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आर्थर ऐश विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने

आर्थर ऐश विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने

5 जुलाई, 1975 को, आर्थर ऐश ने अत्यधिक पसंदीदा जिमी कॉनर्स को हराकर टेनिस में सबसे प्रतिष्ठित चैंपियनशिप विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बन गए।

आर्थर ऐश ने अपने गृहनगर रिचमंड, वर्जीनिया में एक लड़के के रूप में टेनिस खेलना शुरू किया। यूसीएलए के लिए टेनिस छात्रवृत्ति जीतने के बाद, ऐश को टेनिस स्टार पंचो गोंजालेस के अधीन लिया गया, जिन्होंने युवा खिलाड़ी की क्षमता को पहचाना। 1968 में, एश यूएस ओपन जीतने वाली पहली अश्वेत व्यक्ति बनीं। दो साल बाद, उन्होंने अपने दूसरे ग्रैंड स्लैम खिताब के लिए ऑस्ट्रेलियन ओपन पर कब्जा कर लिया। अगले सात वर्षों में, ऐश ने अपने हिस्से के टूर्नामेंट जीते, लेकिन कोई और बड़ी खिलाड़ी नहीं, और निराश होकर, उन्होंने विंबलडन में जीत पर अपनी नजरें जमा लीं, जो टेनिस में सबसे प्रसिद्ध चैंपियनशिप में से एक है।

और पढ़ें: कैसे आर्थर ऐश ने टेनिस और एथलीट सक्रियता को बदल दिया

आर्थर ऐश १९७५ में ३१ वर्ष के थे, और प्रतीत होता है कि वे अपने प्रमुख समय से काफी आगे थे, इसलिए १९७५ के विंबलडन फाइनल में उनकी उन्नति टेनिस प्रतिष्ठान के लिए कुछ हद तक आश्चर्यचकित करने वाली थी। जबकि विंबलडन में ऐश की सर्वश्रेष्ठ फिनिश 1968 और 1969 में सेमीफाइनल में हार गई थी, उनके प्रतिद्वंद्वी, 22 वर्षीय जिमी कोनर्स, गत विंबलडन चैंपियन थे। अपनी पिछली तीन बैठकों में, कॉनर्स ने ऐश को आसानी से संभाला था। इसके अलावा, कॉनर्स रोस्को टान्नर के खिलाफ एक प्रभावशाली सेमीफाइनल जीत से बाहर आ रहे थे, जिसकी डराने वाली सेवा पर्यवेक्षकों ने विंबलडन में अब तक की सबसे कठिन हिटिंग कहा।

हालांकि कई लोगों ने सोचा कि उनके पास मौका नहीं है, ऐश ने मैच के लिए एक गेम प्लान तैयार किया: कुछ भी जोर से नहीं मारा। उन्होंने दृढ़ता से सेवा करने की योजना बनाई और फिर कॉनर्स को "कबाड़" के अलावा कुछ नहीं दिया, जैसा कि ऐश ने स्वयं वर्णित किया था। कोनर्स ने पहले सेट का पहला गेम जीत लिया, लेकिन फिर बाकी सेट को केवल 20 मिनट, 6-1 से गिरा दिया। हालांकि कोनर्स ने दूसरे सेट में ऐश से सिर्फ एक गेम जीता, लेकिन उन्होंने तीसरा सेट 7-5 से अपने नाम कर लिया। उनका आत्मविश्वास बहाल हो गया, कॉनर्स कोर्ट के चारों ओर चक्कर लगा रहे थे, जबकि ऐश ने सेट के बीच अपनी आँखें बंद कर लीं, हाथ में पल पर ध्यान केंद्रित किया। अंत में, हैरान भीड़ ने उनका उत्साहवर्धन किया, ऐश ने चौथे सेट में कोनर्स को 6-4 से हरा दिया।

1980 में दिल का दौरा पड़ने के बाद ऐश ने प्रतिस्पर्धी टेनिस से संन्यास ले लिया। अपने करियर के लिए, उन्होंने 51 टूर्नामेंट जीते। सेवानिवृत्ति में, ऐश ने तीन-खंड की किताब लिखी महिमा के लिए एक कठिन सड़क, पहली बार 1988 में प्रकाशित हुआ, जिसमें अमेरिका में अश्वेत एथलीटों के संघर्ष का विवरण दिया गया था। 1983 में, डबल-बाईपास सर्जरी के बाद, रक्त आधान के दौरान ऐश एचआईवी से संक्रमित हो गई थी। 1992 में दुनिया के सामने अपनी बीमारी का खुलासा करने के बाद, उन्होंने एचआईवी और एड्स के बारे में जनता को शिक्षित करने की शुरुआत की। 6 फरवरी, 1993 को एड्स से संबंधित जटिलताओं से उनकी मृत्यु हो गई। 1997 में, यूएस ओपन के नए होम कोर्ट का नाम आर्थर ऐश स्टेडियम रखा गया।

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आर्थर ऐश विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने - इतिहास

अमेरिकी टेनिस खिलाड़ी आर्थर ऐश विंबलडन एकल चैंपियनशिप जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बन गए हैं।

न्यू यॉर्कर एल्थिया गिब्सन 1958 में विंबलडन का खिताब जीतने वाली पहली अश्वेत महिला थीं।

ऐश ने सेंटर कोर्ट पर गत चैंपियन जिमी कोनर्स को एक से तीन सेटों में हराया।

खेल के बाद बोलते हुए ऐश ने कहा: "मैंने हमेशा सोचा था कि मैं जीतूंगा क्योंकि मैं इतना अच्छा खेल रहा था और बहुत आश्वस्त था।"

"उसने जो कुछ भी किया वह अच्छा था"
जिमी कोनर्स

हालांकि ऐश ने 1968 में यूएस ओपन जीता था, लेकिन आज 31 साल की उम्र में उनकी 6-1, 6-1, 5-7, 6-4 से जीत ने ऑल इंग्लैंड क्लब में कई लोगों को चौंका दिया।

रिचमंड, वर्जीनिया के एक पुलिसकर्मी का बेटा, ऐश अपनी रणनीति पर चर्चा करने के लिए अनिच्छुक था, क्योंकि वह कॉनर्स से फिर से मिलने की उम्मीद करता है।

कॉनर्स, 22, ने स्वीकार किया: "मुझे ओपनिंग नहीं मिली। चाहे मैंने वाइड गेंदों की सेवा की, या किक की, वह वहां थे। उन्होंने जो कुछ भी किया वह अच्छा था: बढ़िया रिटर्न, शॉर्ट और लॉन्ग, और हार्ड सर्व और वॉली।"

बूढ़े व्यक्ति ने प्यार करने के लिए अपना पहला सर्विस गेम जीता और पहले सेट में अपने प्रतिद्वंद्वी की सर्विस को जल्दी से तोड़ दिया।

कॉनर्स पर दबाव दिखना शुरू हो गया - जिससे भीड़ में उपहास हुआ - जैसे ही उसने गुस्से में अपना तौलिया अंपायर की कुर्सी के नीचे फेंक दिया और अपशब्दों की एक श्रृंखला जारी की।

ऐश ने पहला सेट सिर्फ 19 मिनट में हासिल किया और दूसरी बार 6-1 से बराबरी हासिल कर ली।

तीसरे सेट में तनाव बढ़ गया क्योंकि कॉनर्स ने सेट जीतने से पहले 3-1 से पिछड़ने के बाद 6-5 की बढ़त हासिल करने के लिए अपनी लय पाई।

उनके दोस्त और विंबलडन सेमीफाइनलिस्ट इले नास्तासे ने अपनी मां ग्लोरिया और मैनेजर बिल रिओर्डन के साथ खिलाड़ियों के रुख को उत्सुकता से देखा।

अंतिम सेट होने वाले नौवें गेम में ऐश ने अपना कूल रखा और कॉनर्स की सर्विस तोड़ी।

मैच तेजी से समाप्त हो गया क्योंकि ऐश अपने सर्विस गेम के साथ 40-15 तक पहुंच गई और कॉनर्स द्वारा दो-हाथ की कमजोर वापसी के बाद घर में विजयी वॉली हो गई।

संदर्भ में
उस वर्ष बाद में आर्थर ऐश को विश्व में नंबर एक टेनिस बीज का दर्जा दिया गया था।

1979 में उन्हें दिल का दौरा पड़ा और एक साल बाद एक पेशेवर खिलाड़ी के रूप में सेवानिवृत्त हुए, हालांकि उन्होंने यूएस डेविस कप कप्तान के रूप में काम करना जारी रखा।

उन्होंने एक टेनिस कमेंटेटर और पत्रकार के रूप में काम किया और बाद में अपनी आत्मकथा डेज़ ऑफ़ ग्रेस प्रकाशित की।

१९९२ में ऐश ने घोषणा की कि उन्हें एक दागी रक्ताधान से एड्स हुआ है, संभवत: १९८३ में उनकी हृदय शल्य चिकित्सा से।

अपने पूरे जीवन में उन्होंने विभिन्न मुद्दों पर प्रचार करने के लिए अपनी खेल प्रोफ़ाइल का उपयोग किया। उन्होंने दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद और हैती से देश में आने वाले शरणार्थियों के अमेरिकी उपचार का विरोध किया।

ऐश ने कई चैरिटी भी शुरू कीं, जिनमें एड्स की हार की नींव भी शामिल है, और फरवरी 1993 में अपनी मृत्यु से कुछ महीने पहले शहरी स्वास्थ्य संस्थान की स्थापना की।

आर्थर ऐश स्टेडियम और स्मारक उद्यान 1997 में अमेरिका में फ्लशिंग मीडो में खोला गया था।


इस दिन: आर्थर ऐश विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने

विंबलडनके सेंटर कोर्ट का इतिहास में अपना उचित हिस्सा रहा है। सम्मान के रोल को दुनिया भर के नामों से सजाया गया है और भीड़ का मनोरंजन पेशेवर खिलाड़ियों द्वारा 1968 से किया गया है और शौकिया लोगों ने उससे बहुत पहले किया है।

हालाँकि, ऑल इंग्लैंड क्लब में अफ्रीकी-अमेरिकी विजेताओं की सूची - और वास्तव में सभी ग्रैंड स्लैम में - इतना छोटा अंश है कि 5 जुलाई, 1975 को जो हुआ वह काले खेल के इतिहास में एक महत्वपूर्ण दिन है।

कार्य को देखते हुए यह और भी अविश्वसनीय है कि आर्थर ऐश३१ साल के थे, उन्हें इतिहास की किताबों में अपना नाम लिखना था। उनकी आखिरी स्लैम जीत पांच साल पहले ऑस्ट्रेलियन ओपन में हुई थी और किसी ने उन्हें मौका नहीं दिया था इस दिन.

क्यों? वह एक 22 वर्षीय के खिलाफ था जिमी कोनर्स, शीर्षक के वर्तमान धारक और चार में से तीन मेजर रखने वाले खिलाड़ी। कई लोगों ने कहा था कि वह अपराजेय हैं, कि उनके करियर के अंत में आने वाले खिलाड़ी के लिए उनकी शक्ति और गति बहुत अधिक होगी।

लेकिन किसी ने ऐश को नहीं बताया था। वह जानता था कि उसकी जीत का सबसे अच्छा मौका एक अप्रत्याशित, सामरिक खेल खेलना था और कॉनर्स को बसने नहीं देना था। उन्होंने सर्विस और रैलियों में खेल को धीमा कर दिया और अपनी क्षमता के अनुसार पूरे कोर्ट का इस्तेमाल किया। अचानक वह दो सेट अप हो गया, दोनों को 6-1 से ले गया।

तीसरे सेट में ऐसा लगा कि ऐश के युवा हमवतन ने उसे ठीक कर लिया है। उन्होंने गति और बड़ी सर्विस के साथ वापसी करते हुए तीसरा सेट 7-5 से अपने नाम किया और ऐसा लग रहा था कि गति कोनर्स की तरफ जा रही है। अगर वह चौथा सेट लेने जाता, तो कुछ लोग उसकी ट्रॉफी को बरकरार रखने के लिए उससे आगे निकल जाते।

हालाँकि, ऐश अपने जीवन में पहले से ही बहुत कुछ कर चुकी थी कि इस तरह के एक छोटे से झटके को उसे प्रभावित करने दें। उन्होंने टेनिस खिलाड़ियों के लिए निष्पक्ष जीत के लिए लड़ाई लड़ी थी और 1972 के दक्षिण अफ्रीकी ओपन में प्रवेश से वंचित होने के बाद दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद का सामना किया था।

उन्होंने चौथे सेट में संकीर्ण हार का इस्तेमाल अपनी शैली बदलने के लिए नहीं बल्कि उस खेल पर ध्यान केंद्रित करने के लिए किया जिसने उन्हें मैच में पहले दो सेट की बढ़त दिलाई थी।

ऐश ने स्पष्ट रूप से महसूस किया कि वह 6-1 6-1 से मैच की शुरुआत से 7-5 तीसरे सेट की हार से अधिक सीख सकता है और अपने सामरिक द्वंद्व में लौट आया। यहीं पर ऑस्ट्रेलिया के टोनी रोश के खिलाफ सेमीफाइनल की लड़ाई सबसे ज्यादा काम आई: उन्होंने पांच में से इसे हासिल कर लिया था इसलिए निश्चित रूप से इसे चार में जीत सकते थे।

यह शुरुआती सेट जितनी जल्दी नहीं आया, लेकिन छठी वरीयता प्राप्त की चाल ने भुगतान किया था। वह 1958 में एल्थिया गिब्सन के बाद - विंबलडन ताज का दावा करने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति - और केवल दूसरे व्यक्ति बन गए थे।

"मैंने हमेशा सोचा था कि मैं जीतूंगा क्योंकि मैं इतना अच्छा खेल रहा था और इतना आश्वस्त था," बीबीसी स्पोर्ट ऐश को यह कहते हुए उद्धृत करता है, दृष्टिहीनता के साथ। हालांकि, कुछ लोग यह तर्क दे सकते हैं कि वह इसके हकदार थे। और जीत के पैमाने को अभी भी मापा जा सकता है, आज तक कोई भी अश्वेत व्यक्ति ऑल इंग्लैंड क्लब में नहीं जीता है, और वास्तव में केवल यानिक नूह किसी भी स्लैम का दावा किया है।

दुर्भाग्य से, विंबलडन में जीत के बाद ऐश के स्वास्थ्य के कारण उनका करियर समाप्त हो जाएगा। 1979 में उन्हें दिल का दौरा पड़ा, जिसके कारण चार साल में दो बार दिल की सर्जरी हुई और अंततः 1988 में यह पता चला कि एक आधान से संक्रमित रक्त के कारण उन्हें एचआईवी हो गया था।

1993 में एड्स से संबंधित निमोनिया से ऐश की मृत्यु हो गई। हालांकि, उनकी विरासत आर्थर ऐश फाउंडेशन और न्यूयॉर्क में फ्लशिंग मीडोज के आर्थर ऐश स्टेडियम के माध्यम से जीवित है।


ब्लैक हिस्ट्री में यह दिन: 5 जुलाई, 1975

5 जुलाई, 1975 को, अमेरिकी टेनिस स्टार आर्थर ऐश गत चैंपियन जिमी कोनर्स को हराकर विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने। ऐश ने 1968 में यू.एस. ओपन भी जीता था, और कोर्ट के बाहर, वह अपनी राजनीतिक सक्रियता के लिए जाने जाते थे। वह दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद को समाप्त करने के समर्थक थे और उन्होंने हाईटियन शरणार्थियों के अमेरिकी उपचार के खिलाफ रैली की और एड्स अनुसंधान के लिए कई दान शुरू किए। उन्होंने एक साल पहले दिल का दौरा पड़ने के बाद 1980 में खेल से संन्यास ले लिया था।

१९९३ में, ऐश ने घोषणा की कि उन्होंने १९८३ में अपने हृदय शल्य चिकित्सा ऑपरेशन के दौरान प्राप्त रक्त आधान से एड्स का अनुबंध किया था। ६ फरवरी, १९९३ को ४६ वर्ष की आयु में ऐश का निधन हो गया, एक स्थायी खेल विरासत और दान और मानव के प्रति प्रतिबद्धता को पीछे छोड़ते हुए अधिकार।


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1975 में इस दिन: आर्थर ऐश विंबलडन के पहले अश्वेत पुरुष चैंपियन बने

आज तक आर्थर ऐश विंबलडन खिताब जीतने वाले एकमात्र अश्वेत व्यक्ति हैं।

उन्होंने १९६० और १९७० के दशक के अंत में खेल में एक नया मुकाम हासिल किया: संयुक्त राज्य डेविस कप टीम के लिए चुने जाने वाले पहले अश्वेत खिलाड़ी और ग्रैंड स्लैम प्रतियोगिता जीतने वाले पहले अश्वेत खिलाड़ी।

लेकिन उनके यूएस ओपन और ऑस्ट्रेलियन ओपन खिताब के बाद भी SW19 में घास पर उनकी जीत सबसे बड़ी प्रतिध्वनि थी।

ऐश, जिनकी मां की मृत्यु केवल छह वर्ष की उम्र में हो गई थी, प्रतिकूल परिस्थितियों पर काबू पाने के आदी हो गए थे क्योंकि वह एक ऐसे युग में बड़े हुए थे जब उनकी त्वचा के रंग का मतलब था कि उन्हें टेनिस क्लबों में प्रवेश से मना कर दिया गया था।

इसलिए जब वह दुनिया के नंबर एक जिमी कोनर्स के खिलाफ आए, जो उनके नौ साल के नौ साल के जूनियर थे, जिन्होंने 1974 में तीन ग्रैंड स्लैम जीतने के रास्ते में 103 में से सिर्फ चार मैच गंवाए थे, तो इसे दूर करना एक और बाधा थी।

ऐश ने कॉनर्स को घमंडी, घमंडी और कष्टप्रद पाया - "मैं कसम खाता हूँ, हर बार जब मैंने जिमी कॉनर्स को लॉकर रूम में पास किया, तो उसने मेरी सारी इच्छाशक्ति उसे मुंह में नहीं डालने के लिए ले ली" - और डेविस के लिए खेलने से इनकार करने के बाद उसे देशद्रोही करार दिया। कप टीम।

यह वास्तव में मेफेयर के प्लेबॉय क्लब में ऐश, उनके एजेंट डोनाल्ड डेल और दोस्त चार्ली पासरेल द्वारा फाइनल की पूर्व संध्या पर तैयार किए गए गेमप्लान का हिस्सा था।

यह तय किया गया था कि ऐश फाइनल के लिए अपना यूएसए-एम्बॉस्ड डेविस कप ट्रैक सूट और लाल, सफेद और नीले रंग के स्वेटबैंड पहनेगी - एक निर्णय कोनर्स ने बाद में स्वीकार किया कि वह नाराज था।

ऐश ने अपनी शैली भी बदल दी, गेंद से गति लेकर और अपने प्रतिद्वंद्वी के दोनों पंखों से खेलकर अपने हमवतन के पावर गेम का मुकाबला किया, और चाल ने उसे दो सेट की बढ़त में दौड़ते हुए देखा।

कॉनर्स ने तीसरा स्थान हासिल करने के लिए बरामद किया और फिर चौथे में 3-0 की बढ़त के साथ ही ऐश ने वापसी की और खिताब जीतने के लिए 6-4 से जीत हासिल की।

ऐश की ओर से कोई बड़ा उत्सव नहीं था, जिसने केवल एक मुट्ठी मुट्ठी उठाई - ब्लैक पावर सलामी के बजाय अपने एजेंट डेल की ओर इशारा किया।

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इसलिए जब वह दुनिया के नंबर एक जिमी कोनर्स के खिलाफ आए, जो उनके नौ साल के नौ साल के जूनियर थे, जिन्होंने 1974 में तीन ग्रैंड स्लैम जीतने के रास्ते में 103 में से सिर्फ चार मैच गंवाए थे, तो इसे दूर करना एक और बाधा थी।

ऐश ने कॉनर्स को घमंडी, घमंडी और कष्टप्रद पाया - "मैं कसम खाता हूँ, हर बार जब मैंने जिमी कॉनर्स को लॉकर रूम में पास किया, तो उसने मेरी सारी इच्छाशक्ति उसे मुंह में नहीं डालने के लिए ले ली" - और डेविस के लिए खेलने से इनकार करने के बाद उसे देशद्रोही करार दिया। कप टीम।

यह वास्तव में मेफेयर के प्लेबॉय क्लब में ऐश, उनके एजेंट डोनाल्ड डेल और दोस्त चार्ली पासरेल द्वारा फाइनल की पूर्व संध्या पर तैयार किए गए गेमप्लान का हिस्सा था।

यह तय किया गया था कि ऐश फाइनल के लिए अपना यूएसए-एम्बॉस्ड डेविस कप ट्रैक सूट और लाल, सफेद और नीले रंग के स्वेटबैंड पहनेगी - एक निर्णय कोनर्स ने बाद में स्वीकार किया कि वह नाराज था।

ऐश ने अपनी शैली भी बदल दी, गेंद से गति लेकर और अपने प्रतिद्वंद्वी के दोनों पंखों से खेलकर अपने हमवतन के पावर गेम का मुकाबला किया, और चाल ने उसे दो सेट की बढ़त में दौड़ते हुए देखा।

कॉनर्स ने तीसरा स्थान हासिल करने के लिए बरामद किया और फिर चौथे में 3-0 की बढ़त के साथ ही ऐश ने वापसी की और खिताब जीतने के लिए 6-4 से जीत हासिल की।

ऐश की ओर से कोई बड़ा उत्सव नहीं था, जिसने केवल एक मुट्ठी मुट्ठी उठाई - ब्लैक पावर सलामी के बजाय अपने एजेंट डेल की ओर इशारा किया।

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विंबलडन के पहले अश्वेत विजेता और सामाजिक कार्यकर्ता आर्थर ऐश का जश्न मनाते हुए

इस हफ्ते 36 साल पहले अपने रिकॉर्ड-तोड़ करियर में बाधाओं को तोड़ने वाले आर्थर ऐश विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने थे। यह 5 जुलाई, 1975 का दिन था और जिमी कोनर्स से उनके नाराज़गी ने टेनिस जगत को झकझोर कर रख दिया था। उस दिन वह किसी भी ग्रैंड स्लैम इवेंट को जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बन गए थे।

लेकिन जब तक ऐश जीती, तब तक वह यू.एस. चैंपियनशिप जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बन चुके थे, और पहले ही यू.एस. डेविस कप टीम के लिए खेलने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बन गए थे। अपने प्रभावशाली करियर के दौरान उन्होंने तीन ग्रैंड स्लैम खिताबों सहित 33 एकल खिताब जीते।

लेकिन यही एकमात्र उपलब्धियां नहीं थीं जिसके लिए वह याद किया जाना चाहता था, और न ही वे सबसे महत्वपूर्ण विरासत भी थीं, जब 1993 में एचआईवी से संबंधित जटिलताओं से उनकी मृत्यु हो गई थी। 1980 में सेवानिवृत्त होने के बाद जब वह हृदय रोग के कारण 36 वर्ष के थे, उन्होंने युवा वकालत के काम की ओर रुख किया और इनर-सिटी एथलेटिक सेंटरों और यूनाइटेड नीग्रो कॉलेज फंड के लिए लाखों डॉलर जुटाए। उन्होंने अफ्रीकी-अमेरिकी एथलेटिक एसोसिएशन की भी स्थापना की, और कॉलेज एथलीटों के शैक्षिक मानकों को बढ़ाने के लिए एक मुखर वकील बन गए।

ऐश अलगाव के साथ बड़ी हुई, और टेनिस कोर्ट, क्लब और टूर्नामेंट से बाहर रखे जाने के बाद, क्योंकि वह काला था, वह चाहता था कि युवा अश्वेत एथलीटों को पता चले कि इनमें से कई खेल अपने युवा रंगरूटों को बाहर नहीं करने पर शोषण करना जारी रखते हैं।

ऐश एक कार्यकर्ता भी थीं, जिन्होंने दक्षिण अफ्रीका में रंगभेद और हाईटियन के प्रति अमेरिकी आव्रजन नीति का विरोध किया था। सितंबर 1992 में, अपनी मृत्यु से छह महीने पहले, उन्होंने व्हाइट हाउस में एक विरोध प्रदर्शन में भाग लिया, जिसमें हाईटियन शरणार्थियों को उनके गृह देश में वापस लाने की अमेरिकी नीति का विरोध किया गया था, जबकि क्यूबा के शरणार्थियों का देश में स्वागत किया गया था।

"इस नीति के पीछे तर्क यह था कि उन नावों में से अधिकांश लोग आर्थिक तंगी से भाग रहे थे, राजनीतिक उत्पीड़न से नहीं, और इसलिए उन्हें एक ही बार में घर भेजा जाना था," उन्होंने अपने संस्मरण, "डेज़ ऑफ़ ग्रेस" में लिखा है। "इस तर्क ने मुझे उकसाया … मैं निश्चित था कि इस दोहरे मापदंड में दौड़ एक प्रमुख कारक थी।"

ऐश ने नस्लीय न्याय के लिए लड़ने के लिए अपने सेलिब्रिटी का इस्तेमाल किया, और कई कारणों के लिए एक वकील था। वह अपने हृदय रोग के परिणामस्वरूप हृदय स्वास्थ्य के प्रवक्ता बन गए, और रक्त आधान के दौरान एचआईवी से अनुबंधित होने के बाद, अंततः एचआईवी और एड्स पर ध्यान आकर्षित करने के लिए अपनी हस्ती का इस्तेमाल किया।

"अनुग्रह के दिन" का अंतिम अध्याय शायद सबसे अधिक गतिशील है। वह अपनी बेटी कैमरा को संबोधित करने के लिए अपनी पुस्तक के अंतिम पृष्ठों का उपयोग करता है, और अपने एकत्रित ज्ञान को एक पत्र में शब्दों में बांटने की कोशिश करता है जिसे वह उसके जाने के बाद पढ़ सकती है। वह उसे विश्वास और करुणा का जीवन जीने, अच्छी कला और संगीत के लिए खुद को उजागर करने और अपनी जड़ों को कभी नहीं भूलने के लिए प्रोत्साहित करता है। यह पत्र पारिवारिक इतिहास से लेकर धर्म, विवाह और प्रेम पर ध्यान देने के लिए इधर-उधर कूदता है, लेकिन कोमल शब्दों के साथ समाप्त होता है जो वह दुनिया को बता रहा होगा:

ऐश ने अपने जीवन के अंतिम महीनों में लिखा था, "शायद मैं आपके साथ पूरे रास्ते, या यहां तक ​​​​कि बहुत दूर तक नहीं चल रहा हूं, जैसा कि मैं अब आपके साथ चलता हूं।" "यदि आपको मेरी आवश्यकता है, तो जीवित और स्वस्थ रूप से, यदि मैं व्यक्तिगत रूप से मौजूद नहीं हूं, तो मुझ पर क्रोधित न हों। मैं हमेशा तुम्हारे साथ रहने के अलावा और कुछ नहीं चाहूंगा। अगर मैं चला गया तो मेरे लिए खेद मत करो।"


जब विंबलडन में कॉनर्स के साथ ऐश का झगड़ा सेंटर कोर्ट ले गया 09:47

जिमी कोनर्स अमेरिका के महानतम टेनिस खिलाड़ी हो सकते हैं। आर्थर ऐश इसका सबसे प्रभावशाली हो सकता है। वे एक दूसरे को खड़ा नहीं कर सकते थे।

यूनिवर्सिटी ऑफ साउथ फ्लोरिडा के प्रोफेसर और इतिहासकार रेमंड आर्सेनॉल्ट कहते हैं, "ऐश वास्तव में किसी ऐसे व्यक्ति को नापसंद करती थी, जिसके पास एक तरह का ब्रैगडोसियो था, जिसने खुद को कॉनर्स की तरह पेश किया।" "वह किसी पर हमला करने वाला नहीं था। उसने हमेशा सभी को संदेह का लाभ दिया। लेकिन जैसा कि उनके परिवार के एक सदस्य ने मुझे एक बार बताया था, एकमात्र व्यक्ति जिसे वह वास्तव में दौरे पर पसंद नहीं करते थे, वह जिमी कोनर्स थे।"

एक प्रतिभाशाली लेकिन लालसा था। दूसरा, देशभक्ति की शक्तिशाली भावना के साथ एक शांत क्रांतिकारी।

डेविस कप अंतर

जिमी कोनर्स और आर्थर ऐश के बीच झगड़ा संभवत: डेविस कप के साथ शुरू हुआ, जो 1900 की वार्षिक अंतरराष्ट्रीय टीम टेनिस प्रतियोगिता है। रेमंड आर्सेनॉल्ट के अनुसार, यू.एस. टीम में खेलने के प्रति उनके दृष्टिकोण का पूरी तरह से विरोध किया गया था।

"मुझे लगता है कि ऐश, यह उसके लिए एक जबरदस्त राशि थी," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "क्योंकि इसने उनके आत्म-मूल्य की धारणा की पुष्टि की। वह एक नागरिक थे - एक गर्वित नागरिक - और उन्हें अपने राष्ट्र का प्रतिनिधित्व करने के लिए पर्याप्त सम्मान दिया गया था।"

ऐश डेविस कप प्रतियोगिता में यू.एस. का प्रतिनिधित्व करने वाली पहली अफ्रीकी-अमेरिकी थीं। जब जिमी कोनर्स '70 के दशक के मध्य में पुरुषों के टेनिस पर हावी हो रहे थे, तब तक वह आठ अलग-अलग वर्षों में अमेरिकी टीम में खेल चुके थे। लेकिन कोनर्स ने टीम में शामिल होने से इनकार कर दिया। इससे ऐश नाराज हो गई।

जिमी कोनर्स 1974 से लगातार 160 हफ्तों तक यू.एस. में शीर्ष क्रम के टेनिस खिलाड़ी थे। (ऑलस्पोर्ट यूके/ऑलस्पोर्ट)

"वह कभी नहीं समझ सका कि कॉनर्स ने उस भावना को साझा क्यों नहीं किया," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "कि इसका उसके लिए कोई मतलब नहीं था। अगर उसने इससे पैसा नहीं कमाया, तो वह ऐसा नहीं करना चाहता था।"

दो मुकदमे

1974 के जून में, आर्थर ऐश को एसोसिएशन ऑफ टेनिस प्रोफेशनल्स का अध्यक्ष चुना गया, जो पुरुष टेनिस खिलाड़ियों के हितों का प्रतिनिधित्व करने के लिए बनाई गई एक नई शासी निकाय है।

"ठीक है, टेनिस खिलाड़ियों के संघ की तरह दूर से कुछ भी नहीं था," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "और दुनिया भर के राष्ट्रीय महासंघ और टेनिस प्रमोटर वास्तव में सभी निर्णय ले रहे थे। और खिलाड़ियों को लगा कि उन्हें छोड़ दिया गया है। उन्हें एक आवाज की जरूरत है।"

कॉनर्स ने एटीपी में शामिल होने से इनकार कर दिया। इसके बजाय, वह विश्व टीम टेनिस, या डब्ल्यूटीटी के सदस्य के रूप में खेलते रहे। 1974 में, WTT ने WTT खिलाड़ियों को प्रतिबंधित करने के लिए ATP अधिकारियों और यूरोपीय ग्रैंड स्लैम आयोजनों के एक प्रमुख प्रायोजक के खिलाफ $ 10 मिलियन का मुकदमा दायर किया। एटीपी के अध्यक्ष के रूप में ऐश के चुनाव से कुछ ही घंटे पहले, कॉनर्स और उनके एजेंट उस मुकदमे में शामिल हो गए। ऐश गुस्से में थी। इसलिए उन्होंने एक पत्र लिखा।

"एटीपी के सदस्यों के लिए, जिसमें उन्होंने कॉनर्स को 'क्रूर, अभिमानी और देशद्रोही' के रूप में वर्णित किया," आर्सेनॉल्ट कहते हैं।

पत्र सार्वजनिक हो गया। 21 जून, 1975 को, विंबलडन का पहला दौर शुरू होने से ठीक दो दिन पहले, कॉनर्स और उनके एजेंट ने दायर किया एक और कानूनी मुकदमा। इस बार, यह मानहानि के लिए था, और इसने विशेष रूप से ऐश और उनके पत्र का नाम लिया। कॉनर्स और उनके एजेंट ने हर्जाने में $ 3 मिलियन की मांग की। ऐश एक से अधिक अदालतों में - और आगे - लड़ रही थी।

1975 के विंबलडन पुरुष फाइनल में आर्थर ऐश और जिमी कोनर्स आपस में भिड़ गए। (एपी फोटो)

"विंबलडन वास्तव में उसके लिए विशेष था," आर्सेनॉल्ट कहते हैं।

32 वर्षीय ऐश ने बचपन से ही विंबलडन जीतने का सपना देखा था।

"और मुझे लगता है कि वह बहुत ज्यादा जानता था कि यह उसका आखिरी मौका था," आर्सेनॉल्ट कहते हैं।

लेकिन ऐश यह भी जानती थी कि यह इच्छाधारी सोच हो सकती है। नौ साल जूनियर जिमी कोनर्स ने 1974 का ऑस्ट्रेलियन और यू.एस. ओपन जीता था और मौजूदा विंबलडन चैंपियन थे। उन्होंने अपने द्वारा दर्ज किए गए नौ टूर्नामेंट जीतकर 1975 सीज़न की शुरुआत की।

"वह एक तरह से हावी है कि कुछ खिलाड़ियों ने कभी हावी किया है," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "उन्हें अपराजेय माना जाता था। अजेय, वास्तव में।"

ऐश को पता था कि विंबलडन खिताब पर कब्जा करने के लिए उसे कॉनर्स के माध्यम से जाने का एक अच्छा मौका होगा।

१९७५ के मध्य जून में, ऐश और कॉनर्स ने नॉटिंघम ओपन में भाग लिया, जो एक प्री-विंबलडन वार्मअप टूर्नामेंट था। दोनों क्वार्टर फाइनल में हार गए। टूर्नामेंट के बाद प्रेस कांफ्रेंस में कॉनर्स ने कहा कि वह अपने खेल से थोड़ा ही दूर थे।

"लेकिन भविष्य में, वह सिर्फ अपने विरोधियों को कुचल देगा," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "और सच कहूं, तो विंबलडन को कवर करने वाले लगभग सभी पत्रकारों ने सोचा कि वह सही था। लेकिन वह बयान आर्थर के क्रॉ में ही अटक गया।"

ऐश ने अपना गुस्सा अपने तक ही रखा... थोड़ी देर के लिए, वैसे भी।

"उन्होंने इसे दायर किया," आर्सेनॉल्ट कहते हैं।

विंबलडन '75

जब विंबलडन में खेल चल रहा था, आर्थर ऐश और जिमी कोनर्स विपरीत कोष्ठक में थे। वे अपने विरोधियों से झूम उठे। कॉनर्स ने एक भी सेट नहीं गंवाया। ऐश ने 3 जुलाई को टोनी रोश को सेमीफाइनल में भेजा और स्टैंड में बैठकर कॉनर्स को रोस्को टान्नर खेलते हुए देखा।

"रोस्को टान्नर ने टेनिस में सबसे तेज सेवा की थी," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "और हर बार जब वह इन स्कोचिंग सर्व या ग्राउंड स्ट्रोक को मारता, तो कॉनर्स इसे 10 मील प्रति घंटे तेजी से वापस मारते थे। जब आर्थर ने यह देखा, तो उसने सोचा 'ओह, वाह।' अगर रोस्को उसे पछाड़ नहीं सकता है, तो वास्तव में कोई नहीं सकता है।"

कोनर्स ने टान्नर को सीधे सेटों में हराया। लेकिन उन्हें देखते हुए, ऐश को एक विचार आया: क्या होगा यदि उसने कॉनर्स को पछाड़ने की कोशिश नहीं की?

"उसे कोई गति न दें," आर्सेनॉल्ट बताते हैं। "बस इसे लगातार उतारें। चिप और लोब - बस उसे पागल कर दें। उसके फोरहैंड वॉली को कम मारो, और वह काम कर सकता है।"

द नेमेस टेक सेंटर कोर्ट

5 जुलाई, 1975 की सुबह, आर्थर ऐश को हराने के लिए जिमी कोनर्स सबसे पसंदीदा थे। जब उन्होंने सेंटर कोर्ट लिया, तो कॉनर्स की गेममैनशिप स्पष्ट थी।

"उनके पास एक इतालवी डिजाइनर का पहनावा था," आर्सेनॉल्ट कहते हैं।

लेकिन ऐश ने अपना खुद का एक फैशन स्टेटमेंट बनाया।

"आर्थर डेविस कप स्वेटशर्ट पहने हुए है," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "लाल अक्षरों के साथ नीला, 'यूएसए' कह रहा है। और यह एक अनुस्मारक था कि कॉनर्स ने अपने देश को नीचा दिखाया और अपने साथी खिलाड़ियों को निराश किया। मेरा मतलब है, वह इस तरह के दिमाग के खेल खेलने के लिए आर्थर की तरह नहीं था। लेकिन यह हो सकता है एक ऐसा समय रहा है जब उसने किया था।"

सख्ती से चिप-एंड-लॉब गेम खेलना ऐश के विपरीत भी था।

आर्सेनॉल्ट कहते हैं, "उसने उसे दयालुता से, धीमी गेंद से, स्पिन के साथ मार डाला।" उसे कोई गति मत दो। और आप उसे पागल कर देंगे। मेरा मतलब है, उसने पहला सेट 6-1 से जीता। कॉनर्स इसमें भी नहीं थे। वहीं कोनर्स ने दूसरे सेट में मुश्किल से एक अंक हासिल किया। भीड़ बस स्तब्ध है। किसी ने नहीं सोचा था कि यह दूर से संभव था।"

दो सेट हारने के बाद, कॉनर्स तीसरा जीतने के लिए वापस आया।

"ठीक है, यहाँ जाता है," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "कॉनर्स वापस आने वाले हैं, और वह तीन सीधे सेट जीतने वाले हैं। और ऐश की यह कल्पना खत्म होने वाली है।"

चौथे सेट में ऐसा लग रहा था कि कॉनर्स दो-दो सेटों पर भी मैच जीत लेंगे। लेकिन ऐश ने चिप और लोब को छोड़ दिया और चौथे सेट में 5-4 की बढ़त बनाने के लिए टॉपस्पिन बैकहैंड और अच्छी तरह से रखे फोरहैंड की अपनी सामान्य सरणी में वापस आ गया।

और फिर उन्होंने मैच को टाल दिया।

1975 की चैंपियनशिप ऐश का एकमात्र विंबलडन खिताब था। (डेविड एशडाउन/कीस्टोन/गेटी इमेजेज)

"वह भीड़ में बदल गया, और कॉनर्स के हाथ मिलाने से पहले, उसने अपना दाहिना हाथ उठाया और मुट्ठी बनाई," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "कुछ दुभाषियों ने सोचा कि वह एक ब्लैक पावर सैल्यूट कर रहा था। उसने कहा नहीं। कि उसका ऐसा कोई इरादा नहीं था। लेकिन यह एक ऐसा क्षण था, मुझे लगता है, यह उसके लिए इतना मायने रखता था कि उसने आवेग में अपना हाथ उठाया।"

ऐश ने अपने जीवन भर के सपने को पूरा किया था। ऐसा करते हुए, वह विंबलडन एकल खिताब जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बन गए थे। मैच के बाद, ऐश, अभी भी कॉनर्स के मुकदमों से नाराज़ थी, फिर से चरित्र से बाहर निकल गई और सुझाव दिया कि उसके प्रतिद्वंद्वी ने दम तोड़ दिया था।

"उसने कॉनर्स को पागल कर दिया जब उसने सुना," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "बिली जीन किंग, आप जानते हैं, उन्होंने 1975 में विंबलडन जीता था। और, परंपरा के अनुसार, दो एकल विजेता विंबलडन गेंद पर पहला नृत्य करते हैं। जिमी कोनर्स, उन्होंने कहा कि वह तभी आएंगे जब उनके पास पहला नृत्य होगा - जिसका अर्थ है कि उसे विजेता की तरह माना जा सकता है। और जब वह जानता था कि वह नहीं हो सकता, तो वह नहीं दिखा।"

ठंडा बंद करना

विंबलडन फाइनल के दो दिन बाद, ऐश अपने सामान्य खिलाड़ी जैसे स्व में वापस आ गई। उन्होंने कॉनर्स को "अच्छे आदमी" और "दुनिया के सर्वश्रेष्ठ टेनिस खिलाड़ी" के रूप में वर्णित किया। उसके कुछ दिनों बाद, कॉनर्स ने ऐश के खिलाफ मुकदमा छोड़ दिया।

"और इसलिए मुझे लगता है कि यह शायद जिमी कोनर्स के लिए एक श्रेय है कि उनके पास सूट छोड़ने के लिए पर्याप्त सामान्य ज्ञान और शालीनता थी," आर्सेनॉल्ट कहते हैं।

(सौजन्य रेमंड आर्सेनॉल्ट)

1975 के विंबलडन पुरुषों के फाइनल में बहुत कुछ सवार था: व्यक्तित्वों का टकराव खिलाड़ियों के अधिकार का प्रतिनिधित्व करने का अधिकार यह निर्धारित करने के लिए कि कौन कौन से टूर्नामेंट में खेल सकता है। लेकिन आर्थर ऐश ने अपने खेल को उसी हिसाब से आगे बढ़ाया।

"मुझे लगता है कि उसने महसूस किया कि वह टेनिस में सबसे बड़े मंच पर था," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "उन्होंने महसूस किया कि वह एटीपी का प्रतिनिधित्व कर रहे थे और कॉनर्स उनके लिए खतरा थे।

"वह एक नैतिक बयान देना चाहता था और साथ ही टूर्नामेंट जीतना चाहता था।

"कई वर्षों के लिए, इसे विंबलडन इतिहास में सबसे बड़ी गड़बड़ी माना जाता था," आर्सेनॉल्ट कहते हैं। "मुझे लगता है कि यह आधुनिक टेनिस में महान मील के पत्थर में से एक है।"


आज का दिन काला दिख रहा है 1975 में, आर्थर ऐश विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने

इस दिन 1975 में, आर्थर ऐश ने जिमी कॉनर्स को हराकर टेनिस में सबसे प्रतिष्ठित चैंपियनशिप विंबलडन जीतने वाले पहले अश्वेत व्यक्ति बने।

आर्थर ऐश ने अपने गृहनगर रिचमंड, वर्जीनिया में एक लड़के के रूप में टेनिस खेलना शुरू किया। यूसीएलए के लिए टेनिस छात्रवृत्ति जीतने के बाद, ऐश को टेनिस स्टार पंचो गोंजालेस के विंग में ले जाया गया, जिन्होंने युवा खिलाड़ी की क्षमता को पहचाना। 1968 में, एश यूएस ओपन जीतने वाली पहली अश्वेत व्यक्ति बनीं। दो साल बाद, उन्होंने अपने दूसरे ग्रैंड स्लैम खिताब के लिए ऑस्ट्रेलियन ओपन पर कब्जा कर लिया। अगले सात वर्षों में, ऐश ने अपने हिस्से के टूर्नामेंट जीते, लेकिन कोई और बड़ी खिलाड़ी नहीं, और निराश होकर, उन्होंने विंबलडन में जीत पर अपनी नजरें जमा लीं, जो टेनिस में सबसे प्रसिद्ध चैंपियनशिप में से एक है।

आर्थर ऐश १९७५ में ३१ वर्ष के थे, और प्रतीत होता है कि वे अपने प्रमुख समय से काफी आगे थे, इसलिए १९७५ के विंबलडन फाइनल में उनकी उन्नति टेनिस प्रतिष्ठान के लिए कुछ हद तक आश्चर्यचकित करने वाली थी। जबकि विंबलडन में ऐश की सर्वश्रेष्ठ फिनिश 1968 और 1969 में सेमीफाइनल में हार गई थी, उनके प्रतिद्वंद्वी, 22 वर्षीय जिमी कोनर्स, गत विंबलडन चैंपियन थे। अपनी पिछली तीन बैठकों में, कॉनर्स ने ऐश को आसानी से संभाला था। इसके अलावा, कॉनर्स रोसको टान्नर के खिलाफ एक प्रभावशाली सेमीफाइनल जीत से बाहर आ रहे थे, जिसकी डराने वाली सेवा पर्यवेक्षकों ने विंबलडन में अब तक की सबसे कठिन हिटिंग कहा।

हालांकि कई लोगों ने सोचा कि उनके पास मौका नहीं है, ऐश ने मैच के लिए एक गेम प्लान तैयार किया: कुछ भी जोर से नहीं मारा। उन्होंने दृढ़ता से सेवा करने की योजना बनाई और फिर कॉनर्स को "कबाड़" के अलावा कुछ नहीं दिया, जैसा कि ऐश ने स्वयं वर्णित किया था। कोनर्स ने पहले सेट का पहला गेम जीत लिया, लेकिन फिर बाकी सेट को केवल 20 मिनट, 6-1 से गिरा दिया। हालांकि कोनर्स ने दूसरे सेट में ऐश से सिर्फ एक गेम जीता, लेकिन उन्होंने तीसरा सेट 7-5 से अपने नाम कर लिया। उनका आत्मविश्वास बहाल हो गया, कॉनर्स कोर्ट के चारों ओर चक्कर लगा रहे थे, जबकि ऐश ने सेट के बीच अपनी आँखें बंद कर लीं, हाथ में पल पर ध्यान केंद्रित किया। अंत में, हैरान भीड़ ने उनका उत्साहवर्धन किया, ऐश ने चौथे सेट में कोनर्स को 6-4 से हरा दिया।


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जीवन की कहानी

किशोर वर्ष
आर्थर ने जॉनसन के निर्देश के तहत अपना टेनिस जारी रखा और १९५८ में मैरीलैंड लड़कों की चैंपियनशिप में खेलने वाले पहले अफ्रीकी-अमेरिकी बने। यह उनकी पहली एकीकृत टेनिस प्रतियोगिता भी थी। गर्मियों के दौरान आर्थर यात्रा कर सकते थे और स्कूल वर्ष के दौरान देश भर में प्रतिस्पर्धी टूर्नामेंटों में भाग ले सकते थे, उनकी प्रतियोगिता बहुत अधिक सीमित थी क्योंकि वह रिचमंड के काले विरोधियों तक सीमित थे और अश्वेतों के लिए केवल आउटडोर टेनिस कोर्ट थे। अपने टेनिस को जारी रखने के लिए, उन्हें हाई स्कूल में अपने वरिष्ठ वर्ष की शुरुआत करने से पहले सेंट लुइस, मिसौरी भेज दिया गया था। वह जॉनसन के एक दोस्त रिचर्ड हडलिन के साथ रहे और कई मजबूत टेनिस विरोधियों का आनंद लिया। इस समय वह देश भर में कई जूनियर टेनिस टूर्नामेंट जीतने और स्पोर्ट्स इलस्ट्रेटेड ए फेस इन द क्राउड के 12 दिसंबर, 1960 के अंक में प्रदर्शित होने के बाद भी अपने लिए एक नाम बना रहे थे। यह इस समय था कि कैलिफोर्निया विश्वविद्यालय, लॉस एंजिल्स ने उन्हें वहां कॉलेज में भाग लेने के लिए पूरी छात्रवृत्ति की पेशकश की।

कॉलेज के वर्ष
हाई स्कूल से अपनी कक्षा में पहली बार स्नातक होने के बाद, आर्थर यूसीएलए गए, जिसमें कॉलेज के सर्वश्रेष्ठ टेनिस कार्यक्रमों में से एक था। वहां खेलने से उन्हें टेनिस के प्रति उत्साही लोगों के बीच और अधिक पहचान मिली। उस वर्ष उन्हें यूएस डेविस कप टीम में इसके पहले अफ्रीकी-अमेरिकी खिलाड़ी के रूप में नामित किया गया था। उन्होंने १९७० तक टीम में खेलना जारी रखा, और फिर १९७५, १९७६ और १९७८ में। कॉलेज में अपने समय के दौरान उन्होंने टेनिस का पीछा करते हुए अच्छे ग्रेड बनाए रखे। वह अन्य चीजों में सक्रिय था, परिसर में कप्पा अल्फा साई बिरादरी के अपसिलोन अध्याय में शामिल हो गया। १९६६ में आर्थर ने व्यवसाय प्रशासन में डिग्री के साथ स्नातक की उपाधि प्राप्त की, जो अपने परिवार के पितृ पक्ष में स्नातक कॉलेज के पहले सदस्य थे। अपनी पढ़ाई खत्म करने के अलावा, आर्थर ने १९६५ में व्यक्तिगत एनसीएए चैंपियनशिप जीती थी और यूसीएलए की टीम एनसीएए टेनिस चैंपियनशिप जीतने में महत्वपूर्ण योगदान दिया था।

सैन्य सेवा
स्कूल के बाद आर्थर ने अपने देश की सेवा की, 1966-68 तक यू.एस. सेना में शामिल हुए। While stationed at West Point in New York, he eventually reached the rank of first lieutenant. During his time in the army he continued to play tennis, participating in the Davis Cup and other tournaments.

Still an amateur, Arthur triumphed over Tom Okker of the Netherlands on September 9, 1968 to win the first U.S. Open. Unfortunately, because of his amateur status he could not accept the prize money, which was given to Okker despite his loss. He is the only African-American man to ever win the title.

Upon returning to West Point, Arthur entered the dining hall that evening where, unexpectedly, everyone gave him a enthusiastic standing ovation. Soon thereafter in 1969 Arthur co-founded the National Junior Tennis League with Charlie Pasarell, a tennis player who later went on to be a tournament director and commentator, and Sheridan Snyder, a tennis enthusiast.

The program was designed to expose children to tennis who might not otherwise have opportunities to play while fostering a sense of discipline and attention to academics.

This was the first of many programs with which Arthur would become involved, many of them focusing on youths, minorities, education, tennis, or some intersection thereof. For Arthur, however, the tennis programs he was involved with were not oriented toward producing professional athletes but instead used tennis as a vehicle for teaching life skills.

Professional Years
In 1969 Arthur first applied for a visa to travel to South Africa and compete in the South African Open. At the time the country’s government enforced a strict policy of racial segregation called Apartheid. Because of this they denied him a South African visa despite his number 1 U.S. ranking.

He continued to keep applying for visas, and the country continued to deny him. In protest he used this example of discrimination to campaign for the expulsion of the nation from the International Lawn Tennis Federation. This was the beginning of his activism against Apartheid, which would become a central issue to him for the next two decades.

In January of 1970 Arthur won the Australian open, the second of his three career grand Slam singles titles. By the early 70s he had become one of the most famous tennis players. Along with Arthur’s growing celebrity status, the sport of tennis was becoming more and more popular. However, the earnings of tennis players did not reflect the increased interest and therefore revenue. In response to this he partnered in creating the Association of Tennis Professionals (ATP) in 1972 with Jack Kramer and others. The ATP was formed to represent the interests of male tennis pros. Prior to its formation players had less control over their earnings or their tournament schedule. Two years later he was elected as the President of ATP.

South Africa eventually granted Arthur a visa in 1973. He was the first black pro to play in the national championships there where he reached the singles finals and won the doubles title with Tom Okker.

1975 would prove a banner year for Arthur. On July 5, 1975 he defeated the heavily favored Jimmy Connors in four sets to win the Wimbledon singles title. He was the first and only black man to win the most prestigious grass-court tournament. This year he also attained the #1 men’s ranking in the world.

Family Life
In 1976 Arthur met Jeanne Moutoussamy, a photographer, who he married on February 20, 1977. The ceremony was held at the United Nations chapel in New York and was presided over by Andrew Young, the U.S. ambassador to the U.N. In 1979 Arthur suffered a heart attack while holding a tennis clinic in New York. He was hospitalized for ten days afterwards and later that year underwent quadruple-bypass surgery. He continued to suffer chest pains though and in 1980 decided to retire from tennis with a career record of 818 wins, 260 losses and 51 titles.

Arthur’s retirement from tennis in no way meant slowing down. He took on many new tasks: writing for Time Magazine, the Washington Post and Tennis Magazine commentating for ABC Sports and continuing his activism against the South African Apartheid regime. That same year, in fact, he was appointed captain of the U.S. Davis Cup team. Under his leadership—including members such as John McEnroe, Peter Fleming and Jimmy Connors over his period as captain—the U.S. won the Davis Cup in 1981 and 1982. In 1981 he also served as national chairman of the American Heart Association.

In 1983 Arthur went through a second bypass surgery. After the operation, in order to accelerate his recovery, he received a blood transfusion. It was this transfusion that resulted in him contracting human immunodeficiency virus or HIV. Also in 1983, along with Harry Belafonte, he founded Artists and Athletes Against Apartheid, which worked toward raising awareness of Apartheid policies and lobbying for sanctions and embargoes against the South African government. Two years later the immense courage of his convictions were displayed when he was arrested outside the South African embassy in Washington during an anti-apartheid protest on January 11, 1985. That same year his career was officially commemorated by his induction into the International Tennis Hall of Fame in Newport, RI.

The next year marked another very important milestone for Arthur Ashe. On December 21, 1986 his daughter, Camera, was born. Around this time he also agreed to teach a course at Florida Memorial College, “The Black Athlete in Contemporary Society.” In preparation for this, he searched libraries for a book detailing history of Black Americans in sports up through the present. The most up-to-date and comprehensive text available was from 20 years before. This was the inspiration for him to begin work on his 3-volume book “A Hard Road To Glory,” which was published in 1988. During this period he also founded the ABC Cities Tennis Program, the Athlete-Career Connection, and the Safe Passage Foundation.

After feeling numbness in his right hand, Arthur was hospitalized again in 1988. Tests showed that he had a bacterial infection called toxoplasmosis, most often present in people with HIV. After further testing it was revealed that he had HIV, the virus that can cause AIDS. This information was kept private at the time.

Continuing to work he returned to South Africa again in 1991 to witness the change to which his tireless work had contributed. As part of a 31-member delegation, he got to observe the political changes in the country as it began repealing apartheid legislation and moving toward integration. His commitment and efforts toward this cause were such that when Nelson Mandela, a political prisoner of the South African government for 27 years, was first set free and was asked whom in the U.S. he wished to have visit, he said, “How about Arthur Ashe?”

In 1992 the newspaper USA Today contacted him about reports of his illness, which had hitherto been secret. Arthur decided to preempt the paper and go public on his own terms holding a press conference with his wife on April 8, 1992 to announce that he had contracted AIDS. This incited a whirlwind of publicity and attention, which Arthur used to raise awareness about AIDS and its victims. In his memoir “Days of Grace” he wrote, “I do not like being the personification of a problem, much less a problem involving a killer disease, but I know I must seize these opportunities to spread the word.” In the last year of his life he founded the Arthur Ashe Foundation for the Defeat of AIDS, which raised money for research into treating, curing and preventing AIDS, the end goal being the eradication of the disease. He also spoke before the U.N. General Assembly on World AIDS day imploring the delegates to increase funding for AIDS research and discussing the need to address AIDS as a world issue, anticipating the global spread of the disease in the coming years. He also continued his activism in other sectors. He was arrested during a protest against U.S. policy toward Haitian refugees outside the White House. That year Arthur Ashe was named Sports Illustrated’s Sportsman of the Year, an honor bestowed upon “the athlete or team whose performance that year most embodies the spirit of sportsmanship and achievement,” undoubtedly due to his incessant work and indefatigable spirit.

Two months before his death he founded the Arthur Ashe Institute for Urban Health, to help address issues of inadequate health care delivery to urban minority populations. He also dedicated time in his last few months to writing “Days of Grace,” his memoir that he finished only days before his death.