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क्या WWII में जापान ने टोही गुब्बारों का इस्तेमाल किया था?

क्या WWII में जापान ने टोही गुब्बारों का इस्तेमाल किया था?


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मैंने सुना है कि जापान ने द्वितीय विश्व युद्ध में टोही गुब्बारों का इस्तेमाल किया था, विशेष रूप से चीन में क्योंकि चीनियों के पास वायु शक्ति और प्रभावी वायु-विरोधी हथियारों की कमी थी। मुझे पता है कि गुब्बारे - एयरशिप सटीक होने के लिए - संयुक्त राज्य अमेरिका द्वारा पनडुब्बी रोधी भूमिकाओं में प्रभावी ढंग से उपयोग किए गए थे।

क्या जापानियों ने वास्तव में इस तरह से गुब्बारों का इस्तेमाल किया था? यदि हां, तो ऐसी कौन सी घटनाएं हैं जिनमें इसका प्रयोग किया गया था? मैं ऑनलाइन कोई संदर्भ खोजने में विफल रहा हूं क्योंकि मुझे जो कुछ भी मिल रहा है वह गुब्बारे बम के बारे में है।


Corregidor की घेराबंदी के दौरान जापानियों ने आर्टिलरी स्पॉटिंग के लिए एक ऑब्जर्वेशन बैलून का इस्तेमाल किया (14वीं आर्मी ऑपन्स, II, ऐप। VIII, पीपी। 37-45।)

सिंगापुर की घेराबंदी के दौरान जापानियों ने एक अवलोकन गुब्बारे का इस्तेमाल किया (घेराबंदी का कोई विस्तृत इतिहास देखें)।

नोमोहन की लड़ाई (1939) में तोपखाने की एक छोटी, स्वतंत्र टुकड़ी थी जिसे "बैलून यूनिट" कहा जाता था, जो आर्टिलरी स्पॉटिंग के लिए हाइड्रोजन से भरे अवलोकन गुब्बारे संचालित करती थी, जाहिर तौर पर एक बहुत ही खतरनाक कर्तव्य था। (नोमोहन देखें: जापान अगेंस्ट रशिया, 1939, एल्विन कूक्स द्वारा)

चीन के लिए अवलोकन गुब्बारों के उपयोग की कोई अंग्रेजी भाषा की चर्चा मौजूद नहीं है, लेकिन यह शायद इसलिए है क्योंकि चीन के लिए लड़ाई में बहुत से अंग्रेजी बोलने वाले शामिल नहीं थे। मुझे यकीन है कि चीनी स्रोत गुब्बारों का वर्णन करेंगे, क्योंकि जापानियों ने निस्संदेह उनका इस्तेमाल पूरे युद्ध में तोपखाने की खोज के लिए किया था।


जापानी बैलून बमों से सावधान

जापानी बैलून बम, अपने सभी भयानक वैभव में।

जो लोग अतीत को भूल जाते हैं, वे इसे भूलने के लिए उत्तरदायी होते हैं।

कुछ ही महीने पहले ब्रिटिश कोलंबिया के लुंबी में वानिकी कर्मचारियों की एक जोड़ी - अमेरिकी सीमा से लगभग 250 मील उत्तर में - एक 70 वर्षीय जापानी बैलून बम पर हुआ।

नृशंस गर्भनिरोधक 1940 के दशक में जापानी तोड़फोड़ करने वालों द्वारा एक गुप्त साजिश के हिस्से के रूप में उत्तरी अमेरिका की ओर लॉन्च किए गए हजारों गुब्बारे बमों में से एक था। आज तक, केवल कुछ सौ उपकरण पाए गए हैं - और अधिकांश अभी भी बेहिसाब हैं।

योजना शैतानी थी। द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान, जापान में वैज्ञानिकों ने एक तेज हवा की धारा का उपयोग करने का एक तरीका निकाला, जो प्रशांत महासागर में पूर्व की ओर बहती है - अमेरिकी मुख्य भूमि पर मूक और घातक उपकरणों को भेजने के लिए।

परियोजना - जिसका नाम फुगो है - "अमेरिका के विशाल जंगलों में आग लगाने के लिए जापान से बम ले जाने वाले गुब्बारे भेजने के लिए कहा गया, विशेष रूप से प्रशांत नॉर्थवेस्ट में। यह आशा की गई थी कि आग कहर पैदा करेगी, अमेरिकी मनोबल को कमजोर करेगी और बाधित करेगी अमेरिकी युद्ध प्रयास," जेम्स एम. पॉवल्स ने पत्रिका के 2003 के एक अंक में वर्णन किया है द्वितीय विश्व युद्ध. जापानी सेना द्वारा डिजाइन किए गए गुब्बारे, या "लिफाफे", पेड़ों की छाल से बने हल्के कागज से बने होते थे। संलग्न सेंसर, पाउडर-पैक ट्यूब, ट्रिगरिंग डिवाइस और अन्य सरल और जटिल तंत्र से बने बम थे।

'आकाश में जेलीफ़िश'

न्यू मैक्सिको में एंडरसन-अब्रुज़ो अल्बुकर्क इंटरनेशनल बैलून म्यूज़ियम के मैरीली श्मिट नैसन कहते हैं, "लिफाफे वास्तव में अद्भुत हैं, पारंपरिक हाथ से बने कागज के सैकड़ों टुकड़ों से बने हैं, जो एक कंद से बने गोंद के साथ चिपके हुए हैं।" "नियंत्रण फ्रेम वास्तव में कला का एक टुकड़ा है।"

जैसा कि मिसौरी यूनिवर्सिटी ऑफ साइंस एंड टेक्नोलॉजी के जे डेविड रॉजर्स द्वारा वर्णित किया गया है, गुब्बारे बम "33 फीट व्यास के थे और लगभग 1,000 पाउंड उठा सकते थे, लेकिन उनके कार्गो का घातक हिस्सा 33-एलबी एंटी-कार्मिक विखंडन बम था, एक 64 फुट लंबे फ्यूज से जुड़ा हुआ था जिसे विस्फोट करने से पहले 82 मिनट तक जलाने का इरादा था।"

नेवी ट्रेनिंग फिल्म की इस स्क्रीन ग्रैब में एक विस्तृत बैलून बम है। जेफ क्विटनी / यूट्यूब कैप्शन छुपाएं

नेवी ट्रेनिंग फिल्म से ली गई इस स्क्रीन में एक विस्तृत बैलून बम है।

एक बार ऊपर, कुछ सरलता से डिजाइन किए गए आग लगाने वाले उपकरण - व्यय योग्य सैंडबैग द्वारा भारित - जापान से यू.एस. मुख्य भूमि और कनाडा में चले गए। यात्रा में कई दिन लगे।

"गुब्बारे बमों का वितरण काफी बड़ा था," नैसन कहते हैं। वे उत्तरी मेक्सिको से अलास्का और हवाई से मिशिगन तक दिखाई दिए। "जब लॉन्च किया गया - समूहों में - ऐसा कहा जाता है कि वे आकाश में तैरते हुए जेलीफ़िश की तरह दिखते थे

रहस्यमय युद्धपोत

१९४४ के अंत में पूरे पश्चिमी अमेरिका में हवाई बमों के दृश्य दिखाई देने लगे। दिसंबर में, थर्मोपोलिस, वायो के पास एक कोयला खदान में लोगों ने देखा, "हवा में एक पैराशूट, जलती हुई लपटों के साथ और सीटी की आवाज सुनने के बाद, सुना एक विस्फोट और खदान के पास एक ड्रॉ में लगभग 6:15 बजे धुआं देखा," पॉवेल्स लिखते हैं।

कुछ दिनों बाद कालीस्पेल, मोंट के पास एक और बम की जासूसी की गई। पॉवल्स के अनुसार, "स्थानीय शेरिफ द्वारा की गई एक जांच ने निर्धारित किया कि वस्तु एक पैराशूट नहीं थी, बल्कि एक गैस राहत वाल्व के साथ जुड़ी रस्सियों के साथ एक बड़ा कागज का गुब्बारा, एक छोटे आग लगाने वाले बम से जुड़ा एक लंबा फ्यूज और एक मोटी रबर की रस्सी थी। गुब्बारा और उसके पुर्जे बट्टे, [मोंट।] ले जाया गया, जहां एफबीआई, सेना और नौसेना के कर्मियों ने हर चीज की सावधानीपूर्वक जांच की। अधिकारियों ने निर्धारित किया कि गुब्बारा जापानी मूल का था, लेकिन यह मोंटाना कैसे पहुंचा और यह कहां से आया था रहस्य।"

आखिरकार अमेरिकी वैज्ञानिकों ने पहेली को सुलझाने में मदद की। कुल मिलाकर, जापानी सेना ने संभवतः 6,000 या अधिक दुष्ट हथियारों को लॉन्च किया। कई सौ को हवा में देखा गया या यू.एस. में जमीन पर पाया गया, जापानियों को अपने विश्वासघात की सफलता पर नज़र रखने से रोकने के लिए, अमेरिकी सरकार ने अमेरिकी समाचार संगठनों को गुब्बारे बमों पर रिपोर्टिंग से परहेज करने के लिए कहा। तो संभवतः, हम नुकसान की सीमा को कभी नहीं जान सकते हैं।

हम एक दुखद घटना के बारे में जानते हैं: 1945 के वसंत में, पॉवल्स लिखते हैं, बेली के पास गियरहार्ट पर्वत पर "एक दुर्घटनाग्रस्त जापानी गुब्बारे से एक 15-किलोग्राम उच्च-विस्फोटक विरोधी कार्मिक बम" द्वारा एक गर्भवती महिला और पांच बच्चों की मौत हो गई थी। अयस्क। कथित तौर पर, ये भूखंड के एकमात्र प्रलेखित हताहत थे।

एक और बैलून बम ने वाशिंगटन राज्य में एक बिजली लाइन पर हमला किया, जिससे हनफोर्ड इंजीनियर वर्क्स की बिजली कट गई, जहां यू.एस. अपनी गुप्त परियोजना का संचालन कर रहा था, परमाणु बमों में उपयोग के लिए प्लूटोनियम का निर्माण कर रहा था।

युद्ध के ठीक बाद, गुब्बारा बम की घटनाओं की दूर-दूर से खबरें आईं। NS बीट्राइस डेली सन ने बताया कि पायलट रहित हथियार ओमाहा सहित नेब्रास्का के सात अलग-अलग शहरों में उतरे थे। NS विन्निपेग ट्रिब्यून नोट किया कि एक बैलून बम डेट्रॉइट से 10 मील दूर और दूसरा ग्रैंड रैपिड्स के पास मिला था।

वर्षों से, विस्फोटक उपकरण इधर-उधर हो गए हैं। नवंबर 1953 में, अल्बर्टा के एडमोंटन में सेना के एक दल द्वारा एक गुब्बारा बम विस्फोट किया गया था ब्रुकलिन डेली ईगल. जनवरी 1955 में, अल्बुकर्क जर्नल ने बताया कि वायु सेना ने अलास्का में एक की खोज की थी।

1984 में, सांता क्रूज़ प्रहरी ने नोट किया कि एक लेखक और शोधकर्ता बर्ट वेबर ने ओरेगन में 45, अलास्का में 37, वाशिंगटन में 28 और कैलिफोर्निया में 25 गुब्बारे बम पाए थे। मेडफोर्ड, ओरे में एक बम गिरा, वेबर ने कहा। "इसने जमीन में एक बड़ा छेद कर दिया।"

सेंटिनल ने बताया कि 1978 में दक्षिण-पश्चिम ओरेगन में एक बम की खोज की गई थी।

ब्रिटिश कोलंबिया में हाल ही में बरामद बम - अक्टूबर 2014 में - "70 वर्षों से गंदगी में है," रॉयल कैनेडियन माउंटेड पुलिस के हेनरी प्रोस ने बताया कनाडाई प्रेस. "इसे स्थानांतरित करना बहुत खतरनाक होता।"

तो स्थिति को कैसे संभाला गया? "उन्होंने इस चीज़ के दोनों ओर कुछ सी -4 डाल दिया," प्रोसे ने कहा, "और उन्होंने इसे स्माइथेरेन्स में उड़ा दिया।"


एक प्रतिशोध योजना

ऑपरेशन के साथ जापानियों के कई लक्ष्य थे, कोएन ने कहा।

"व्यावहारिक स्तर पर, जापानियों ने सोचा कि यह पश्चिमी राज्यों में बड़े, व्यापक जंगल की आग पैदा करेगा कि अमेरिकियों को संसाधनों को मोड़कर लड़ना होगा जो अन्यथा प्रशांत में युद्ध की ओर जाएंगे।"

उन्होंने कहा कि बैलून बम भी आतंक के हथियार के तौर पर बनाए गए थे।

"वे उम्मीद कर रहे थे कि समाचार पत्रों में शब्द आएंगे और लोग आतंकित होंगे," कोएन ने कहा। "दूसरी तरफ, अगर वे यह दावा करने में सक्षम थे कि पूरे यू.एस. में आग लग रही थी, तो इससे जापानी लोगों के मनोबल को भी बढ़ावा मिलेगा।"

18 अप्रैल, 1942 को एक विमानवाहक पोत से लॉन्च किए गए अमेरिकी हमलावरों द्वारा टोक्यो पर एक आश्चर्यजनक हमले के बाद जापानी नागरिकों के मनोबल को झटका लगा था। जबकि छापे ने खुद को थोड़ा नुकसान पहुंचाया, इसने इंपीरियल जापान और उसकी सेना को अपमानित किया, मिशिगन स्टेट यूनिवर्सिटी के एक सेवानिवृत्त इतिहास लाइब्रेरियन माइकल अन्सवर्थ ने कहा, जिन्होंने गुब्बारे बमों पर लिखा और व्याख्यान दिया है।

"उन्होंने जवाबी कार्रवाई करने के लिए सम्मानित महसूस किया," उन्होंने कहा।

लेकिन जापानियों के पास समान लंबी दूरी की क्षमताएं नहीं थीं &mdash विशेष रूप से जून 1942 में मिडवे की लड़ाई में उनके प्रशांत बेड़े को हुए महत्वपूर्ण नुकसान के बाद।

तभी जापानी रणनीतिकारों और शोधकर्ताओं ने जेट स्ट्रीम का उपयोग करने पर प्रहार किया, जो ऊपरी वायुमंडल में एक पश्चिम-से-पूर्व हवा की धारा है, जिसे केवल एक जापानी शोधकर्ता, वासाबुरो ओशी ने 1920 के दशक के मध्य में खोजा था। उनके शोध को व्यापक अंतरराष्ट्रीय ध्यान नहीं मिला क्योंकि उन्होंने इसे एस्पेरांतो में प्रकाशित किया, एक समान अंतरराष्ट्रीय भाषा बनाने के प्रयास में 1880 के दशक में आविष्कार की गई एक बोली।

मिशन के लिए विकसित गुब्बारे 33 फीट व्यास के थे और लगभग 19,000 क्यूबिक फीट हाइड्रोजन से भरे हुए थे। वे शहतूत की झाड़ियों से बने पतले, रेशेदार कागज की परतों से बने होते थे, जिन्हें सब्जी-आधारित गोंद के साथ चिपकाया जाता था, जो एक सख्त, कैनवास जैसी गुब्बारा सामग्री के लिए बनाया जाता था।

गुब्बारों से रस्सियों से लटका हुआ एक विस्तृत "झूमर" था जिसमें फ़्यूज़, स्विच, बैटरी और, आमतौर पर, एक उच्च-विस्फोटक बम और दो आग लगाने वाले बम होते थे। झूमर को बजाते हुए 7 पाउंड के सैंडबैग थे।

"जापानी इंजीनियरों को पता था कि रात में, 35,000 फीट पर, तापमान माइनस -65 सेंटीग्रेड तक गिर जाएगा," या माइनस -85 फ़ारेनहाइट और mdash तापमान जो उच्च-उड़ान, हाइड्रोजन गुब्बारे को गिराना शुरू कर देगा, कोएन ने कहा।

सैंडबैग गिट्टी थे, उन्होंने कहा। जब गुब्बारे एक निश्चित ऊंचाई से नीचे गिरते हैं, तो एक ऑनबोर्ड अल्टीमीटर एक छोटे से चार्ज को ट्रिगर करेगा, जिससे गुब्बारे से एक सैंडबैग गिर जाएगा।

"संयुक्त राज्य अमेरिका की 6,400 मील की यात्रा के लिए गुब्बारों को ऊपर रखने का यह एक सरल तरीका था," कोएन ने कहा। "उस ने कहा, यह अनुमान है कि लगभग 90% विफलता दर थी।"

जैसे ही गुब्बारों ने अपने अंतिम सैंडबैग गिराए और जमीन के पास पहुंचे, अन्य छोटे फ्लैश बम आग लगाने वाले बमों और उच्च विस्फोटकों को गिराने के लिए ट्रिगर होंगे। जैसे ही आखिरी बम गिराया गया, एक लंबा, 64 फुट का फ्यूज भी जलाया गया, जिससे गुब्बारे को नष्ट करने के लिए एक और फ्लैश डिवाइस बन गया।

"अगर बात योजना के अनुसार काम करती है, तो आपके पास अस्पष्टीकृत विस्फोट होंगे, शायद आकाश में एक फ्लैश," अन्सवर्थ ने कहा।


अमेरिकी प्रतिक्रिया

प्रारंभिक प्रक्षेपण के दो दिन बाद, कैलिफोर्निया के तट पर एक नौसेना गश्ती दल ने समुद्र में कुछ फटा हुआ कपड़ा देखा। पुनर्प्राप्ति पर, उन्होंने इसके जापानी चिह्नों को नोट किया और एफबीआई को सतर्क किया। दो सप्ताह बाद, जब गुब्बारों का अधिक समुद्री मलबा मिला, तब सेना को इसके महत्व का एहसास हुआ। फिर, अगले चार हफ्तों में, गुब्बारों की विभिन्न रिपोर्ट अमेरिका के पश्चिमी आधे हिस्से में फैल गईं, क्योंकि अमेरिकियों ने कपड़े को देखना या विस्फोटों को सुनना शुरू कर दिया।

सेना की प्रारंभिक प्रतिक्रिया तत्काल चिंता का विषय थी। पहले इन गुब्बारों के उद्देश्य के बारे में बहुत कम जानकारी थी, और कुछ सैन्य अधिकारियों को चिंता थी कि वे जैविक हथियार ले गए थे। उन्हें संदेह था कि गुब्बारे पास के जापानी पुनर्वास शिविरों, या जर्मन POW शिविरों से लॉन्च किए जा रहे थे।

दिसंबर 1944 में, एक सैन्य खुफिया परियोजना ने गुब्बारा साइटों से विभिन्न साक्ष्य एकत्र करके हथियार का मूल्यांकन शुरू किया। गिट्टी के विश्लेषण से पता चला कि रेत जापान के दक्षिण में एक समुद्र तट से है, जिससे प्रक्षेपण स्थलों को कम करने में मदद मिली। उन्होंने यह भी निष्कर्ष निकाला कि इन बमों से मुख्य क्षति आग लगाने वालों से हुई, जो विशेष रूप से प्रशांत नॉर्थवेस्ट के जंगलों के लिए खतरनाक थे। सर्दी शुष्क मौसम थी, जिसके दौरान जंगल की आग बहुत विनाशकारी हो सकती थी और आसानी से फैल सकती थी। फिर भी कुल मिलाकर, सेना ने निष्कर्ष निकाला कि हमले बिखरे हुए और लक्ष्यहीन थे।

क्योंकि सेना को चिंता थी कि इन बैलून बमों की कोई भी रिपोर्ट अमेरिकियों में दहशत पैदा करेगी, उन्होंने अंततः फैसला किया कि कार्रवाई का सबसे अच्छा तरीका चुप रहना था। इसने जापानियों को एक सफल ऑपरेशन की खबर से किसी भी मनोबल को बढ़ाने से रोकने में मदद की। 4 जनवरी, 1945 को, सेंसरशिप के कार्यालय ने अनुरोध किया कि अखबार के संपादक और रेडियो प्रसारण गुब्बारों पर चर्चा न करें। मौन सफल रहा, क्योंकि जापानियों ने चीनी समाचार पत्र के माध्यम से अमेरिका में केवल एक गुब्बारे की घटना के बारे में सुना ताकुंगपाओ।

फरवरी १७, १९४५ में, जापानियों ने डोमी न्यूज एजेंसी का इस्तेमाल सीधे अमेरिका में अंग्रेजी में प्रसारित करने के लिए किया और दावा किया कि ५०० या १०,००० हताहतों की संख्या (समाचार खातों में अंतर) को भड़काया गया था और आग लगी थी, सभी उनके आग के गुब्बारों से। प्रचार का उद्देश्य मुख्य रूप से फू-गो ऑपरेशन की सफलता को निभाना था, और अमेरिका को चेतावनी दी कि गुब्बारे केवल "कुछ बड़ा करने के लिए प्रस्तावना" थे।

हालांकि, अमेरिकी सरकार ने 5 मई, 1945 तक चुप्पी बनाए रखी। ओरेगॉन के बेली में, एक संडे स्कूल पिकनिक एक गुब्बारे के मलबे के पास पहुंचा। रेवरेंड आर्ची मिशेल एक चेतावनी चिल्लाने ही वाली थी कि उसमें विस्फोट हो गया। शर्मन शोमेकर, एडवर्ड एंगेन, जे गिफोर्ड, जोन पाट्ज़के, और डिक पाट्ज़के, सभी 11 से 14 साल के बीच, रेव मिशेल की पत्नी एल्सी के साथ मारे गए, जो पांच महीने की गर्भवती थी। महाद्वीपीय संयुक्त राज्य अमेरिका में द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान दुश्मन की कार्रवाई से मारे जाने वाले वे एकमात्र अमेरिकी थे।

उनकी मौत के कारण सेना ने अपनी चुप्पी तोड़ी और ऐसे उपकरणों से छेड़छाड़ न करने की चेतावनी जारी करना शुरू कर दिया। उन्होंने इस बात पर जोर दिया कि गुब्बारे गंभीर खतरों का प्रतिनिधित्व नहीं करते हैं, लेकिन उन्हें सूचित किया जाना चाहिए। अंत में, लगभग ३०० घटनाएं दर्ज की जाएंगी जिनमें विभिन्न हिस्सों को बरामद किया जाएगा, लेकिन कोई और जान नहीं गई।

10 मार्च, 1945 को गुब्बारों को सबसे ज्यादा नुकसान हुआ, जब उनमें से एक गुब्बारे ने वाशिंगटन में बोनेविले पावर एडमिनिस्ट्रेशन पर एक उच्च तनाव तार से टकराया। गुब्बारे से चिंगारी निकली और आग का गोला बना जिससे बिजली कट गई। संयोग से, इस पावर ग्रिड पर ऊर्जा का सबसे बड़ा उपभोक्ता मैनहट्टन प्रोजेक्ट की हनफोर्ड साइट थी, जिसने अचानक बिजली खो दी।

मैनहट्टन प्रोजेक्ट के दौरान हनफोर्ड के प्रभारी अधिकारी कर्नल फ्रैंकलिन मैथियास ने कहा, "हमने उस लाइन में विशेष सुरक्षा उपायों का निर्माण किया था, इसलिए पूरे नॉर्थवेस्ट सत्ता से बाहर हो सकते थे, लेकिन हम अभी भी किसी भी छोर से ऑनलाइन थे।" 1965 में स्टीफ़न ग्रोफ़ के साथ एक साक्षात्कार। "इसने शक्ति को समाप्त कर दिया, और हमारे नियंत्रण काफी तेजी से फिसल गए, इसलिए बोलने के लिए कोई गर्मी नहीं थी। लेकिन इसने संयंत्र को ठंडा कर दिया, और इसे फिर से पूरी शक्ति में वापस लाने में हमें लगभग तीन दिन लगे। ”

गुब्बारे का कोई बड़ा परिणाम नहीं हुआ। मैथियास ने याद किया कि हालांकि हनफोर्ड संयंत्र ने लगभग दो दिनों के उत्पादन को खो दिया था, "हम सभी को मौत के घाट उतार दिया गया था" क्योंकि यह साबित हुआ कि बैक-अप सिस्टम ने काम किया।

विन्सेंट "बड" व्हाइटहेड, हनफोर्ड में एक काउंटर-इंटेलिजेंस एजेंट, ने एक छोटे हवाई जहाज से एक और गुब्बारे का पीछा करना और नीचे लाना याद किया: "मैंने उस पर एक ईंट फेंकी। मैंने उसमें एक छेद डाला और वह नीचे चला गया। मैं वहाँ से निकला और मैं उस चीज़ पर थिरकने लगा और उसमें से सारी गैस निकल गई। मैंने रेडियो किया कि मैंने इसे पाया और प्राप्त किया। उन्होंने इन सभी विशेष रूप से प्रशिक्षित कर्मियों, दस्ताने, पूर्ण संदूषण सूट, मास्क के साथ एक बस भेजी। मैं उस सामान पर घूम रहे थे और उन्होंने मुझे बताया नहीं था! वे जीवाणु युद्ध से डरते थे।"

हालांकि गुब्बारा देखना जारी रहेगा, अप्रैल 1945 तक देखने की संख्या में तेज गिरावट आई थी, इतिहासकार रॉस कोएन बताते हैं। मई के अंत तक, उड़ान में कोई गुब्बारे नहीं देखे गए थे।


जापान का गुप्त WWII हथियार: गुब्बारा बम

जापानियों ने पहले अंतरमहाद्वीपीय हथियार-गुब्बारे बनाने के लिए वायु धाराओं का उपयोग किया।

द्वितीय विश्व युद्ध के मूक हत्यारे बनने के उद्देश्य से बैलून बम। जेट स्ट्रीम पर सवारी करते हुए, जापान के ये हथियार उत्तरी अमेरिका में अपने निशान तक प्रशांत महासागर में ध्वनि रहित रूप से तैर सकते थे।

अभी भी काफी हद तक अज्ञात, ये हथियार एक्सिस पावर द्वारा वायुमंडलीय प्रयोग का उपोत्पाद थे। 1940 के दशक में, जापानी जापान के पश्चिमी हिस्से से मापने वाले उपकरणों से जुड़े गुब्बारों को लॉन्च करके और उन्हें पूर्वी तरफ उठाकर हवा की धाराओं का मानचित्रण कर रहे थे।

शोधकर्ताओं ने देखा कि एक तेज हवा का प्रवाह प्रशांत क्षेत्र में लगभग 30,000 फीट की दूरी पर चला गया।

उस ज्ञान का उपयोग करते हुए, 1944 में जापानी सेना ने वह बनाया जिसे कई विशेषज्ञ पहली अंतरमहाद्वीपीय हथियार प्रणाली मानते हैं: कागज के गुब्बारों से जुड़े विस्फोटक उपकरण जो एक जेट स्ट्रीम द्वारा समुद्र के पार उछाले गए थे।

विशेषज्ञों का अनुमान है कि एक बैलून बम को उत्तरी अमेरिका के पश्चिमी तट तक पहुंचने में 30 से 60 घंटे का समय लगा।

एक अनियंत्रित हमले के लिए बनाई गई वायुमंडलीय अनिश्चितता। न्यूयॉर्क के हैमिल्टन कॉलेज में भू-विज्ञान विभाग के एक सदस्य डेव ट्वेक्सबरी ने कहा, "इसमें से एक बहुत कुछ था 'उन्हें वहां रखें और देखें कि क्या होता है।" लेकिन एक शासित परिणाम की कमी इस तथ्य से शांत थी कि कोई भी जापानी सेना जोखिम में नहीं थी।

जब गुब्बारों ने लैंडफॉल किया, तो इस बात का कोई स्पष्ट सुराग नहीं था कि वे कहाँ से उत्पन्न हुए थे। लेकिन फोरेंसिक भूविज्ञान, तब अपनी प्रारंभिक अवस्था में, जापान को प्रक्षेपण के बिंदु के रूप में इंगित करने में सक्षम था। जब उस समय यू.एस. जियोलॉजिकल सर्वे मिलिट्री जियोलॉजी यूनिट के प्रमुख कर्नल सिगमंड पोले को गुब्बारे के गिट्टी बैग में से एक से रेत दी गई थी, तो कथित तौर पर उन्होंने पूछा था, "लानत रेत कहां से आई?"

भूवैज्ञानिकों की उनकी टीम को पता था कि यह उत्तरी अमेरिका या हवाई में पाई जाने वाली रेत का प्रकार नहीं है। "जापान एक तार्किक अनुमान था," ट्यूक्सबरी ने कहा। होन्शू द्वीप पर स्रोत को दो क्षेत्रों तक सीमित करने के लिए रेत अद्वितीय थी। "सबसे अधिक संभावना है कि यह टोक्यो के पूर्व समुद्र तट के एक छोटे से हिस्से से आ रहा था," उन्होंने कहा।

पहला गुब्बारा 3 नवंबर, 1944 को लॉन्च किया गया था। तब और अप्रैल 1945 के बीच, विशेषज्ञों का अनुमान है कि उनमें से लगभग 1,000 उत्तरी अमेरिका पहुंचे 284 को देखे या पाए जाने के रूप में प्रलेखित किया गया है, कई टुकड़े के रूप में (मानचित्र देखें)। युद्ध के बाद जापान में खुला रिकॉर्ड बताता है कि लगभग 9,000 लॉन्च किए गए थे।

जापानी सरकार ने लगभग उसी समय कार्यक्रम के लिए धन वापस ले लिया जब मित्र देशों की सेनाओं ने जापानी हाइड्रोजन संयंत्रों को उड़ा दिया, जिससे गुब्बारों को भरने के लिए आवश्यक वस्तु पहले से कहीं अधिक दुर्लभ हो गई। साथ ही यह स्पष्ट नहीं था कि हथियार काम कर रहे थे या नहीं, यू.एस. की ओर से सुरक्षा इतनी अच्छी थी कि बैलून बमों के आने की खबर कभी जापान वापस नहीं आई।

इस तरह की गोपनीयता का नकारात्मक पक्ष यह था कि अमेरिकी नागरिकों को यह नहीं पता था कि ये हथियार क्या हैं। नतीजतन, एक ने अपना लक्ष्य हासिल कर लिया।


‘Fu-Go’ ने अमेरिका पर द्वितीय विश्व युद्ध के जापानी बैलून हमलों की पड़ताल की

“Fu-Go: द क्यूरियस हिस्ट्री ऑफ़ जापान'स बैलून बॉम्ब अटैक ऑन अमेरिका,” रॉस कोएन द्वारा, यूनिवर्सिटी ऑफ़ नेब्रास्का प्रेस द्वारा प्रकाशित किया गया था।

रॉस कोएन वाशिंगटन विश्वविद्यालय के इतिहास विभाग में डॉक्टरेट के छात्र हैं और “Fu-Go: द क्यूरियस हिस्ट्री ऑफ़ जापान’s बैलून बॉम्ब अटैक ऑन अमेरिका के लेखक हैं। उन्होंने अपनी पुस्तक के बारे में कुछ सवालों के जवाब दिए।

इस पुस्तक के पीछे क्या अवधारणा है?

आरसी: जब हम द्वितीय विश्व युद्ध के इतिहास के बारे में सोचते हैं तो हम अक्सर संयुक्त राज्य अमेरिका को एक तरफ अटलांटिक और दूसरी तरफ प्रशांत द्वारा संरक्षित होने के रूप में देखते हैं। और यह काफी हद तक सच है कि अमेरिका उस तबाही से बच गया जो दुनिया भर के शहरों और लोगों पर आई थी। लेकिन यह हथियार, जापानी गुब्बारा बम, इतिहास में पहली बार प्रतिनिधित्व करता है कि एक महाद्वीप पर एक सेना ने अपने दुश्मन पर दूसरे महाद्वीप पर एक मुक्त यात्रा मानव रहित वाहन के माध्यम से हमला किया।

यह एक हथियार के रूप में अप्रभावी था, कुल विफलता, लेकिन इसने युद्ध के एक नए युग की शुरुआत की कि शीत युद्ध के महाशक्तियों द्वारा परमाणु-सशस्त्र रॉकेटों को शामिल करने के लिए केवल कुछ दशकों के भीतर परिष्कृत किया जाएगा।

इस पुस्तक के साथ मैं बैलून बमों का एक सामाजिक इतिहास प्रदान करता हूं: उन्हें किसने और क्यों बनाया, खोजे जाने पर अमेरिकियों ने हथियारों को कैसे देखा, अमेरिकी सेना और सुरक्षा एजेंसियों ने कैसे प्रतिक्रिया दी, और इसी तरह। तो यह ’s “सैन्य इतिहास” है लेकिन युद्ध के अंतिम चरणों के सामाजिक और राजनीतिक संदर्भ में है।

यह कहानी आपके सामने कैसे आई और आपने इसे आगे बढ़ाने का फैसला क्यों किया?

आरसी: दुर्घटना से, ईमानदारी से। मैंने लगभग १० साल पहले जापानी बैलून बमों के बारे में एक छोटा लेख पढ़ा और इसने मेरी रुचि को बढ़ा दिया। मैंने इन हथियारों के बारे में पहले कभी नहीं सुना था। इसलिए मैंने पढ़ा कि कुछ स्रोत क्या थे, और वे सभी तकनीकी मैनुअल थे जो केवल नट और बोल्ट का वर्णन करते थे और गुब्बारे कैसे काम करते थे। मुझे पता था कि किसानों को खेतों में गुब्बारे खोजने, बाहर खेलने वाले बच्चों और एक बहाव को ऊपर की ओर देखते हुए, और इसी तरह की कहानियां होनी चाहिए। मैंने जिज्ञासा के कारण कुछ शोध करना शुरू किया, और जितना अधिक मैंने सीखा, मेरी दिलचस्पी उतनी ही अधिक होती गई। अब मैं यहां 10 साल बाद हूं और मैंने एक किताब लिखी है।

इस पुस्तक के लिए शोध प्रक्रिया कैसी थी?

आरसी: जब मैंने राष्ट्रीय अभिलेखागार का दौरा किया तो मुझे पहली बार पता चला कि मेरे पास एक पुस्तक के लिए सामग्री है और उन्होंने युद्ध विभाग के रिकॉर्ड के 40 बक्से निकाले - खोजी रिपोर्ट, प्रत्यक्षदर्शी बयान, रक्षा योजना, तस्वीरें, काम। 1970 के दशक में सभी को अवर्गीकृत कर दिया गया था।

मैंने ओटावा, सिएटल, अलास्का और कुछ अन्य स्थानों में अभिलेखागार का भी दौरा किया। एक नकारात्मक पहलू यह है कि अगस्त 1945 में आत्मसमर्पण के एक दिन बाद जापानियों ने अपने सभी रिकॉर्ड जला दिए, इसलिए उस छोर पर जांच करने के लिए बहुत कम था। लेकिन कुछ अधिकारियों, दोनों जापानी और अमेरिकी, ने युद्ध के बाद संस्मरण लिखे और वे वृत्तांत अमूल्य साबित हुए।

आप लिखते हैं कि गुब्बारे के डिज़ाइनर “ इस संभावना से रोमांचित थे कि अमेरिकियों पर बम बरसेंगे, जिन्हें पता नहीं होगा कि वे कहाँ से आए थे।” गुब्बारे 1944 में उड़े। युद्ध में इतनी देर से, क्या किया जापान को लाभ की उम्मीद? क्या लक्ष्य जान गंवाने से ज्यादा आतंक था?

आरसी: जापानी अच्छी तरह से जानते थे कि अमेरिका में वास्तविक लक्ष्यों को नष्ट करने वाले इन हथियारों की संभावना कम थी, व्यावहारिक रूप से कोई नहीं। वे जापान में मनोबल बढ़ाने के साथ-साथ अमेरिकियों को आतंकित करने की उम्मीद कर रहे थे। टोक्यो में प्रचारकों को उम्मीद थी कि वे अख़बारों को आग की लपटों और घबराए हुए अमेरिकियों की कहानियों से भर देंगे। जब ऐसा नहीं हुआ, तो उन्होंने कुछ कहानियाँ बनाईं और उन्हें वैसे भी छापा।

इन अजीबोगरीब हमलों पर अमेरिकी सैन्य अधिकारियों की क्या प्रतिक्रिया थी? क्या उन्हें कभी गंभीर खतरे के रूप में देखा गया था?

आरसी: युद्ध विभाग पहले तो गुब्बारों से हैरान था। सैन्य अधिकारियों को यह समझने से पहले कि क्या हो रहा है, कई हफ्तों और कई गुब्बारे लैंडिंग में लग गए। 1945 की शुरुआत में, यह स्पष्ट हो गया कि जापान हजारों बैलून बम लॉन्च कर रहा था, भले ही कुल का केवल एक अंश ट्रांसओशनिक क्रॉसिंग से बच रहा था और उत्तरी अमेरिका में पहुंच रहा था। अमेरिकी सेना को कभी भी बमों से डर नहीं लगता था क्योंकि वे आबादी वाले क्षेत्रों में गिरने की संभावना रखते थे और यदि कोई हो तो बहुत कम नुकसान पहुंचाते थे।

इससे भी बड़ी चिंता यह थी कि गुब्बारे के कुछ हिस्से में बैक्टीरियोलॉजिकल एजेंट हो सकते हैं और लोगों, पशुओं, या जंगली जानवरों को एंथ्रेक्स, एन्सेफलाइटिस या किसी अन्य बीमारी से संक्रमित कर सकते हैं। सैन्य अधिकारियों ने सावधानी से उतरने वाले हर गुब्बारे का निरीक्षण किया। हालाँकि जापानियों ने युद्ध के अन्य थिएटरों में रासायनिक और जैविक हथियार विकसित किए, लेकिन गुब्बारे बमों पर किसी का भी उपयोग नहीं किया गया।

आपके लिए आगे क्या है?

आरसी: मैं वर्तमान में यूडब्ल्यू इतिहास विभाग में एक डॉक्टरेट शोध प्रबंध पर काम कर रहा हूं जो १८८० से १९६० तक उत्तरी प्रशांत सैल्मन मत्स्य पालन पर केंद्रित है। मेरी दिलचस्पी इस बात में है कि कैसे अमेरिका, जापान और कनाडा के राजनयिकों, मछुआरों और वैज्ञानिकों ने कभी-कभी सहयोग किया लेकिन अधिक बार प्रतिस्पर्धा की। कभी-कभी उतार-चढ़ाव वाली सामन फसल।


प्रोजेक्ट मोबी डिक का संक्षिप्त इतिहास, शीत युद्ध की कम से कम विश्वसनीय निगरानी रणनीति

1955 के आसपास होलोमन एयर फ़ोर्स बेस, न्यू मैक्सिको में प्रोजेक्ट मोबी डिक बैलून का शुभारंभ। यूनाइटेड स्टेट्स एयर फ़ोर्स पब्लिक अफेयर्स/पब्लिक डोमेन

13 जनवरी, 1956 को, एक विशेष रूप से संशोधित वायु सेना C-119 एक उच्च प्राथमिकता वाले लक्ष्य की खोज में जापान के सागर के ऊपर से गुजरी। विमान, कॉलसाइन “सेंटर 39,” ने अचानक हवा में 50,000 फीट तैरते हुए एक विशाल, पारभासी आंसू की तरह दिखने वाले दृश्य के साथ संपर्क बनाया।

चालक दल ने जल्दी से एक “कट डाउन कोड” टाइप किया और पैराशूट के एक सेट को तैनात करने से पहले अश्रु के नीचे से एक बॉक्स ड्रॉप देखा। असफल पासों की एक दर्दनाक तनावपूर्ण श्रृंखला के बाद, चालक दल अंततः 9,000 फीट की ऊंचाई पर सफल हुआ, जिसमें विमान के पिछले हिस्से से बाहर निकलने वाले ग्रैपलिंग हुक के साथ वस्तु को छीनने का मुश्किल काम था।

यह साहसी वैमानिकी युद्धाभ्यास शीत युद्ध के सबसे अविश्वसनीय खुफिया जानकारी एकत्र करने वाले स्टंटों में से एक का हिस्सा था। लोहे के पर्दे के पीछे से जानकारी इकट्ठा करने के प्रयास में, अमेरिकी वायु सेना ने सोवियत संघ के ऊपर तैरने के लिए सैकड़ों जासूसी गुब्बारे लॉन्च किए, फोटोग्राफिक कवरेज एकत्र किया, और उम्मीद है कि मध्य हवा में वसूली के लिए अनुकूल हवाई क्षेत्र में फिर से दिखाई देगा।

टोही उपग्रहों से पहले के दिनों में, गुब्बारों को मानवयुक्त ओवरफ्लाइट के प्रस्तावों के लिए एक सुरक्षित विकल्प के रूप में देखा जाता था, और क्रूज मिसाइलों में कैमरे लगाने की योजना की तुलना में कम उत्तेजक थे। लेकिन बैलून कार्यक्रम की दुस्साहसता ने वाशिंगटन में सूचनाओं को समेटने की जबरदस्त भूख को भी प्रतिबिंबित किया। मोबी डिक कार्यक्रम के अपने 1991 के इतिहास में, जैसा कि ज्ञात था, कर्टिस पीबल्स ने वर्णन किया है कि कैसे “ टोही गुब्बारे की 1-ए की सर्वोच्च राष्ट्रीय प्राथमिकता थी। इस प्राथमिकता को साझा करने वाली एकमात्र अन्य परियोजना हाइड्रोजन बम थी। ज्ञान शक्ति है।”

प्रोजेक्ट मोबी डिक ने अमेरिकी सेना द्वारा विकसित “स्काईहुक” गुब्बारों का इस्तेमाल किया। शीत युद्ध के युग के स्काईहुक के ये दो अन्य उदाहरण हैं। फोटो लेफ्ट: ऑफिस ऑफ़ नेवल रीसेराच राइट: यूएस एयर फ़ोर्स / पब्लिक डोमेन

वायु सेना ने द्वितीय विश्व युद्ध के बाद उच्च ऊंचाई वाले बैलून प्रोटोटाइप पर काम करना शुरू किया और 1950 के दशक के दौरान कार्यक्रमों को गति दी। (इन परीक्षणों के अनपेक्षित परिणामों में से एक अमेरिका के दक्षिण-पश्चिम में यूएफओ देखे जाने की एक फसल थी।) परीक्षण और त्रुटि के माध्यम से, उन्होंने पाया कि ट्रोपोस्फेरिक जेट धाराएँ पश्चिम से पूर्व की ओर बहती हैं, जिसका अर्थ है कि पश्चिमी यूरोप से छोड़े गए गुब्बारे काल्पनिक रूप से ऊपर उड़ेंगे। यूएसएसआर जापान में अमेरिकी सेना* के 160 ठिकानों की ओर। लेकिन इस ऊंचाई पर उड़ान ने अपनी चुनौतियों का सामना किया। -70'8457 के तापमान का सामना करने के लिए, गुब्बारों ने एक विशेष पॉलीथीन का इस्तेमाल किया जो ठंड में दरार नहीं करेगा।

गुब्बारों में एक पुराने टेलीविजन के अनुमानित आयामों के साथ 150 पाउंड का धातु का डिब्बा था। अंदर, एक कैमरा, फिल्म और इलेक्ट्रॉनिक्स को कई इंच स्टायरोफोम द्वारा परिस्थितियों से बचाया गया था। गिट्टी के दो अतिरिक्त टबों ने प्राथमिक नौवहन सहायता के साथ गुब्बारे प्रदान किए। यदि सेंसर ऊंचाई में गिरावट का संकेत देते हैं, तो टब के अंदर चुंबकीय वाल्व धीरे-धीरे लोड को हल्का करने के लिए अपनी स्टील की धूल को छोड़ सकते हैं।

ऊंचाई एक महत्वपूर्ण विवरण था, क्योंकि जेट स्ट्रीम का लाभ लेने के अलावा, 50,000 फीट पर मंडरा रहे गुब्बारे सोवियत वायु रक्षा की पहुंच से काल्पनिक रूप से बाहर थे। पीबल्स के कार्यक्रम का इतिहास इष्टतम उड़ान स्थितियों का वर्णन करता है: “हर सुबह जैसे ही सूरज उगता है, फोटो सेल कैमरे को चालू कर देता है। सूरज की रोशनी गैस को गर्म करेगी, जिससे गुब्बारा ऊपर उठेगा। बाद में, गैस ठंडी हो जाएगी, जिससे वह नीचे उतरेगी। सूर्यास्त के समय गुब्बारा काले आकाश में लाल, हरे और नीले रंग में चमकेगा। फीकी पड़ने वाली रोशनी के कारण फोटो सेल कैमरा बंद कर देगा, जिस दिन फोटो पूरी हो जाएगी… प्रत्येक दिन चक्र दोहराया जाएगा।”

जिस किसी को भी गिरा हुआ गुब्बारा मिला, उसे निर्देश दिया गया कि उसका क्या किया जाए। यूएस नेवी फिल्म/सार्वजनिक डोमेन/सीसी बाय 2.0

फिर भी, सबसे आशावादी आकलनों ने भी स्वीकार किया कि इस बात की संभावना थी कि कुछ गुब्बारे बेतहाशा बंद हो जाएंगे। वसूली में सहायता के लिए, एक कार्टून और बहुभाषी प्लेकार्ड शामिल किया गया था, जो उन्हें इनाम के लिए यू.एस.-सहयोगी ठिकानों पर लाने के लिए प्रोत्साहित करता था।  

“यह बॉक्स आकाश से आया है
यह हानिरहित है
आईटी आईटी में मौसम डेटा
अधिकारियों को सूचित करें
आप एक पुरस्कार प्राप्त करेंगे यदि आप
इसे जैसा है वैसा ही चालू करें”

कार्यक्रम आधिकारिक तौर पर 10 जनवरी, 1956 को शुरू हुआ, जिसमें इंसर्लिक, तुर्की से आठ लॉन्च हुए, और एक गिबेलस्टेड, पश्चिम जर्मनी से शुरू हुआ। आने वाले हफ़्तों में एक के बाद एक लहरें चलती रहीं, और तेज़ी से कुछ ४४८ सफल प्रक्षेपण हुए।

4 फरवरी को, रूसी राजदूत ने अमेरिका को औपचारिक विरोध नोट के साथ प्रस्तुत किया, जिसमें 'सोवियत वायु अंतरिक्ष के घोर उल्लंघन' के बारे में शिकायत की गई थी, जो राज्यों के बीच सामान्य संबंधों के साथ असंगत था। रूसियों ने भी निहत्थे पर हमला करने के तरीकों की खोज शुरू कर दी थी। घुसपैठिए मिग पायलटों ने पाया कि गुब्बारे रात में ऊंचाई पर गिरते हैं और पहली धूप में आसानी से शिकार हो जाते हैं।

एक अनुमान के अनुसार ९० प्रतिशत गुब्बारे या तो दुर्घटनाग्रस्त हो गए या इस तरह से नीचे गिराए गए। और सोवियत विरोध के दो दिन बाद 6 फरवरी को, राष्ट्रपति आइजनहावर ने अपने राज्य सचिव से मुलाकात की और समस्याग्रस्त प्रक्षेपणों को समाप्त करने का आदेश दिया।

लॉन्च किए गए 500 से अधिक मोबी डिक गुब्बारों में से केवल 44 ही बरामद किए गए। रक्षा दृश्य सूचना केंद्र (स्मिथसोनियन राष्ट्रीय वायु और अंतरिक्ष संग्रहालय)/सार्वजनिक डोमेन

राष्ट्रीय वायु और अंतरिक्ष संग्रहालय में एयरोनॉटिक्स विभाग के वरिष्ठ क्यूरेटर टॉम क्राउच कहते हैं, 'नुकसान की दर 'जितना बुरा लगता है, उतना बुरा नहीं था'। ऐसा इसलिए है क्योंकि ४४ बचे हुए गुब्बारों की १३,८१३ तस्वीरों के साथ वापसी हुई है, जो चीन-सोवियत क्षेत्र के दस लाख वर्ग मील में फैले हुए हैं, जो देश के कुल क्षेत्रफल का लगभग ८ प्रतिशत है। पीबल्स ने अपनी पुस्तक में सहमति व्यक्त करते हुए लिखा है कि प्रति वर्ग मील की लागत “$48.49… अमेरिका के मानचित्रण कवरेज प्राप्त करने की लागत से काफी सस्ती थी, तब या अब।” अंत में,  बुलून कार्यक्रम का 160 ने सोवियत बुनियादी ढांचे के बारे में जानकारी प्रदान की, और डोडोनोवो, साइबेरिया में एक विशाल परमाणु सुविधा की खोज की।

पकड़े गए गुब्बारों की जांच कर रहे सोवियत वैज्ञानिकों को भी कार्यक्रम से कुछ न कुछ मिला। सैकड़ों डाउन किए गए कैमरों के अंदर उन्हें तापमान प्रतिरोधी, विकिरण-कठोर फिल्म मिली, जिसने उस समस्या को हल करने का वादा किया जिससे उनका बाहरी अंतरिक्ष कार्यक्रम संघर्ष कर रहा था। जब लूना ३ प्रोब ने १९५९ में चंद्रमा के सबसे दूर की पहली तस्वीरें रिकॉर्ड कीं, तो उसने कैप्चर की गई अमेरिकी फिल्म का उपयोग करके ऐसा किया।


जापानी गुब्बारा बम

ऑस्टिन, टेक्सास के द्वितीय विश्व युद्ध के एक दिग्गज की पोती के पास एक नोट के साथ एक युद्धकालीन स्मृति चिन्ह है, जिसमें दावा किया गया है कि यह जापानी गुब्बारे का एक टुकड़ा है जो 1945 में प्रशांत महासागर में तैरता था।

कथित बैलून स्क्रैप आधुनिक युद्ध में एक अद्वितीय हथियार का प्रमाण हो सकता है: जापानी बैलून बम।

अमेरिकी पश्चिम में बड़े पैमाने पर व्यवधान और जंगल की आग पैदा करने के इरादे से जेट स्ट्रीम के माध्यम से युद्ध के दौरान 9,000 से अधिक आग लगाने वाले हथियारों को जापान से लॉन्च किया गया था। द्वितीय विश्व युद्ध के दौरान दुश्मन की कार्रवाई के कारण इन बैलून बमों ने यू.एस. की मुख्य भूमि पर एकमात्र घातक परिणाम दिए।

बैलून बमों के अस्तित्व और उद्देश्य को सुरक्षा कारणों से अमेरिकी जनता से गुप्त रखा गया जब तक कि एक दुखद दुर्घटना ने नीति में बदलाव को मजबूर नहीं किया।

इतिहास जासूस जांच करता है कि क्या कपड़े का यह स्क्रैप एक सरल गुप्त हथियार का गायब टुकड़ा है।

प्रसारित:
सीजन 6, एपिसोड 3
सीजन 7, एपिसोड 9

जासूस:
तुकुफ़ु ज़ुबेरिक स्थान:
ऑस्टिन, टेक्सास और वाशिंगटन, डी.सी.


World War II Fact: Imperial Japan Hit San Francisco and Other American Targets

It seemed like just another ordinary day at sea. Early on December 7, 1941, a U.S. Army-chartered cargo vessel, the 250-foot SS Cynthia Olson, under the command of a civilian skipper, Berthel Carlsen, was plying the Pacific waters about 1,200 miles northeast of Diamond Head, Oahu, Hawaii, and over 1,000 miles west of the Tacoma, Washington, port from which she had sailed on December 1.

On board the unarmed Cynthia Olson, formerly the Coquina and renamed for the daughter of the owner, Oliver J. Olson Company of San Francisco, California, were several tons of supplies destined for the U.S. Army in Hawaii. Thirty-three Merchant Marine crewmen and two soldiers were accompanying the cargo

Unknown to the crew of the Cynthia Olson, the Japanese submarine I-26, under Commander Minoru Yokota, was running alongside the slow, fat target, waiting for the moment to attack. NS I-26 was about to strike the first blow of World War II against America.

“Tora, Tora, Tora”

Five days earlier, Yokota had received the coded message, Niitakayama nobore 1208 (“Climb Mount Niitaka, December 8”). The signal meant that war with the United States would commence on December 8, Japan time, or December 7 in Hawaii. Among the nine Japanese submarines assigned to patrol the waters between Hawaii and America’s West Coast, the I-26 had been at sea for a month. Its initial sea service took it to Alaska’s Aleutian Islands it was then ordered south to look for American ships.

At dawn on December 7, 1941, Yokota and his 90 submariners went to battle stations and surfaced. A warning shot from I-26’s deck gun raced across the Cynthia Olsonका धनुष। While skipper Carlson attempted some evasive maneuvers, the Olson’s radio operator sent out a distress call, but the ship had nothing with which to fight back.

Now the 5.5-inch shells from the sub’s deck gun began to find their mark, and flying shards of steel sent the crew rushing for the lifeboats. NS I-26’s gunners kept up the one-sided battle until 18 rounds had been expended and the badly damaged cargo ship appeared to be riding low in the water. She refused to sink, however, so Yokota submerged and fired a torpedo at her, but it missed. Resurfacing, Yokota ordered the deck gun to resume firing. Only after another 30 shots were fired did the Cynthia Olson go under.

During the shelling, a coded message was received aboard the I-26: “Tora, Tora, Tora,” indicating that the surprise attack on Pearl Harbor had commenced and everything seemed to be going well for the Imperial Japanese Navy (IJN). As the Cynthia Olson slipped beneath the waves, the I-26 turned and sailed away, leaving the men on the transport ship and in the lifeboats to their fates none survived.

Thus began Japan’s submarine war against the United States.

The B-1 Class Submarine

Truth be told, the Imperial Japanese Navy had been preparing for submarine warfare long before Pearl Harbor. In time they honed a design to do just that. It became their B-1 class submarine. The B-1 class was designated the “I” Series, and 20 of them would sail the Pacific Ocean during the war.

The typical B-1, with a crew of 95 men, was 356 feet long and 30 feet at the beam with a hull 17 feet high. Its standard weight was 2,200 tons, and it could carry 800 tons of diesel fuel that enabled it to cruise 14,000 miles at 16 knots (17.6 mph) per hour. Its top speeds surfaced were 23.5 knots (25.3 mph) and eight knots (8.8 mph), respectively. It carried 17 torpedoes and had a deadly 5.5-inch deck gun. To ward off encroaching enemy aircraft, it employed two 25mm machine guns. Its safest maximum depth was 330 feet.

What made the B-1s unique was that each submarine housed one Yokosuka E14Y1 scout plane (code named “Glen” by the Allies) inside a watertight, on-deck hangar forward of the conning tower. A double-track launch rail catapulted the plane to get it airborne. Its normal cruising speed was 85 mph, with a maximum speed of 150 mph. Although the plane’s primary role was scouting and it could do so with a 200-mile radius in a five-hour flight time, it could also carry a maximum bomb load of 340 pounds. The Glen’s second crew member, a gunner, sat facing rearward behind a single 7.7mm machine gun.

To fit a Glen into the onboard hangar, its wings, floats, and tail assembly were either removed or folded. With a crew of four it could be made air ready in less than 40 minutes. Upon returning, it landed next to the sub where a crane lifted it back on board. Crew members then disassembled it to fit it into the hangar.

Before the war, America’s military had no idea the Japanese had such capabilities. These weapons, the “I” subs and warplanes, were state of the art.

Japan’s antagonistic attitude against America rose between 1922 and 1930. Japan keenly felt snubbed by the Western Allies following their World War I victory. During the negotiations of naval limitations in Washington, D.C., in the 1920s, restrictions were placed on the naval power of the United States, Great Britain, and Japan in a ratio of 5:3:3. In other words, for every five warships America and England built, Japan could only produce three. The Japanese considered this a blow to national prestige and their expansionist aims.

From that point on a grudge match evolved between Japan and America, and the militarists in Japan began scheming for retribution as early as 1931. At that time Japan was considering stationing four mine-laying submarines off the West Coast should hostilities with the United States erupt. A major emphasis was placed on developing state-of-the-art submarines that could carry their own reconnaissance planes stored in on-deck hangars. (See WWII Quarterly, Winter 2012.)

Submarines Off San Francisco

Three days after the sinking of the Cynthia Olson, December 10, 1941, the I-26, along with other subs, was called back toward Pearl Harbor. It was imperative that the U.S. Navy aircraft carrier लेक्सिंग्टन be located and removed from action, but a four-day search proved fruitless. A new role was then established for the submarines. Vice Admiral Mitsumi Shimizu, commander of Japanese submarine forces, directed Rear Admiral Tsutomu Sato in his flagship I-9 to park his nine submarines off San Francisco by December 17 and commence bombarding the city on Christmas Day. Each submarine was ordered to surface, then fire no fewer than 30 5.5-inch rounds into the city.

Beyond the Golden Gate Bridge the nine subs loitered undetected and waited for December 25. During the week before Christmas they cruised out of sight and resurfaced at night to recharge batteries as needed. On the 22nd an unexpected order was received postponing the attack until December 27. That order came directly from Admiral Isoroku Yamamoto, commander in chief of the Combined Fleet.

Five days later, Sato had a message to share with headquarters. His subs were drastically short of fuel. In all probability the attack could still commence on the 27th, but the complication would come in returning to Japan. Literally speaking, some subs might run out of fuel. Yamamoto called off the attack for that—and for another reason.

During the 1920s, Yamamoto had studied at Harvard University. He observed America’s industrial capacity and realized that Japan could not hope to win a protracted war with the United States. Yamamoto was further hesitant to attack the U.S. civilian population, particularly during a holiday, and was concerned about U.S. retailiation sometime in the future.

Four and a half months later, Lt. Col. Jimmy Doolittle’s carrier-launched North American B-25 Mitchell bombers, seeking revenge for Pearl Harbor, struck Tokyo. Had Yamamoto known that Tokyo would be bombed, he may well have authorized the shelling of San Francisco.

Christmas Eve Attack on the Absaroka

At 10:30 am on Christmas Eve, one of the Japanese submarines nevertheless went into action near Los Angeles. The submarine I-19, captained by an officer named Nahara, was cruising off Point Fermin in the Catalina Channel when the 5,700-ton freighter Absaroka, which had sailed from Oregon with a load of lumber, was spotted heading south for Los Angeles harbor.

NS I-19 launched a torpedo that struck the freighter at the No. 5 hold, causing extensive damage and blowing the cargo from the hold into the air. A crewman was killed by flying debris. The radio operator sent an SOS signal, but within minutes the Absaroka had settled to her main deck. As the crew abandoned ship, one of their two lifeboats capsized, but the surviving 33 men managed to escape in a single lifeboat.

Shortly after the SOS went out, American war planes arrived and dropped bombs near where the sub was last seen. Following the aircraft attack, the patrol yacht USS Amethyst (PYc-3), assigned to the Inshore Patrol, 11th Naval District, and patrolling the entrance to Los Angeles harbor, dropped 32 depth charges.

NS Absaroka’s crew was picked up over an hour after the attack, and the freighter was later reboarded by the Coast Guard, towed into San Pedro harbor, and beached below Fort MacArthur.

Kozo’s Raid on the Ellwood Richfield Oil Refinery

After the attack on the Absaroka, coastal defenses were strengthened around Santa Monica Bay and Redondo Beach. In early 1942, soldiers from Fort MacArthur installed two 155mm cannon and machine guns at the end of the Redondo Pier. This battery, known as Tactical Battery 3, was one of several around Santa Monica Bay. There were similar batteries installed at Pacific Palisades, Playa del Rey, El Segundo/Hyperion, Manhattan Beach, and Rocky Point and Long Point (both Palos Verdes). California was getting ready for invasion.

American soil was finally attacked by a Japanese submarine on February 23, 1942.

The sub that launched the raid was Commander Nishino Kozo’s I-17, commissioned a year earlier at the Yokosuka Navy Yard. Prior to the war, Kozo had captained a Japanese merchant ship that made stops in California’s Santa Barbara area at the Ellwood Richfield Oil Company refinery and storage facility, so he was familiar with the territory.

Kozo had another reason for the attack on the Ellwood oil facility. Prior to the war, he paused there to refuel his ship. As was the custom at the facility, Nishino came ashore to be greeted by the president of Richfield Oil Company. His party crossed the sandy, pear cactus-covered beach. Nishino lost his footing and fell onto one of the thorny plants. He took a couple of prickly thorns in his posterior and suffered a great deal more embarrassment when nearby depot workers laughed.

In the week prior to the attack, numerous nervous residents reported sightings of unidentifiable submarines surfacing off shore, but none were taken seriously. Besides, little could be done about it. Defenses at the oil storage facility were scant, consisting only of two obsolescent World War I howitzers at different locations. The closest officer in charge of those units was Captain Bernard E. Hagen of A Battery, 143rd Field Artillery, 40th Division. Furthermore, the Coast Guard patrol boat that was normally assigned to that area was off duty by the 23rd. At 7 pm that night, President Franklin D. Roosevelt commenced his radio fireside chat. Those in the Santa Barbara/Goleta area settled in to listen.

From the I-17’s vantage point on the surface, traffic along Pacific Coast Highway 101 was easily visible through binoculars. Oil derricks stood out just as plainly. There seemed to be no noticeable defenses or state of alert. Kozo’s plan was to fire at least 20 shells into the facility before any coordinated reaction came from defensive positions, as he expected would happen. At 7:07 pm the I-17 fired the first of 15 or 16 rounds into the depot from about a mile off shore. Most of the 5.5-inch shells fell harmlessly into the water, overshot the target, or landed as duds.

At 7:35, assuming that the Americans would be hot on his trail, Kozo fired his last round and beat a hasty retreat into the dark. He could have made a leisurely escape as nobody fired at his boat or came after him.

The results of the attack were minimal, producing only a slightly damaged derrick and a shot-up pier amounting to a few hundred dollars. But the panic caused by Kozo’s less-than-spectacular raid was incalculable. Mainland America had been attacked! People did not know what to do. Residents of Ellwood jumped into their cars and drove madly inland, trying to escape the attack and worried that an invasion would follow. The local phone lines were so tied up that no military calls could get through.

Following the shelling, Captain Hagen and a master sergeant went to the refinery and were defusing dud rounds when one detonated and Hagen received a shrapnel wound. He became America’s only assigned service member to receive the Purple Heart for a wound received from hostile action on American soil.

“L.A. AREA RAIDED”

The San Pedro Naval Operations Base sent three planes and two destroyers to scour the area. The planes evidently saw something and dropped flares and depth charges to keep the enemy submarine submerged until the destroyers arrived. At 4:51 the next morning, the U.S. Navy reported that the USS Amethyst had made contact with a submarine three miles southwest of Point Vincente and was dropping depth charges. The Amethyst also reported that she had evaded a torpedo.

War jitters were rampant in the wake of Pearl Harbor, the submarine attacks on coastal shipping, and I-17’s shelling of the Ellwood oil facility, just 80 miles from Los Angeles. Many saw these events as precursors of a greater attack, and tensions rose rapidly along the coast, a prelude for the “nonattack” on the West Coast, the so-called Battle of Los Angeles.

The forced evacuation and relocation of ethnic Japanese Americans and Japanese Canadians from the coastal states and western Canada was just a few days old when, late on February 24, rumors of an impending attack on Los Angeles began to circulate. Around midnight, a report was sent out to antiaircraft batteries on the heights overlooking the L.A. area that enemy planes had been spotted, and the Battle of Los Angeles was on. One of the batteries opened fire on the unseen airplanes, and searchlights scanned the sky. The panic soon spread, and other gunners opened up.

Air-raid wardens dashed about, ordering people to extinguish lights and take cover. A number of auto accidents occurred as drivers drove through darkened streets with their headlights off, and several people suffered heart attacks, including one that was fatal. Some civilians rushed for shelters, while others went outside to see what the noise was all about. Some thought they saw the planes, while others thought they saw parachutes and bombs falling. Spent antiaircraft shells (over 1,400 were fired) and shrapnel rained down on homes and cars, with Santa Monica and Long Beach taking the brunt of the fallout.

There were also rumors that an enemy plane had been shot down and crashed at 185th Street and Vermont Avenue, and that other sections of the city were on fire.

The “battle” lasted over two hours before common sense prevailed and the guns fell silent. The next morning’s Los Angeles Times headline declared in bold type, “L.A. AREA RAIDED.” Like the rest of the populace, newspaper editors had succumbed to the rumors. A 1983 Air Force report attributed the panic to the sighting of a runaway weather balloon.

The fact that the city had not been bombed quickly became apparent, and there was plenty of chagrin and embarrassment. The realistic, unplanned air-raid drill was actually beneficial for Los Angelenos, however, because they gained experience in case the real thing happened. The Japanese did have plans to use giant seaplanes to bomb the city.

Two Attacks by I-25

Of the nine I-boats off America’s northwest coast, the busiest may have been Commander Meiji Tagami’s I-25, which made two direct attacks on American soil. After putting out to sea on October 15, 1941, the I-25, like several of the other I-boats prowling the American West Coast, was a brand-new vessel. Arriving on station one week after Pearl Harbor, Tagami, like some of his fellow I-boat commanders, proved to have sloppy work habits.

The I-boats had one crippling restriction when attacking merchant vessels. They were allowed to fire only one torpedo per merchant ship. Everything else had to be done via the deck gun. On December 14, the I-25 had sent 10 rounds toward the Union Oil tanker SS L.P. St. Clair, but all 10 missed. The tanker escaped into Oregon’s Columbia River estuary, which separates southern Washington from northern Oregon.

Twelve days later, Tagami and I-25 crossed paths with the 8,684-ton tanker SS कनेक्टिकट. This time Tagami exercised his single-torpedo option. He hit the target and set it afire, but it ran aground at the estuary. Afterward, Tagami departed for several months to attack military shipping in the Marshall Islands. He would return.

Near where the Columbia empties into the Pacific Ocean stands Fort Stevens, constructed on the Oregon side of the river during the Civil War. By 1941, its 10-inch coastal defense guns were near-antiques left over from World War I. The eight original guns were made in 1900 and installed at the site in 1904, but six of them had been removed, as local residents complained of their excessively noisy concussions during firing practice. The two remaining pieces, capable of firing 617-pound shells up to nine miles, were mounted at Battery Russell on carriages that retracted out of view. The fort was manned by the Oregon Army National Guard’s 249th Coastal Artillery Battalion, led by Lt. Col. Lifton M. Irwin.

Three months after Doolittle’s April 1942 bombing raid on Tokyo, Tagami and I-25 approached Fort Stevens. Believing that he had a worthwhile target before him (Fort Stevens was wrongly thought to be the entrance to American submarine pens), Tagami submerged and followed a collection of fishing boats closer to shore. Just before midnight on June 21, 1942, the I-25 fired 17 5.5-inch rounds in the direction of Fort Stevens. Tagami expected immediate return fire, so he ordered his gun crew to fire as quickly as possible without bothering to aim properly.

Those on shore would testify that only half the shells hit the ground. The rest were either duds or landed in the water. The most property damage done was to the post’s baseball field and a power line. One soldier incurred an injury running to his post.

Having quickly fired his rounds, Tagami made a hasty escape, but not a single shot was returned his way. Captain Jack Wood’s Battery Russell failed to reply. Gun crews totally miscalculated I-25’s position, believing it was out of range. The post commander ordered Wood to hold his fire so as not to reveal the fort’s exact gun positions.

Tagami later asserted that had he known of the fort’s insignificance he never would have fired on it. By mid-July 1942, the I-25 was back at its naval base of Yokosuka.

Nobuo Fujita: Determined Aerial Raider

Whatever Japanese intentions were for America’s West Coast, they never fully developed. But if there was a shining star in their abortive show, it would be Warrant Flying Officer Nobuo Fujita.

Fujita was born in 1911. Twenty-one years later he was drafted into the Navy and he became a pilot in 1933. Fujita was aboard the I-25 during a deployment in the Aelutian Islands. In the spring of 1942, he had flown above Kodiak Island at 9,000 feet and observed that the American response to an unidentifed plane was apparent indifference.

Fujita suggested an air raid against the United States utilizing Glen reconaissance planes launched from surfaced I-boats. The proposal was later endorsed by Prince Nobuhito Takamatsu, younger brother of Emperor Hirohito.

When a Japanese official who had been previously assigned to the consulate in Seattle, Washington, mentioned that late summer was quite dry in the Pacific Northwest, it was decided to launch such an attack, dropping incendiary bombs to ignite major forest fires and threaten population centers.

Fujita had also noted that the Panama Canal could be similarly targeted. NS I-25, under Tagami, left Yokosuka on August 15, 1942, and headed back toward America’s West Coast with pilot Fujita and six 170-pound incendiary bombs aboard.

Each incendiary contained over 500 igniting elements that would disperse across a 100-yard blast area. Fujita’s aircraft would deliver two such bombs on successive flights.

Arriving off the Oregon coast during the first week of September, the I-25 whiled away the days waiting for a strong storm to blow over. Unusually heavy rain pelted the area, but in the predawn hours of September 9, 1942, conditions had moderated and Fujita and his bombardier, Petty Officer Shoji Okuda, were propelled off the sub. Flying 50 miles eastward, Fujita saw the lighthouse at Cape Blanco, and it became their beacon.

The first bomb was dropped 50 miles inland. Six miles farther, the second was released. In a flash both ignited. The two fliers fully believed they had succeeded and enthusiastically shared the news with Tagami. However, although both bombs exploded, the foliage was too damp from rain and lingering mist for a raging fire to develop. Fire warden Howard Gardner and one volunteer, Keith Johnson, easily controlled what smoldered.

A second raid went ahead on September 29 in the same general locale. Fujita reasoned that no one would expect a repeat incident. Flying 90 minutes inland, he let two bombs go. They plummeted onto a site called Grassy Knob near Port Orford, Oregon, but even less came of these as the wet foliage refused to catch fire.

Finding his way back to I-25 was a challenge for Fujita because of low cloud cover. He was able to find the submarine by following a trail of oil on the ocean’s surface. NS I-25 had been previously attacked by air, and no one was aware of an oil leak until it was seen from above.

Unfavorable weather and heavy seas precluded a third attack.

Project Fugo

Later in the war, the Japanese resorted to using long-range, high-altitude balloons to cross the Pacific in hopes of starting forest fires. They were as ineffective as the bombers. However, in one unfortunate incident, several civilians were killed when a bomb exploded near their picnic site.

One question remains: Why did the Japanese choose the isolated region of Brookings, Oregon, to drop their bomb? Nothing of significance was there. even massive forest fires would not have impaired the American war effort.

Recalling the I-Boats

The Japanese did contemplate another air raid plan, this one involving the Kawanishi H8K “Emily” flying boat. The Emily had four engines and floats, making it a bomber-reconnaissance seaplane. Its wingspan extended 124 feet, and its fuselage was 92 feet long. It had a maximum air speed of 290 mph, a cruising range of 4,400 miles, and a bomb load of 5,000 pounds, with an armament of four 7.7mm machine guns and six 20mm cannons. In time, a dual 20mm cannon replaced the machine guns. By war’s end, 131 Emilys had been built but failed to realize their potential.

Lieutenant Commander Tsuneo Hitsuji, himself a pilot, proposed flying six updated Emilys to just off the California coast. There a flotilla of I-boats would meet them for refueling. The Emilys would then bomb Los Angeles. After hitting their targets, the planes would fly as far west as possible, seeking Japanese-held territory for landing.

Hitsuji dreamed even further. A fleet of 30 H8K2s might set down in Mexico’s Baja California waterway. There Japanese I-boats and German U-boats could surface to refuel and load them with bombs. Their new targets would be the Texas oilfields and beyond. With a 4,400-mile range, the Emily could fly any direction to hit the interior of America. Alas for the Japanese, as with other grandiose schemes, time ran out.

The Japanese threat to the U.S. West Coast never became substantial. The Imperial Navy claimed to have sunk five freighters off the West Coast for a total of 30,370 tons. Five others were damaged but salvageable. Captains of the I-boats grossly exaggerated America’s military response to their attacks.

The few responses made by the U.S. military were often as haphazard as the I-boat attacks. In the end, Japan never had the time, opportunity, or resources to launch a major offensive effort against the continental United States.

This article by Steven D. Lutz first appeared in the Warfare History Network on December 12, 2018.

Image: Japanese Submarine I-6 (JUNSEN-class, type II). 1935 or 1936. Public domain.


In 1945, a Japanese Balloon Bomb Killed Six Americans, Five of Them Children, in Oregon

Elsye Mitchell almost didn’t go on the picnic that sunny day in Bly, Oregon. She had baked a chocolate cake the night before in anticipation of their outing, her sister would later recall, but the 26-year-old was pregnant with her first child and had been feeling unwell. On the morning of May 5, 1945, she decided she felt decent enough to join her husband, Rev. Archie Mitchell, and a group of Sunday school children from their tight-knit community as they set out for nearby Gearhart Mountain in southern Oregon. Against a scenic backdrop far removed from the war raging across the Pacific, Mitchell and five other children would become the first—and only—civilians to die by enemy weapons on the United States mainland during World War II.

While Archie parked their car, Elsye and the children stumbled upon a strange-looking object in the forest and shouted back to him. The reverend would later describe that tragic moment to local newspapers: “I…hurriedly called a warning to them, but it was too late. Just then there was a big explosion. I ran up – and they were all lying there dead.” Lost in an instant were his wife and unborn child, alongside Eddie Engen, 13, Jay Gifford, 13, Sherman Shoemaker, 11, Dick Patzke, 14, and Joan “Sis” Patzke, 13.

Dottie McGinnis, sister of Dick and Joan Patzke, later recalled to her daughter in a family memory book the shock of coming home to cars gathered in the driveway, and the devastating news that two of her siblings and friends from the community were gone. “I ran to one of the cars and asked is Dick dead? Or Joan dead? Is Jay dead? Is Eddie dead? Is Sherman dead? Archie and Elsye had taken them on a Sunday school picnic up on Gearhart Mountain. After each question they answered yes. At the end they all were dead except Archie.” Like most in the community, the Patzke family had no inkling that the dangers of war would reach their own backyard in rural Oregon.

But the eyewitness accounts of Archie Mitchell and others would not be widely known for weeks. In the aftermath of the explosion, the small, lumber milling community would bear the added burden of enforced silence. For Rev. Mitchell and the families of the children lost, the unique circumstances of their devastating loss would be shared by none and known by few.

In the months leading up to that spring day on Gearhart Mountain, there had been some warning signs, apparitions scattered around the western United States that were largely unexplained—at least to the general public. Flashes of light, the sound of explosion, the discovery of mysterious fragments—all amounted to little concrete information to go on. First, the discovery of a large balloon miles off the California coast by the Navy on November 4, 1944. A month later, on December 6, 1944, witnesses reported an explosion and flame near Thermopolis, Wyoming. Reports of fallen balloons began to trickle in to local law enforcement with enough frequency that it was clear something unprecedented in the war had emerged that demanded explanation. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the एसोसिएटेड प्रेस that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald and News published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.


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टिप्पणियाँ:

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