिरकार 7 जून को डूब गया।



मिडवे पर दस मिनट

अंत में मई 1942 में मित्र राष्ट्रों के विरुद्ध युद्ध का ज्वार चल रहा था। चाहे वह रूस में हिटलर की वेहरमाच हो, अफ्रीका में रोमेल की रेगिस्तानी सेना, या अटलांटिक की यू-नौकाएं, अक्ष सेनाएं कहर बरपा रही थीं और प्रमुख क्षेत्र को हथियाने की धमकी दे रही थीं। प्रशांत क्षेत्र में हालात विशेष रूप से विकट दिखे। पर्ल हार्बर के बाद, जापान ने हांगकांग, फिलीपींस, सिंगापुर, डच ईस्ट इंडीज और बर्मा पर कब्जा कर लिया था। शाही ताकतें भी भारत और ऑस्ट्रेलिया का दरवाजा खटखटा रही थीं। मित्र देशों के नेताओं ने चिंता जताई कि धुरी शक्तियां जल्द ही तेल-समृद्ध मध्य पूर्व के माध्यम से हाथ जोड़ सकती हैं।

यहां तक ​​​​कि पश्चिमी संयुक्त राज्य अमेरिका भी कमजोर दिख रहा था, खासकर हवाई। मिडवे के छोटे अमेरिकी चौकी, हवाई द्वीपसमूह में सबसे दूर-दराज के एटोल, ओहू के उत्तर-पश्चिम में 1,100 मील की दूरी पर एक आकर्षक लक्ष्य पेश करते हैं। और यह 70 साल पहले मिडवे के लिए था, कि जापानियों ने एक विशाल आर्मडा भेजा, और वहां अमेरिकियों ने एक वीर बनाया, अगर त्रुटिपूर्ण, खड़े हो गए। लड़ाई तीन दिनों तक चली, लेकिन अंत में, लड़ाई के परिणाम-वास्तव में, युद्ध के दौरान ही-कुछ बहादुर अमेरिकी नौसैनिकों द्वारा 10 मिनट के काम को चालू कर दिया गया।


पर्ल हार्बर पर हमले के वास्तुकार, जापानी बेड़े के कमांडर, एडमिरल इसोरोकू यामामोटो ने मिडवे पर कब्जा करने, यू.एस. (अलामी)

यकीनन क्या था? द्वितीय विश्व युद्ध की निर्णायक नौसैनिक लड़ाई जापानी बेड़े के कमांडर 58 वर्षीय एडमिरल इसोरोकू यामामोटो द्वारा शुरू की गई थी। वाहक युद्ध के शुरुआती प्रतिपादक, उन्होंने प्रथम विश्व युद्ध के बाद जापान की नौसेना को दुनिया के सबसे भव्य और आधुनिक वाहक बेड़े में बनाने में मदद की थी, जब अधिकांश नौसेनाएं अभी भी बड़ी तोप युद्धपोत वर्चस्व की धारणा से जुड़ी थीं।

यद्यपि उन्होंने पर्ल हार्बर पर छापे की कल्पना की और निर्देशित किया, यमामोटो को संयुक्त राज्य अमेरिका के साथ युद्ध के बारे में संदेह था, जिसकी ताकत वह हार्वर्ड में अपने अध्ययन और वाशिंगटन में एक नौसैनिक अटैची के रूप में दो कार्यकालों से अच्छी तरह से जानता था। पर्ल हार्बर के बाद उन्होंने टिप्पणी की, "मैं पहले छह महीने या एक साल के लिए जंगली दौड़ूंगा," लेकिन मुझे लड़ाई के दूसरे और तीसरे साल के लिए पूरी तरह से भरोसा नहीं है।

फिर भी, 1905 के महाकाव्य त्सुशिमा में एक युवा लेफ्टिनेंट के रूप में यामामोटो की सेवा ने उन्हें वह दिया जो उन्होंने सोचा कि संयुक्त राज्य को हराने की कुंजी हो सकती है। उस लड़ाई में, अपस्टार्ट जापान ने एक ही, संक्षिप्त मुठभेड़ में रूसी नौसेना को नष्ट कर दिया था। इस जीत ने जापान को विश्व मामलों में मानचित्र पर ला खड़ा किया और जापानी बेड़े के नेता, एडमिरल हीहाचिरो टोगो का राष्ट्रीय नायक बना दिया। यामामोटो, जिन्होंने युद्ध में दो अंगुलियां खो दी थीं, ने टोगो की पूजा की। अब, संयुक्त राज्य अमेरिका का सामना करते हुए, उसने एक युद्ध योजना तैयार की जो उसके नायक ने किया होगा। मार्च 1942 में, उन्होंने मिडवे पर कब्जा करने, यू.एस. पैसिफिक फ्लीट के अवशेषों को बाहर लाने और फिर एक निर्णायक सगाई में इसे नष्ट करने के लिए एक दोहरे अभियान का प्रस्ताव रखा।

एक इतिहासकार द्वारा "बीजान्टिन" के रूप में वर्णित यमामोटो की योजना ने अपने बेड़े को चार मुख्य घटकों में विभाजित किया। मिडवे हिट करने वाले पहले वाइस एडमिरल चुइची नागुमो के वाहक बल, किडो बुटाई, जापानी नौसेना के चार बड़े बेड़े के वाहक के साथ किनारे होंगे, अकागी, NS कागा, NS हिरयू, और यह सोरयू. फिर, एक बार नागुमो के हमलावरों ने मिडवे सुरक्षा को नरम कर दिया था, चार भारी क्रूजर द्वारा कवर किया गया एक परिवहन समूह द्वीप पर उतरेगा और 5,000 आक्रमण सैनिकों को उतारेगा।

चार भारी क्रूजर और दो युद्धपोतों के साथ एक और युद्ध समूह आगे निकल जाएगा। और अंत में, मिडवे से लगभग ६०० मील और कम से कम एक दिन की पाल दूर, तीन युद्धपोतों के साथ यामामोटो का मुख्य शरीर होगा। एडमिरल से आदेश देगा यमातो- 72,800 टन पर, अब तक का सबसे बड़ा युद्धपोत बनाया गया। इसकी 18.1 इंच की बंदूकें किसी भी सहयोगी जहाज को पीछे छोड़ सकती हैं और इसे 26 मील दूर से लगभग 3,000 पाउंड वजन वाले राक्षस के गोले के साथ डुबो सकती हैं, मिसाइलों के वजन के दोगुने से अधिक जो सबसे बड़ी अमेरिकी बंदूकें फेंक सकती हैं।

जैसे कि वह पर्याप्त नहीं था, यामामोटो ने एक अलग ऑपरेशन को भी गति दी, अमेरिका के अलास्का क्षेत्र के हिस्से अलेउतियन द्वीप समूह पर आक्रमण करने के लिए उत्तर में एक और बेड़ा भेजा। इसने अकेले 3 भारी और 3 हल्के क्रूजर, 12 विध्वंसक और 2 हल्के वाहक घुड़सवार किए।

यामामोटो की योजना का परीक्षण करने के लिए, जापानियों ने युद्धाभ्यास किया यमातो 1 मई को। लेकिन इन्हें कमांडर इन चीफ को खुश करने के लिए डिज़ाइन किया गया था। युद्ध-खेल में, दोनों अकागी और यह कागा डूब गए, एक अस्वीकार्य परिणाम यमामातो के चीफ ऑफ स्टाफ ने अंपायर के फैसले को उलट दिया और रिफ्लोट किया अकागी. यह अभ्यास एक प्रदर्शन था जिसे बाद में कई जापानी दिग्गजों ने "विजय रोग" कहा - प्रारंभिक विजय के प्रवाह के बाद इनकार, हार की संभावना पर भी विचार करने के लिए - जो उस वसंत में सभी जापानी योजनाओं को विकृत कर देगा।

प्रतीकात्मक रूप से, मिडवे ऑपरेशन 27 मई को जापान के राष्ट्रीय दिवस टोगो की जीत के उपलक्ष्य में शुरू हुआ। 200-जहाजों का बेड़ा, सबसे बड़ा जापान जिसे कभी समुद्र में रखा गया था, ने एक अभूतपूर्व तमाशा प्रस्तुत किया होगा क्योंकि यह एक धुंध से बंधे अंतर्देशीय सागर से बाहर निकल गया था। इससे पहले महीने में, जापानी वाहकों ने कोरल सागर में अमेरिकियों के साथ इसे बाहर कर दिया था और केवल एक ड्रॉ के साथ आया था। लेकिन इसने जापान के आत्मविश्वास को अडिग छोड़ दिया था क्योंकि आर्मडा ने काफी धूमधाम और परिस्थितियों को निर्धारित किया था।

संयुक्त बेड़े के वायु अधिकारी कैप्टन योशिताके मिवा ने अपनी डायरी में इस "सबसे बड़े अभियान" के बारे में लिखा, "बेड़े में सिर से लेकर पुरुषों तक हर कोई जीत के बारे में कम से कम संदेह नहीं रखता है।" "ऐसी भावना कहाँ से आती है जो लड़ाई लड़ने से पहले दुश्मन पर हावी हो जाती है?"

खूंखार किडो बुताई के खिलाफ, पस्त अमेरिकी प्रशांत बेड़े को क्या पेशकश करनी थी? इसके कमांडर, टेक्सास में जन्मे चेस्टर विलियम निमित्ज़, नौकायन स्टॉक से आए थे, उनके दादा ने शाही जर्मन मर्चेंट मरीन में सेवा की थी। निमित्ज़, तब 57, पनडुब्बियों पर एक प्रमुख अमेरिकी नौसेना प्राधिकरण थे, लेकिन उन्हें वाहक युद्ध का बहुत कम अनुभव था। वह उल्लेखनीय रूप से, साहस और सावधानी दोनों के लिए जाने जाते थे, उन्होंने अपने सलाहकारों की बात सुनी और घबराहट से मुक्त थे। जैसा कि एक इतिहासकार ने कहा, उनका शौक था, “घोड़े की नाल तानने का घरेलू शगल।”

निमित्ज़ ने अपनी पत्नी की नियुक्ति पर लिखा, "मैं छह महीने तक भाग्यशाली रहूंगा।" "जनता कार्रवाई की मांग कर सकती है और मेरे द्वारा उत्पादित की तुलना में तेजी से परिणाम प्राप्त कर सकती है।" फिर भी उन्हें चमकना था - आलोचना से अछूते कुछ मित्र देशों के कमांडरों में से एक।

निमित्ज़ के बेड़े की संपत्ति पतली थी। पर्ल हार्बर हमले ने उसे एक भी युद्धपोत के बिना छोड़ दिया था, और उसके पास केवल दो पूरी तरह से परिचालित विमान वाहक थे, उद्यम और यह हॉरनेट. उत्तरार्द्ध में काफी हद तक हरे रंग का दल था, कई एविएटर्स ने कभी भी वाहक से उड़ान नहीं भरी थी। एक तीसरा वाहक, यॉर्कटाउन, कोरल सागर की लड़ाई में पस्त हो गया था और पर्ल हार्बर में वापस लंगड़ा कर दिया गया था, जहां इसकी मरम्मत की जा रही थी।

अमेरिकी चिंताओं को जोड़ना कमांडरों में अंतिम समय में एक अस्थिर परिवर्तन था। वाइस एडमिरल विलियम "बुल" हैल्सी, निमित्ज़ के उग्र वाहक प्रमुख, कष्टदायी सोरायसिस के साथ अस्पताल में भर्ती थे। उनके प्रतिस्थापन, रियर एडमिरल रेमंड ए। स्प्रुंस ने पहले कभी वाहक बल का नेतृत्व नहीं किया था।

इस सारी अनिश्चितता के बीच, नौसेना की खुफिया ने निमित्ज़ को एक शानदार हथियार सौंप दिया। एक शीर्ष-गुप्त टीम कमांडर जोसेफ जे. रोशफोर्ट जूनियर के नेतृत्व में एक बैक-रूम प्रतिभा ने जापानी नौसेना कोड को तोड़ा था। रोशफोर्ट के इंटरसेप्ट्स से निमित्ज़ को पता चला कि एक बड़े पैमाने पर जापानी हड़ताल होने वाली थी, वह इसके घटकों और किसी न किसी तारीख को जानता था लेकिन इसका उद्देश्य नहीं था। यह जापानी कोड में केवल "AF" के रूप में दिखाई देता है। अमेरिकियों को संदेह था कि यह मिडवे के लिए खड़ा था और इसे साबित करने के लिए एक चतुर चाल की स्थापना की। उन्होंने द्वीप पर ताजे पानी की कमी का विवरण देते हुए एक बिना कोड वाला संदेश भेजा। जापानी जाल में फंस गए, उनके समझौता कोड में रिपोर्ट करते हुए कि "एएफ" पानी पर कम था।

नियोजित हमले का अमेरिकी खुफिया प्रक्षेपण केवल पांच मिनट, पांच डिग्री और पांच मील की दूरी पर साबित करना था।

15 मई को, निमित्ज़ ने अपनी मामूली शक्ति को गति में स्थापित किया। यमामोटो के विपरीत, जिसने अपने सभी वाहकों को एक टोकरी में रखा, निमित्ज़ ने अपने तीन को दो टास्क फोर्स में विभाजित किया: टीएफ 16, स्प्रुअंस के तहत, जिसमें शामिल थे उद्यम और यह हॉरनेट और TF 17, क्षतिग्रस्त के आसपास केंद्रित यॉर्कटाउन, दो भारी क्रूजर और पांच विध्वंसक के अनुरक्षण के साथ। अग्रणी टीएफ 17 रियर एडमिरल फ्रैंक जैक फ्लेचर, दो कमांडरों के वरिष्ठ और एक अनुभवी नाविक थे जो लाए थे यॉर्कटाउन कोरल सागर युद्ध के माध्यम से। इस बीच अलेउतियन में डच हार्बर के लिए एक छोटा कवरिंग बल भेजा गया था।

फ्लेचर और स्प्रुअंस ने मिडवे के उत्तर-पूर्व में पॉइंट लक नामक एक मानचित्र संदर्भ में मिलने की योजना बनाई। वहां से, उन्होंने नागुमो के हमलावर बेड़े के बाएं किनारे पर हमला करने का इरादा किया। जापानी पनडुब्बियों के अमेरिकी नौसैनिक आंदोलनों को ट्रैक करने के लिए बेस के चारों ओर एक घेरा फेंकने से पहले फ्लेचर ने पर्ल हार्बर से फिसलकर यामामोटो के खिलाफ खेल में पहला हाथ जीता। दरअसल, जापानी टोही इतनी खराब थी कि यामामोटो और नागुमो को पता नहीं था कि अमेरिकी सेना कहां थी और न ही इसमें कितने वाहक थे। वे अब भी मानते थे यॉर्कटाउन कोरल सागर में डूब गया था और इस बात से अनजान थे कि यह मिडवे की ओर जा रहा है।


मिडवे का रेत द्वीप 4 जून, 1942 को युद्ध के शुरुआती दौर के दौरान जापानी वाहक विमानों द्वारा किए गए हमले के प्रभावों को दर्शाता है। (राष्ट्रीय अभिलेखागार)

सुबह सात बजे। 3 जून को, जापानी वाहक विमानों ने डच हार्बर पर हमला किया और जापानी सैनिकों ने दो अलेउतियन द्वीपों, किस्का और अट्टू को जब्त कर लिया। हालांकि ये संयुक्त राज्य अमेरिका में पहले ऐसे क्षेत्रों का प्रतिनिधित्व करते थे जिन्हें दुश्मन द्वारा लिया जाना उचित था, वे बर्फीले, बंजर चौकी थे जिनका रणनीतिक महत्व कम था। निमित्ज़ की तुलना में कम जानकार और विवेकपूर्ण कमांडर मुख्य हमले से विचलित हो सकता है। लेकिन वह नहीं था।

उसी सुबह, जैक रीड, एक युवा पताका, जो एक PBY-5A कैटालिना फ्लाइंग बोट को एक स्काउटिंग मिशन पर अलेउतियन से एक हजार मील दक्षिण में चला रहा था, ने पानी में कुछ धब्बे देखे। "हे भगवान, क्या वे जहाज क्षितिज पर नहीं हैं?" वह चिल्लाया। "मुझे विश्वास है कि हमने जैकपॉट मारा है।" अगली सुबह, 4 जून को जापानियों के उस दृश्य को और अधिक देखा गया। 5:45 बजे, एक और पीबीवाई ने चेतावनी को खारिज कर दिया: कई विमान बीच में जा रहे थे।

इसके साथ ही लड़ाई पर से पर्दा उठ गया। निमित्ज़ की सुरक्षा से भरपूर, मिडवे ने एक बार दुश्मन से मिलने और जमीन पर पकड़े जाने से बचने के लिए जितना हो सके उतने विमान भेजे, क्योंकि वायु सेना पर्ल में थी। उस दिन मिडवे पर 93 परिचालन विमानों में 15 आर्मी एयर फोर्स बोइंग बी-17ई फ्लाइंग फोर्ट्रेस और कुछ तीन दर्जन मरीन कॉर्प्स एयरक्राफ्ट-ग्रुमैन एफ4एफ-3 वाइल्डकैट और ब्रूस्टर एफ2ए-3 बफेलो फाइटर्स और विंडिकेटर डाइव-बॉम्बर थे। लड़ाके काफी हद तक अप्रचलित थे: इंटरवार वर्षों से लकड़ी और कपड़े की त्वचा को छीलने से कुछ को कवर किया गया था, जबकि अन्य में पुराने इंजन थे जो जल्दी से विफल हो गए। "कोई भी कमांडर जो F2A-3 में पायलटों को युद्ध के लिए बाहर जाने का आदेश देता है," एक अमेरिकी अधिकारी ने कहा, "जमीन छोड़ने से पहले पायलट को खोया हुआ मानना ​​चाहिए।"

इस बीच, जापानी एविएटर युद्ध के सबसे अनुभवी लोगों में से थे, जिन्होंने चीन के साथ अपने देश की लड़ाई, पर्ल हार्बर छापे और कोरल सागर की लड़ाई में उड़ान भरी थी। और उन्होंने दुनिया में सबसे अच्छा वाहक लड़ाकू, घातक मित्सुबिशी ए 6 एम 2 ज़ीरो का संचालन किया। बेहद फुर्तीला, किसी भी सहयोगी समकक्ष की तुलना में तेज, और 1,900 मील की उल्लेखनीय सीमा के साथ, विमान को युद्ध के दौरान 1,500 से अधिक अमेरिकी विमानों को मार गिराने का श्रेय दिया जाएगा।

कुछ मिडवे बमवर्षकों ने जापानी वाहक बेड़े को निशाना बनाया, जिसमें टारपीडो से लैस चार मार्टिन बी-२६ मारौडर्स और छह ग्रुम्मन टीबीएफ-१ एवेंजर टॉरपीडो बमवर्षक शामिल थे। हॉरनेटटॉरपीडो स्क्वाड्रन 8 (वीटी -8) जिसे मिडवे को सौंपा गया था और जिनके चालक दल ने पहले कभी मुकाबला नहीं देखा था। जापानियों ने इन हमलों को कम कर दिया, एक टीबीएफ और दो बी -26 को छोड़कर सभी को नष्ट करते हुए सिर्फ कुछ सेनानियों को खो दिया। और मिडवे पर ही, उन्होंने यू.एस. लड़ाकू विमानों को भी कुचल दिया, जिससे केवल दो ही संचालित हो सके।

इस शुरुआती सफलता के बावजूद, नागुमो ने गलत अनुमान लगाया था कि मिडवे के बचाव को तोड़ने के लिए क्या करना होगा। मिडवे के खिलाफ उस पहली लहर में 108 विमानों में से केवल एक तिहाई गोता लगाने वाले बमवर्षक थे। उन्होंने एक और 35 टारपीडो विमानों और गोता-बमवर्षकों को रिजर्व में रखा, अमेरिकी बेड़े के साथ बड़ी मुठभेड़ की आशंका थी कि यमामोटो उम्मीद कर रहा था। नतीजतन, वह द्वीप को अल्पकालिक क्षति से अधिक देने में विफल रहा। मिडवे अभी भी आसानी से किसी भी लैंडिंग का विरोध कर सकता था। इसकी महत्वपूर्ण हवाई पट्टी लगभग अछूती रही, शायद सफलता के प्रति आश्वस्त जापानी, इसे सुरक्षित रखने और स्वयं इसका उपयोग करने की आशा रखते थे।

उसी समय, द्वीप से अमेरिकी एंटी-एयरक्राफ्ट फायर ने कई जापानी विमानों को बाहर निकाल लिया था। सुबह 7 बजे, जापानी हमले के नेता ने नागुमो को एक संदेश भेजा: "दूसरे हमले की लहर की जरूरत है।"

हालांकि नाखुश, नागुमो मदद भेजने के लिए तैयार हो गया। अभी तक दुश्मन के वाहक का कोई संकेत नहीं था, इसलिए उसने डेक के कर्मचारियों को अपने विमानों पर पहले से लोड किए गए टॉरपीडो को विखंडन बमों से बदलने का आदेश दिया - एक ऑपरेशन जिसमें कुछ मिनट से अधिक समय लगेगा। इस निर्णय ने जहाज विरोधी अभियानों के लिए रिजर्व स्ट्राइक फोर्स को सशस्त्र रखने के यामामोटो के आदेश का सीधे खंडन किया। लेकिन यमामोटो के इस संदेश से नागुमो को किसी तरह प्रोत्साहित किया गया: "इस बात का कोई संकेत नहीं है कि हमारे इरादे पर दुश्मन ने संदेह किया है।"

यह ठीक-ठीक कहना मुश्किल है कि इस लड़ाई में भाग्य अमेरिकी दलितों के साथ कब आया। लेकिन नागुमो का आदेश, युद्ध के पहले दिन सुबह 7:15 बजे दिया गया, उस क्षण को चिह्नित करता है जब यामामोटो की जटिल योजना को उजागर करना शुरू हुआ। यदि यमामोटो के सात युद्धपोतों और भारी क्रूजर में से कोई भी मिडवे के बचाव को अपनी विशाल बंदूकों से हथियाने के लिए उपलब्ध होता, तो यमातो के डरावने 18.1-इंच के गोले का उल्लेख नहीं करने के लिए, वे निश्चित रूप से छोटे एटोल के बचाव का त्वरित काम करते- और नागुमो करेंगे मिडवे पर बमबारी और अमेरिकी बेड़े पर हमला करने के बीच फैसला नहीं करना पड़ा है। लेकिन यमामोटो की योजना के तहत, उनके युद्धपोतों को सैकड़ों मील दूर, सुशिमा के पुनरुत्थान के लिए रिजर्व में रखा जा रहा था।

निमित्ज़ ने बाद में सूचना दी अपने वरिष्ठ, नौसेना संचालन के प्रमुख, एडमिरल अर्नेस्ट जे किंग को, कि उनका मानना ​​​​था कि "लगभग 80 [जापानी] जहाजों की एक बड़ी ताकत" मिडवे पर परिवर्तित हो रही थी। मिडवे के अधिकांश लड़ाकू विमान, टारपीडो विमान, और गोता लगाने वाले बमवर्षक "चले गए," उन्होंने कहा। और जीवन और विमानों के बलिदान के बावजूद, एक भी अमेरिकी बम या टारपीडो अभी तक एक जापानी जहाज को नहीं मारा था।

अब कुछ घंटे पुरानी लड़ाई के साथ, प्वाइंट लक पर एडमिरल फ्लेचर ने तीन अमेरिकी वाहकों से विमानों को वापस लेने से रोक दिया, जिसे उन्होंने अभी भी मुख्य जापानी सेना पर हमला करने के लिए उपयोग करने की उम्मीद की थी। लेकिन एक बार जब उन्हें पता चला कि भोर के तुरंत बाद, नागुमो के वाहक की पहचान कर ली गई है, तो उन्होंने तुरंत एक चौतरफा हमले का आदेश दिया। उसने सोचा कि नागुमो की श्रेष्ठ शक्ति उसे मारने से पहले हड़ताल करना जरूरी है। सुबह 7 बजे से शुरू होने वाले लगभग 90 मिनट के लिए, हॉरनेट, NS उद्यम, और यह यॉर्कटाउन अपने विमानों को लॉन्च किया। आगे की लड़ाई का एक अंश, हॉरनेटकी अनुभवहीन टीमों को अपने विमान को हवा में लाने में एक घंटे का समय लगा, और उनके विमानों को कीमती ईंधन बर्बाद करते हुए चक्कर लगाना पड़ा।


यूएसएस एंटरप्राइज के वीटी-6 स्क्वाड्रन के टॉरपीडो बमवर्षक जून 4, 1942 पर मिडवे पर दुश्मन से मुकाबला करने की तैयारी करते हैं। यूनिट के केवल चार विमान हड़ताल से लौटे। (राष्ट्रीय अभिलेखागार)

सभी अमेरिकी खुफिया लाभों के लिए, अमेरिकियों को नागुमो के चार वाहकों के सटीक स्थान का पता नहीं था। इससे भी बदतर, एक आत्मविश्वासी कमांडर, स्टैनहोप सी। रिंग के नेतृत्व में, the हॉरनेट हमले के समूह ने 265 डिग्री के गलत शीर्षक का अनुसरण किया। इतिहासकारों द्वारा डब किया गया "द फ़्लाइट टू नोव्हेयर," रिंग के छापे को जापानी वाहक नहीं मिले, और विमान वापस लौट आए हॉरनेट अपने बमों के पूरे भार के साथ।

एक अधिकारी ने रिंग का पीछा करने से इनकार कर दिया। वीटी-8 के प्रमुख लेफ्टिनेंट कमांडर जॉन सी. वाल्ड्रोन ने गुस्से में जोर देकर कहा कि सही शीर्षक 240 था। 1801 में कोपेनहेगन में नेल्सन के योग्य अवज्ञा के साथ, वाल्ड्रॉन (41 में, सबसे पुराने पायलट) और उनके स्क्वाड्रन ने गठन को तोड़ दिया। इस कदम से उनकी जान और उनके पूरे स्क्वाड्रन की कीमत चुकानी पड़ी, एक आदमी को छोड़कर। अब निश्चित रूप से, उसने दुश्मन के वाहक को देखा और 9:20 पर हमला करना शुरू कर दिया। वाल्ड्रॉन के अंतिम आदेश: "यदि अंतिम रन बनाने के लिए केवल एक विमान बचा है, तो मैं चाहता हूं कि वह आदमी अंदर जाए और हिट हो।"

एक लड़ाकू एस्कॉर्ट के बिना, वीटी -8 के सभी 15 टीबीडी विनाशकों को हिट करने से पहले ज़ीरोस की भीड़ ने गोली मार दी थी। एक लेखक ने आत्मघाती मिशन को "कबूतरों के समूह में फेंके गए पत्थर के बराबर" के रूप में वर्णित किया था। VT-6 ने वाल्ड्रॉन के नेतृत्व का अनुसरण किया, लेकिन एक समान भाग्य से मुलाकात की, बिना एक भी टारपीडो को अपना निशान मिला। उनके अधिकांश मार्क 13 विमान टॉरपीडो लक्ष्य के नीचे चले गए, और उनके डेटोनेटर विस्फोट करने में विफल रहे या बस पानी में गिर गए। (मार्क 13 में दोषों को ठीक करने में अमेरिकी नौसेना के विशेषज्ञों को कई महीने लगेंगे, इस दौरान कई एयरमैन व्यर्थ में अपनी जान गंवा देंगे।)

एनसाइन जॉर्ज एच. गे जूनियर, २५, वीटी-८ के एकमात्र उत्तरजीवी, अपने स्वयं के डूबे हुए बमवर्षक से देखे गए क्योंकि वाल्ड्रॉन अपने डाउन किए गए विमान के कॉकपिट में वीरतापूर्वक खड़ा था, पानी बंद हो रहा था। अगले कुछ घंटों के लिए, उसके नीचे छिपा हुआ सीट कुशन, गे का लड़ाई के सामने के स्टालों से एक अनूठा दृश्य था।

तीन अन्य अमेरिकी वायुसैनिक इतने भाग्यशाली नहीं थे। उन्हें नागुमो के जहाजों पर ले जाया गया, बेरहमी से पूछताछ की गई, फिर पानी में फेंक दिया गया, तीन में से दो के पैरों को पांच गैलन कनस्तरों से जोड़ा गया। उनमें से एक ने स्पष्ट रूप से युद्ध के अमेरिकी आदेश को छोड़ दिया। नागुमो को अब एहसास हुआ कि वह दो नहीं, बल्कि तीन दुश्मन वाहकों का सामना कर रहा होगा। इसने उनका दूसरा घातक निर्णय लिया, क्योंकि उन्होंने विमान के आयुध को वापस टॉरपीडो में बदलने के लिए उन्मत्त, थके हुए डेक कर्मचारियों को आदेश दिया। एक बार हटाए जाने के बाद, विखंडन बमों को उजागर ईंधन लाइनों के साथ, डेक पर लापरवाही से छोड़ दिया गया था। नागुमो ने भी हवा के रुख को उलट दिया, जिससे उसके और विमानों के प्रक्षेपण में देरी हुई।

VT-8 और VT-6 में 29 अमेरिकी विमानों में से, केवल चार, VT-6 से सभी ने इसे वापस बनाया। एक अंतिम आपदा तब हुई जब एक घायल वाइल्डकैट पायलट ने लैंडिंग पर गलती से अपनी बंदूकें चला दीं, जिससे द्वीप की संरचना उखड़ गई यॉर्कटाउन और अटलांटिक में कमांडर इन चीफ के बेटे और नाम लेफ्टिनेंट रॉयल इंगरसोल सहित कई लोगों को मारना।

इस समय, लड़ाई अच्छी तरह से अमेरिकियों से हारी हुई लग सकती थी। लेकिन घटनाएँ तेजी से आगे बढ़ रही थीं। सुबह 10 बजे के ठीक बाद, उद्यमके सबसे पुराने पायलट, 39 वर्षीय लेफ्टिनेंट कमांडर वेड मैक्लुस्की, और डंटलेस डाइव-बॉम्बर्स के उनके स्क्वाड्रन हवाई शिकार दुश्मन वाहक में थे। वे ज्यादातर सुबह उड़ रहे थे और खतरनाक रूप से कम ईंधन पर चल रहे थे। फिर, 9:55 पर, मैकक्लुस्की ने जापानी विध्वंसक के चौड़े, सफेद, वी-आकार के वेक को देखा अराशी. कुछ ही मिनट पहले विध्वंसक अमेरिकी उप की ऊँची एड़ी के जूते पर गर्म हो गया था नॉटिलस, जो नागुमो के बेड़े में घुस गया था। पीछा किया नॉटिलस दूर एक गहरी गहराई प्रभारी हमले के साथ, अराशी अब पूरी गति से मुख्य स्ट्राइक फोर्स में लौट रहा था, और मैकक्लुस्की ने पीछा किया।

यह तब था जब १० मिनट से कुछ अधिक समय के भीतर युद्ध का ज्वार-वास्तव में, पूरे युद्ध का हो गया। मैक्लुस्की ने इसमें एक अवसर देखा था अराशीजागा और इसका सीधे तीन दुश्मन वाहकों तक पीछा किया, कागा, NS अकागी, और यह सोरयू, जो कमजोर रूप से एक साथ क्लस्टर किए गए थे। 15,000 फीट से ऊपर कहीं से, अपने बॉम्बर को 45-डिग्री गोता में फेंकते हुए, मैकक्लुस्की ने 38,000-टन को निशाना बनाया कागा. वह लेफ्टिनेंट रिचर्ड एच. बेस्ट से टकराने से बाल-बाल बच गया, जो उसी लक्ष्य पर गोता लगा रहा था, लेकिन ऊपर खींच लिया था।


वाहक कागा पर हमले में क्षतिग्रस्त, यूएसएस एंटरप्राइज के बॉम्बिंग स्क्वाड्रन सिक्स (वीबी -6) का एक एसबीडी -3 यॉर्कटाउन पर ठीक हो गया। (राष्ट्रीय अभिलेखागार)

मैक्लुस्की और उनकी उड़ान चुनौती के बिना चली गई, बचाव करने वाले ज़ीरो पहले दुर्भाग्यपूर्ण टारपीडो विमानों को खत्म करने के लिए कम ऊंचाई पर चले गए। वाल्ड्रोन और उसके आदमियों का बलिदान अब रंग लाया। मैक्लुस्की के विमानों ने मारा कागा 1,000 पाउंड के बम और कम से कम तीन 500 पाउंड के बम के साथ। "मैंने इस तरह के शानदार गोता-बमबारी कभी नहीं देखे," एक लड़ाकू पायलट ने कहा, जो हमलावरों को बचाते थे। "यह मुझे लगभग हर बम हिट की तरह लग रहा था।"

500 पाउंड के बमों ने काफी नुकसान किया कागाबर्थिंग डिब्बे, ऊपरी हैंगर और पुल, जहां कप्तान और जहाज के अधिकांश वरिष्ठ अधिकारी मारे गए थे। लेकिन मैक्लुस्की का 1,000 पाउंड का बम मौत का झटका था। यह मारा कागा बीच में, उड़ान डेक में घुस गया, और ऊपरी हैंगर पर विस्फोट हो गया। इसने जहाज के टैंकों और होज़ों के सिस्टम को तोड़ दिया, जो विमानों को गैस ले जाते थे - वही रेखाएँ जो टॉरपीडो से बम में विमान के आयुध के परिवर्तन के बाद बिखरी हुई थीं। बम ने चालक दल के लिए परिणामी आग से लड़ना भी असंभव बना दिया: इसने बंदरगाह और स्टारबोर्ड फायर मेन और आपातकालीन जनरेटर दोनों को क्षतिग्रस्त कर दिया, जिसने आग पंपों को संचालित किया और कार्बन-डाइऑक्साइड आग-दमन प्रणाली को खटखटाया।

उच्च-ऑक्टेन ईंधन से फेड, आग ने 80,000 पाउंड बम विस्फोट किए और टारपीडो हैंगर डेक पर असुरक्षित छोड़े गए। विनाशकारी विस्फोटों की एक श्रृंखला ने हैंगर के किनारों को उड़ा दिया और जहाज के माध्यम से भयानक गति से फैल गया।

कुछ मिनट बाद, बेस्ट और उसके दो विंगमैन ने 35,000 टन . पर हमला किया अकागी, नागुमो का फ्लैगशिप। पहला बम छूटा। हालांकि दूसरा बम पानी में गिरा, शॉकवेव ने जाम कर दिया अकागीकी पतवार। आखिरी बम, बेस्ट द्वारा गिराया गया, फ्लाइट डेक को छेद दिया और 18 बमवर्षकों के बीच ऊपरी हैंगर में विस्फोट हो गया। अकागी.

लगभग उसी समय, से गोताखोर-बमवर्षक यॉर्कटाउनलेफ्टिनेंट कमांडर मैक्स लेस्ली के नेतृत्व में VB-3 का VB-3, हिट और घातक रूप से क्षतिग्रस्त सोरयू. इसके साथ, नागुमो के प्रहार बल के चार वाहकों में से तीन अपंग हो गए। जहाजों पर दृश्य भिखारी विवरण। NS कागा इसके हैंगर डेक पर तुरंत 269 यांत्रिकी खो गए, जबकि 419 सोरयूसमान रूप से विसर्जित किए गए थे। आग ने निचले डेक पर आग लगा दी, जिससे इंजन कक्ष के कर्मचारी फंस गए।

विनाश ने जापानी वाहक डिजाइन में महत्वपूर्ण दोषों का खुलासा किया। उनके उड़ान डेक लकड़ी के थे, कवच पहने नहीं थे क्योंकि वे रॉयल नेवी वाहक पर थे। हालांकि अमेरिकी वाहकों के पास लकड़ी के डेक थे, लेकिन उनमें उत्कृष्ट अग्नि-नियंत्रण प्रणाली और फ्लैश-प्रूफ दरवाजे भी थे। उनकी तुलना में जापानी वाहक नकली मामले थे, खराब अग्निशामक क्षमता के साथ अत्यधिक ज्वलनशील। Like the Zero fighter with its great speed and thin armor, the Japanese carriers reflected the Bushido-oriented national philosophy everything was designed for a swift, aggressive war, with few measures for defense—or the protection of crews.

Commander Mitsuo Fuchida, the national hero who had led the attack on Pearl Harbor, was aboard the अकागी, which was now afire and dead in the water, its propeller drive destroyed. Confined to hospital quarters by a sudden appendix attack and operation, he broke out and staggered to the flight deck just as Best’s bomb struck. Narrowly escaping the blast, he ran into Captain Minoru Genda, the other architect of Pearl Harbor, who uttered laconically: “Shimatta!" (We goofed!) Fuchida escaped, the last man down a rope ladder to a lifeboat, though he broke both legs.

NS कागा और यह सोरयू both sank later that evening. NS अकागी, the queen of flattops, the very symbol of Japanese air power, was scuttled before dawn the following day, June 5.

The fourth of Nagumo’s carriers, the हिरयू, had been spotted some 160 miles away the previous afternoon. At 3:50 p.m., Spruance, commanding TF 16, ordered the उद्यम to launch its final strike of dive-bombers, linking up with planes from the यॉर्कटाउन. Only 24 took off—all that could still fly. Despite an assault by more than a dozen Zeros, the attack landed four, possibly five bombs on the हिरयू, setting the carrier ablaze. Its forward elevator was flung up against the bridge, rendering the ship unable to launch or receive its aircraft.

NS हिरयू stayed afloat throughout the night of June 4. Before it finally sank, the emperor’s portrait was reverently removed from the ship in an elaborate ceremony featuring shouts of “Banzai!” Rear Admiral Tamon Yamaguchi—flag officer of 2nd Carrier Division (हिरयू, सोरयू) and possibly the Imperial Navy’s most competent and best-loved carrier commander—insisted on staying aboard Japanese legend has it that he and the ship’s captain went down while calmly admiring the moon.


The last of the four Japanese carriers lost, Hiryu, had been hit by four 1,000 pound bombs. Burning and dead in the water, the carrier was scuttled on the morning of June 5th. (राष्ट्रीय अभिलेखागार)

THANKS TO YAMAMOTO’S ORDER for radio silence, along with the Japanese “victory disease,” the Japanese supreme commander knew nothing of the disaster befalling his fleets until the very last minutes of the battle. At 7:15 p.m. on June 4, well after the last of his four carriers had been put out of action, Yamamoto sent a signal from the यमातो that shows he was hopelessly out of touch: “The enemy fleet, which has practically been destroyed, is retiring to the east. Combined Fleet units in the vicinity are preparing to pursue the remnants and at the same time to occupy AF.” (That is, the Midway atoll.)

Yamamoto was apparently still fantasizing about a Tsushima-style naval Armageddon. Even after he learned of his losses at sea and the destruction of all his carrier planes, he persisted in mounting a half-hearted attack on Midway, sending in heavy cruisers to shell the island. Two of those ships collided in the dark and were seriously damaged one of them, the Mikuma, was later finished off by U.S. Dauntless dive-bombers. At last, at 2:55 a.m. on June 5, Yamamoto ordered the remains of his immense fleet to head for home.

The Battle of Midway was in effect over. American losses in their crushing victory totaled 144 aircraft and 362 dead—a heavy toll, but nothing like what had been expected. NS यॉर्कटाउन, already bloodied from the Coral Sea encounter, was also lost, though only after a courageous fight late in the battle. At 2:30 p.m. on June 4 the carrier had withstood the furious attack of dive-bombers dispatched from the हिरयू. Operating with efficiency not seen on the Japanese carriers, the यॉर्कटाउन’s damage-control teams extinguished the fires and got the ship back in action in less than two hours. A short time later, however, a strike of the हिरयू’s torpedo planes (the last gasp from that doomed ship) hit with deadly effect. Two torpedoes ripped a huge hole in the यॉर्कटाउन’s port side. Almost stationary, the ship listed to an alarming 26 degrees. Still, the ship stayed afloat until June 6, when—even as the American destroyer Hammann attempted its salvage—Japanese submarine I-168 fired a spread that put two more torpedoes into the यॉर्कटाउन. A third torpedo blew the Hammann in half. At 3:55 p.m., Yorkनगर’s captain reluctantly gave the order to abandon ship, and at dawn on June 7, the brave ship finally went down.

AFTER THE BATTLE, Japan’s leaders presented Midway to their people as a great triumph. navy scores another epochal victory, read one headline. Even in the worst days of late 1944, Japan’s military leaders never admitted a single defeat. But more than 3,000 Japanese sailors and airmen died at Midway. The country’s four most powerful carriers were sunk, along with the heavy cruiser Mikuma. Nearly 250 planes were destroyed, the loss of their pilots representing a year’s graduating class. But all of that was hidden from the public.

In fact, after the brave Japanese veterans of Midway, many wounded or suffering appalling burns, were repatriated to Japan, they were promptly transferred, amid total secrecy, to a hospital ship under cover of darkness. They were then kept segregated from the rest of the country—forbidden to receive mail, telephone calls, or even visits from wives, “just like we are in an internment camp,” said an indignant Mitsuo Fuchida.

On recovering, most of the men were shipped off to the Solomons, many never to return or see their loved ones again.

His fleet sunk around him, Nagumo offered to take the traditional way out. But Yamamoto refused him, declaring, “If anyone is to commit hara-kiri because of Midway, it is I.” The next year, Yamamoto was killed when American planes ambushed his transport plane flying over Bougainville in the Solomon Islands. Nagumo eventually returned to combat duty but suffered several key defeats. In the waning moments of the 1944 Battle of Saipan, he killed himself, dying miserably in a cave after a shot to the head.

The loss of three of Japan’s best aircraft carriers in 10 minutes at Midway permanently ruined what had been its most successful naval weapons system of the war. Japan’s relatively backward industrial base could never catch up to U.S. production. More critically, it would never recover from the loss of so many planes and trained pilots. Whereas by late 1943 there would emerge an entirely new U.S. Navy, the losses of men and machines in 1941–1942 more than made good.

Following Midway, Nimitz would enjoy operational superiority for the first time in the war. There would be the occasional setbacks and reverses, and the fight would drag on for three and a half bitter and costly years.

But the United States would never again lose in the Pacific in a way, Midway was the same kind of turning point for the Americans that the 1942 Battle of El Alamein in North Africa was for the British. It was a historic episode that combined skill, immense courage, technological superiority (in the capacity of punishment for U.S. carriers), and—with Lieutenant Commander Wade McClusky’s spotting the wake of the destroyer अराशी—extraordinary good luck.

Alistair Horne, a longtime contributing editor, has written more than 20 works of history, including The Terrible Year: The Paris Commune, 1871 तथा A Savage War of Peace: Algeria 1954–1962.

This article originally appeared in the Summer 2002 issue (Vol. 24, No. 4) of MHQ—The Quarterly Journal of Military History with the headline: Ten Minutes at Midway

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10. He spent his final years in France

The Death of Leonardo da Vinci by Jean Auguste Dominique Ingres, 1818 (Credit: Public domain).

When Francis I of France offered him the title of “Premier Painter and Engineer and Architect to the King” in 1515, Leonardo left Italy for good.

It gave him the opportunity to work at leisure while living in a country manor house, Clos Lucé, near the king’s residence in Amboise in the Loire Valley.

Leonardo died in 1519 at the age of 67 and was buried in a nearby palace church.

The church was nearly obliterated during the French Revolution, making it impossible to identify his exact gravesite.


7 Weird Facts About the 1976 Movie 'Midway'

As we prepare for the release of "Midway," many Military.com commenters have wondered whether the new movie can possibly compare to the 1976 hit "Midway" that starred Charlton Heston. We decided to revisit that earlier movie and found out some amazingly weird stuff.

The 1976 "Midway" looked a lot like World War II movies from the 1950s and 1960s, starring Charlton Heston, Henry Fonda, James Coburn, Glenn Ford, Robert Mitchum, Hal Holbrook, Robert Wagner and a host of other fading stars of an earlier era.

1. "Midway" was a giant summer hit.

"Midway" was released in June 1976 and became the ninth biggest movie of the year, coming in between Clint Eastwood's third Dirty Harry movie "The Enforcer" at No. 8 and the original "The Bad News Bears" starring Walter Matthau at No. 10.

It only took $46.2 million in box office to crack the top 10 that year. 1976 was a last gasp for this kind of Old Hollywood movie. "Jaws" had racked up a shocking $260 million in the summer of 1975, and "Star Wars" would earn $460 million in 1977. Both movies would change the way Hollywood did business forever and usher in the blockbuster era we still enjoy/endure today.

2. Sensurround was a huge selling point.

"Midway" was my first war movie. I was a little kid who bought a ticket because I loved Universal's crazy in-theater special effect. Sensurround debuted with the 1974 disaster movie "Earthquake," and "Midway" was the touted follow-up.

Theaters installed giant, low-frequency Cerwin-Vega speakers that generated a wicked rumble that made the entire theater seem to vibrate. The effect was deployed during battle scenes in "Midway" and made the theater experience one of the most intense anyone had seen in 1976.

Sensurround would probably seem cheesy to kids who grew up with IMAX and Dolby Atmos sound, but it filled kids with wonder back in the old days. Universal used it again for the release of "Rollercoaster" in 1977, but that was pretty much it for the system in the USA. A pair of feature films edited together from episodes of the "Battlestar Galactica" TV series got the Sensurround treatment for international release, but then the magic disappeared never to be heard (or felt) again.

3. The battle scenes are all recycled footage from other movies.

As you watch the spectacular FX in the 2019 version of "Midway," remember that Universal cut every possible corner in 1976. Much of the battle footage was licensed from 20th Century Fox's 1970 movie "Tora! Tora! Tora!" Producers padded things out with scenes from the 1960 Japanese production "Storm Over the Pacific."

But wait, there's more: The Zero crash into the bridge of the USS Yorktown originally appeared in the 1956 Universal WWII movie "Away All Boats" and Doolittle's raid on Tokyo is recycled from the 1944 movie "Thirty Seconds Over Tokyo."

That excellent dogfight footage? You should recognize that from the 1969 movie "The Battle of Britain." "Midway" even includes scenes from the John Ford's spectacular 1942 documentary "The Battle of Midway."

4. Most of the lead actors could have served at Midway.

The cast of Midway is old. Like, really old. Henry Fonda, who portrays Adm. Chester Nimitz, was 71 years old when the movie was released. He served in the Navy during World War II and narrated Ford's Midway documentary. Nimitz was actually 67 at Midway, so that casting's close to accurate.

Charlton Heston, who plays the lead, was a rapidly aging 52. In the seven years since "Planet of the Apes," he'd become a middle-aged man, and you've most definitely got to suspend your disbelief if you're going to believe his character would ever be allowed near a plane. Heston was also a WWII veteran who served in the Army Air Forces.

More World War II veterans who worked on "Midway": Glenn Ford (60) served in the Marine Corps, Hal Holbrook (51) joined the Army, Cliff Roberston (52) served in the Merchant Marine, Robert Webber (51) served in the Pacific with the Marines, screenwriter Donald S Sanford (58) served in the Navy and director Jack Smight (51) actually flew missions in the Pacific for the Army Air Forces. Robert Mitchum (58) didn't serve but worked as a machinist in a Lockheed Aircraft factory.

James Coburn (38) and Robert Wagner (36) played the young officers in the film.

"Midway" the movie was released 34 years after the Battle of Midway. Sure, Nimitz and Halsey were pretty old, but the men who fought and died that day were overwhelmingly under the age of 30.

5. Capt. Matt Garth is a totally made-up character.

As the new 2019 "Midway" movie reminds us, there are plenty of real-life heroes from Midway whose stories deserve to be told. Old Hollywood decided that the real tale needed some spice and created Capt. Matt Garth, a divorced officer whose rebellious son wants to marry a Japanese-American girl. Her parents have been detained and could be on their way to a detention center.

In between bouts of yelling that his father Just Doesn't Understand, young Lt. Tom Garth (played by Edward Albert, 25) expects dad to help save Haruko's family from the camps.

At the end of the day, the young guys can't finish the job, and old man Garth has to climb into a plane and take care of the Japanese himself. Garth is a hero, but he's a Hollywood hero whose made-up story pales in comparison to real-life pilots like Dick Best or Dusty Kleiss.

6. All of the Japanese characters speak English.

How do you rope in audiences who don’t have the patience for foreign-type films? Drop the subtitles and just have your Japanese officers speak English to each other. Sounds like a plan, except that the great Toshiro Mifune, the actor who played Adm. Yamamoto, had an accent so thick that audiences couldn’t understand him.

The producers hired the great American voice actor Paul Frees to dub his lines. WWII veteran Frees served in the Army and fought at Normandy, where he was wounded in action. He had more than 350 credits, but a few highlights include voicing Boris Badenov in the Bullwinkle cartoons, Burgermeister Meisterburger in the Rankin/Bass special “Santa Claus is Comin’ to Town,” John Lennon and George Harrison in The Beatles cartoon series, the Pillsbury Doughboy and Boo Berry from the cereal commercials. If you were a kid back then, you know his voice.

7. The three-hour extended TV version is now lost.

"Midway" was such a hit that Universal went back and shot an additional 45 minutes of footage for a three-hour version that aired on NBC. There was some additional battle footage that covered the warm-up Battle of the Coral Sea, but mostly there was an invented new plot involving Capt. Garth's girlfriend Ann (played by Susan Sullivan, aged 34 and only 18 years younger than Heston).

Yep, the network wanted some soapy romance so that ladies would watch the epic two-night TV event. Heston is even more frustrated with the world because the woman he left Tom's mom for is hassling him about getting out of the Navy.

No one at Universal or NBC was any good at predicting the future, so they saved some cash and shot the additional scenes in the television 4:3 image ratio instead of the widescreen ratio used for the original movie.

That makes it impossible to assemble a full-length version of the movie these days. There are roughly 10 minutes of the lost cut included as deleted scenes on the "Midway" Blu-ray, and all those scenes feature Matt and Ann getting romantic and arguing. They look like they were shot on leftover sets from "Columbo," and I'm not sure we're missing anything by only getting to see the original theatrical version.

Is the 1976 "Midway" a classic? ज़रुरी नहीं। It's the last big WWII movie until "Saving Private Ryan" in 1998, but "Midway" doesn't begin to compare to that masterwork. It's definitely got its charms as an old-school movie made when New Hollywood films like "The Godfather," "The French Connection," "Dog Day Afternoon" and "Taxi Driver" were changing what audiences expected when they went to the movies.

The new "Midway" takes its history seriously and manages to tell the story from Pearl Harbor through Midway in a concise two hours. There's a focus on the men who fought, and the officers who point at maps are reduced to supporting roles. Each "Midway" speaks to the era in which it was made, and the new one will make a lot of folks glad that we had a chance to enjoy a different take on the era.


Things In Midway You Won't Believe Were True

If there's one thing that can be said for people today, it's that they're used to seeing big-screen productions that tell the story of real events and people . but take more than a bit of creative license with the truth. Real events tend to be painted with broad strokes by an artist that doesn't have much regard for the truth, and they're hyped up for the sake of making an impressively unbelievable tale, fit for the silver screen.

But here's the thing with Roland Emmerich's बीच का रास्ता: there's a ton of moments that just sort of have audiences shaking their collective heads, there's a ton of things that just seem too insane to be true. But for the most part, it's the sort of accurate that makes people believe truth really is stranger than fiction.

According to Time, this was Hollywood's chance to do a few things. They wanted to tell the story properly, bring a pivotal but often-overlooked battle to the forefront, and make up for the missteps made by the 1976 film based on the same events. Screenwriters used source material that included interviews and oral histories from eyewitnesses, and it makes for a crazy story that's true — even these parts.


1. It all began in the Ohio River Valley.

With British America slowly grabbing land westward from the colonies and New French creeping south from modern-day Canada, the two were bound to crash into each other. New France ranged from The Saint Lawrence River Valley through Quebec, Detroit, St. Louis, to New Orleans. British America consisted of what would be the 13 colonies, Nova Scotia, Newfoundland, and Rupert’s Land.

Both sides pushed into the Ohio River Valley for its vast resources and strategic advantage.


Midway vs. Midway vs. The Battle of Midway: How the New Movie Stacks Up to Past Film Versions

Midway, a fast-paced recounting of the war in the Pacific from the Japanese attack on Pearl Harbor to the decisive three-day battle seven months later, was the most-seen movie in America over the Veterans Day weekend. Coming from स्वतंत्रता दिवस director Roland Emmerich, it’s a dutiful, uncomplicated retelling that nevertheless sticks closer to history than the 1976 film बीच का रास्ता did—never mind that the screenwriter and director of बीच का रास्ता 󈨐 (Donald S. Sanford and Jack Smight, respectively), along with several prominent members of the movie’s large cast (Henry Fonda, Charlton Heston, Glenn Ford, Cliff Robertson, and Hal Holbrook) were all real-life World War II veterans.

Unsurprisingly, Emmerich’s बीच का रास्ता relies heavily on modern filmmaking tools—particularly greenscreens and computer animation—to create the illusion of the massive sea and air battle that occurred nearly eight decades ago. Many of the ships and aircraft involved are now extinct, or nearly so. Though the production was permitted to shoot on location at Joint Base Pearl Harbor-Hickham as well as on board the USS Bowfin—a World War II attack submarine docked at Pearl Harbor that has been open to the public as a museum since 1981—much of its photography was completed on soundstages in Montreal. There, the production used greenscreens to simulate the deck of the USS उद्यम (CV-6), the decorated carrier that was scrapped in the 1950s, along with many other environments. It also made use of what बीच का रास्ता production designer Kirk M. Petruccelli called “museum-quality” recreations of SBD Dauntless and TBD Devastator bombers built for the movie.

Woody Harrelson as Fleet Admiral Chester W. Nimitz in the new "Midway." The 1976 version featured Henry Fonda, who had served in the Navy for three years during the war and was also one of the narrators of John Ford's Midway documentary, as Nimitz. (Reiner Bajo)

The first Midway movie was a documentary shot by Hollywood director John Ford (with cameramen Jack Mackenzie, Jr. and Kenneth Pier) during the actual battle. Film historian Mark Harris's 2014 book Five Came Back: A Story of Hollywood and the Second World War contains a detailed account of the documentary’s origin and impact. Ford had volunteered himself after Admiral Chester Nimitz ordered him to select several capable members of the Field Photo unit Ford commanded for an assignment Nimitz described only as “dangerous.” Filming from the concrete roof of the main power station on Midway Island as dozens of Japanese Zeroes attacked on the morning of June 4, 1942, Ford got the most vivid and alarming footage of the war yet captured, and sustained a three-inch shrapnel wound to his arm in the process. (Over time, Ford would go from downplaying his individual valor to exaggerating it, eventually omitting the achievements of Mackenzie and Pier from his recollection of the day.)

The four hours of footage he brought back to Los Angeles later that month included about five minutes of explicit combat scenes. Knowing that the extraordinary footage would likely be chopped up for newsreels by a War Department hungry for visual evidence of the U.S. triumph in the Pacific, or that it would be censored if it left his control, Ford gave the reels to his subordinate Robert Parrish, with strict orders not to let anyone else near them. Working in secret, Ford and Parrish began turning the raw footage into what would become the 18-minute film The Battle of Midway—a documentary, yes, but one in which Ford used all the storytelling tools available to him, including artificial sound effects, a musical score, and voice-over narration by four different actors (including Henry Fonda, who would play Chester Nimitz in the 1976 बीच का रास्ता) The result was a somber artistic statement about duty and sacrifice rather than the more jingoistic film that had been requested of the director.

To make sure The Battle of Midway got released without interference, Ford inserted a brief close-up near the end of the film of Major James Roosevelt—a Marine, but more importantly, the son of President Franklin Delano Roosevelt. Although Major Roosevelt would be one of 23 Marines awarded the Navy Cross for their raid on Makin Island the following August, there is, says Harris, no conclusive evidence he was present at the Battle of Midway at all. But no matter: Once President Roosevelt saw Ford ’ s The Battle of Midway, he told White House Chief of Staff William Leahy, “ I want every mother in America to see this film. ” Ford’s gambit worked.

Charlon Heston played the fictitious Captain Matt Garth in 1976's "Midway," three decades after he'd served as a radio operator and gunner on a B-25 crew in the Pacific theater. (Universal)

The 1976 बीच का रास्ता took a different approach to recreating the battle: It simply recycled old footage from earlier movies. Some were already old at the time�’s Thirty Seconds Over Tokyo, for example—and others, like the Japanese film Storm Over the Pacific, were probably unfamiliar enough to American audiences for the borrowing to go unnoticed. But a few of बीच का रास्ता’s sources were of more recent vintage. Many of the dogfights were reused from 1969’s The Battle of Britain, and other material came from the American-Japanese coproduction Tora! Tora! Tora!, a lavish 1970 dramatization of the attack on Pearl Harbor.

The 1976 बीच का रास्ता also pushed historical figures from the battle into supporting roles, giving the most screen time to Charlton Heston’s Captain Matt Garth—a fictional character whose son is in love with a Japanese-American woman interned along with her parents. Garth’s son, played by Edward Albert, asks his old man to intercede on their behalf. If that weren’t melodrama enough, when बीच का रास्ता went to network television after its theatrical run, it was extended with newly shot material so that it could be promoted as a two-night special event. Most of the new scenes were devoted to a subplot featuring Susan Sullivan, an actress 18 years Heston’s junior, as the elder Garth’s girlfriend, who harangues him to retire from the Navy and settle down with her. NS बीच का रास्ता Blu-Ray includes a few of these scenes—which were shot in the 4:3 aspect ratio then standard for TV, so they don’t match बीच का रास्ता-the-feature’s theatrical framing—as extras. If the theatrical बीच का रास्ता was already no masterpiece—and it isn’t—these soapy additions are downright laughable.

Etsushi Toyokawa as Admiral Isoroku Yamamoto, a role played in the 1976 "Midway" by Japanese screen legend Toshiro Mifune—though his English dialogue was dubbed. (Reiner Bajo)

Another way in which बीच का रास्ता 󈧗 is more sophisticated than बीच का रास्ता 󈨐 is in its representation of the Japanese officers: This time, they’re played by Japanese actors speaking Japanese instead of English. Etsushi Toyokawa plays Admiral Isoroku Yamamoto, Jun Kunimura appears as Admiral Chūichi Nagumo, and Tadanobu Asano plays Rear Admiral Tamon Yamaguchi. बीच का रास्ता 󈨐 cast Hawaii-born Americans of Japanese descent in the latter two roles: James Shigeta (perhaps most recognizeable from his role as doomed executive Joe Takagi in Die Hard 12 years later) and John Fujioka, respectively. Japanese screen legend Toshiro Mifune brought his appropriately regal bearing to Yamamoto back then, but because Mifune’s accent was thought too difficult for American audiences to understand, actor Paul Frees dubbed all his lines.


USS Midway History

The USS Midway was the longest-serving aircraft carrier in the 20th century. Named after the climactic Battle of Midway of June 1942, Midway was built in only 17 months, but missed World War II by one week when commissioned on September 10, 1945. Midway was the first in a three-ship class of large carriers that featured an armored flight deck and a powerful air group of 120 planes.

From the beginning of its service, the Midway played key roles in the Cold War. In 1946 it became the first American carrier to operate in the midwinter sub-Arctic, developing new flight deck procedures. The following year Midway became the only ship to launch a captured German V-2 rocket. The trial’s success became the dawn of naval missile warfare. Just two years after that, Midway sent a large patrol plane aloft to demonstrate that atomic bombs could be delivered by a carrier.

Midway served with the Atlantic Fleet for ten years, making seven deployments to European waters, patrolling “the soft underbelly” of NATO. A round-the-world cruise took Midway to the west coast in 1955, where it was rebuilt with an angled deck to improve jet operations.

Midway’s first combat deployment came in 1965 flying strikes against North Vietnam. Midway aircraft shot down three MiGs, including the first air kill of the war. However, 17 Midway aircraft were lost to enemy fire during this cruise. In 1966 Midway was decommissioned for a four-year overhaul.

Over a chaotic two day period during the fall of Saigon in April 1975, Midway was a floating base for large Air Force helicopters which evacuated more than 3,000 desperate refugees during Operation Frequent Wind.

As potential threats to the Arabian oil supply grew, and to relieve strain on U. S.-based carriers, Midway transferred to Yokosuka, Japan, making it the first American carrier home ported abroad.

In 1990 Midway deployed to the Persian Gulf in response to the Iraqi seizure of Kuwait. In the ensuing Operation Desert Storm, Midway served as the flagship for naval air forces in the Gulf and launched more than 3,000 combat missions with no losses. Its final mission was the evacuation of civilian personnel from Clark Air Force Base in the Philippines after the20th century’s largest eruption of nearby Mount Pinatubo.

On April 11, 1992 the Midway was decommissioned in San Diego and remained in storage in Bremerton, Washington until 2003 when it was donated to the 501(c)3 nonprofit San Diego Aircraft Carrier Museum organization. It opened as the USS Midway Museum in June 2004.